act 146 á merzbow á timehunter á 4x3"cd boxset


warhorse, space trackin, ramatam, conga, stone the crow, cd hunter.

download pressrelease.pdf

masami akita returns from the fringe of mass distribution with a real gem for ant-zen. fresh from his collaboration with russell haswell, satanstornade, for warp records, akita a.k.a. merzbow embarks on a project designed to keep busy people organized. time hunter, a set of four 3-inch cds filled with new concepts in digital noise textures, comes bound in a handsome black "day planner" binder, complete with a calendar and various bits of information useful to those on the go.

akita notes that time hunter originally began as an exercise working in the dynamics of 2002's merzbeat, perhaps the most accessible and rhythmically structured album in the massive merzbow catalog. "time hunter features deconstructed beats which i took from 70s hard rock stuff like omega, golden earring, spontaneous combustion, alamo" he explains. "also i tried mixing these destructed breakbeats with heavy guitar drone."

but youâd never know it from the wailing noise of "warhorse", the first thing on the time hunter schedule. "warhorse" is the fierce terrorism of merzbow's new digital sound, where seismic bass explosions provide the foundation for metal sound streams that quiver in a cloud of static hum. as "warhorse" tramples forward through its twenty-minute duration, the harrowing scream of multiple clipped sirens gives way to a charge of chaotic feedback before a finale of undulating guitar errata. like war itself, "warhorse" possesses no reason to its cacophonous rhyme. it simply marches on.

after the onslaught of "warhorse" comes a respite in the form of "space trackin" and "ramatam" on the second cd. relatively speaking of course. "space trackin" transmutes "warhorse"s thunderous bass into a loping rhythm while celestial radio data glances across its surface. "ramatam" filters the radio sound into a smooth hiss that dominates the sound stage, so much so that a rolling umm-tiss rock beat almost sneaks by in the background.

for the third cd, merzbow borrows a page from merzbeat and muslimgauze, cranking out a positively danceable jungle noise jam on "conga", adorning an unrelenting tribal rhythm with glitching accoutrements. "stone the crow" rounds out the experience with a crushing set of cymbal crashes fed through countless effects and filters. one can almost smell the brutality, the carnal rage encapsulated in this riveting track. closing out time hunter on the fourth cd is the invasive "cd hunter", which is a reinterpretation of "ab hunter" from merzbow's appearance on fat cat recordsâ acclaimed split series. "cd hunter" bristles with the energy of barely-controlled digital and guitar noise, where sound artifacts begrudgingly conform to merzbow's scathing beat patterns, which themselves seem locked into a time sequence that goes against their fractured sonic signature. a time sequence that, if it weren't marked on the calendar by merzbow, would wander off into unproductive endeavors.

and that makes time hunter the ultimate in noise scheduling!

ant-zen will release merzbow's time hunter as a set of four 3-inch cds housed in a special day planner binder in may 2003.

merzbow on the internet:


is it that time already? only a scant few months since his last release, "animal magnetism" on and merzbow (aka. masami akita) is ready to unleash another noise demon from his, seemingly perpetual, production line of releases. however, it would be hard to label this as just another merzbow release, due to its simply stunning format: a series of four 3" cds tucked away inside a faux-leather [or one would hope, anyway, given akita's staunch animal rights stance] time manager wallet, complete with 12 month calendar and the timehunter's business card [although this reviewer has yet to pluck up the courage to phone the number on it]. the calendar has certain dates marked with the exact time that the listener should play each track from the four discs, but i certainly wasn't going to wait that long to give this a spin... the first item on our schedule is warhorse, a piece that occupies the entire first disc. hearkening to the "merzbeat" album of 2002, the track greets us with sub-sonic kick rhythms and a mangled slice of a guitar solo that carry the track for its duration, while subtle, high frequency noises provide the dynamics, subliminally enriching the track with piercing soundscapes. it is a far cry from the merzbow that i am familiar with, eschewing the brutal, chaotic noise and diaphanous structures of his previous work for a more dilute formula. that said, though, warhorse still packs a punch and is able to display akita's manipulation skills to full effect as we audibly can discern the changes in each layer of composition as, for example, the electric string bend slowly mutates into a callused air-raid siren. after this initial, protracted assailance the second cd offers us a more palatable programme of two very abstract pieces: space trackin and ramatam. the former continues the theme of incessant, muted rhythms with flitting, digital noises washing delicately over them in an appropriately time-stretched manner; while the latter clocks us in to more familiar merzbow territory with a wall of harsh, resonant noise. this, however, soon relents to an up-tempo 70s rock beat before locking it into a battle of decibel levels as the two dominant layers of sound consume and regurgitate each other in a sickening feast of noise. checking these two items off our itinerary, we turn to the next page in our planner to be greeted by an unexpected, yet surprisingly fitting, jungle rhythm on cd3's opening track, conga. this is rhythms and noise in equal measure, yet not rhythmic noise as we have become accustomed to through ant-zen, sounding nearer to an outtake from merzbow's recent live performance with alec empire, or a hardcore muslimgauze. fleetingly short, conga soon subsumes to stone the crow, a very low-down and dirty piece that builds from a gritty bassline to a hail of piercing, punk noise that draws most of its abrasiveness from distorted cymbal clatters, giving a very organic feel to the composition. reaching the 60 minute mark, "timehunter" ticks round to its final disc and monumental closing piece cd hunter. the most typically merzbow of the six compositions on offer here, it gives us 19 minutes of white noise manipulations ranging from calm and flowing frequencies to distorted, filtered and pitch-shifted shards of sonic shrapnel. still though, the scraping beats pierce through the mix and keep the track ticking along to its final, cut-up digital apocalypse. "timehunter" is a mammoth work Ð no mean feat for an artist who previously released a 50 cd box-set Ð a digital opus for the 21st century that shows real progression in akita's work since his decision to forgo analogue equipment. a real sense of liberty is evident in these compositions as his sound base expands to the infinite, allowing for true freedom of expression. also evident is the sheer delight which he takes in disassembling his favourite 70s rock music and reappropriating it to his own ends. with this monolithic release, ant-zen show us that rhythms and noise can still be interesting, without sounding like a poor converter clone. it's about time, too. (gavin lees)

auf den ersten blick erscheint das neueste merzbow-objekt ? vier mini-cds in einem luxurišsen jahresplaner integriert ? ironisch frech, wen man sich vor augen hŠlt, dass der geschŠftige manager, der in der regel mit solch dick ausgebeulten, auch ÈchefkalenderÇ genannten, in leder gebundenen bŸchern von termin zu termin hetzt, sicher allem anderen als unentspannten merzbow-sounds lauscht. als spiel mit chaos und struktur macht diese verpackung dann allerdings auch einen durchaus ernsthaften sinn, denn in dem ma§e, in dem solche terminkalender struktur und ordnung in den alltag bringen sollen, arbeitet masami akita auf timehunter selbst beherzt gegen das chaos an, formt den fŸr ihn seit jahrzehnten so typtischen distortion-noise in geradezu gesetzte formen. von fast schon kontemplativen minimal-technotracks auf cd nummer 2 bis zu tribalbeats auf cd nummer 3 bleiben die metallischen, explosiven lŠrmausbrŸche erstaunlich gezŸgelt oder doch zumindest in eine form gepfŸgt, die zu fŸr merzbow-verhŠltnisse fremdartigen bezeichnungen wie ambient einerseits und groove andererseits fŸhrt. eine anbiederung an pop-formate findet jedoch mitnichten statt. es handelt sich nicht trotz, sondern wegen einer gewissen ordnung um die fŸr merzbow seit jahren produktivste auseinandersetzung mit noise zwischen entgrenzung, ritual und dem notwendigen zwang, so etwas wie eine restform von struktur zu erhalten, die dem ohr die mšglichkeit gibt, der sache Ÿberhaupt zu folgen. es ist natŸrlich dennoch mšglich, diese als kalender getarnte, akustische zeitbombe als ironischen kommentar auf den von schlaganfŠllen und herzinfarkten gesŠumten broker-alltag zu lesen, genauer gesagt zu hšren. (martin bŸsser)

the brain
after a few years in which only a handful of merzbow albums seemed to emerge, the typically prolific masami akita has returned to his traditional, aggressive release schedule. having overcome the exhaustion associated with the fifty cd merzbox, the past six months have offered a plethora of new material, including frog, merzbeat, merzzow, the collaboration with pan sonic, and the russell haswell collaboration satanstornade. finally, ant-zen has stepped into the ring with this cleverly packaged 4x3" cd set. each disc offers a bite-sized portion of the diversely noisy flavors of merzbow's modern noise compositions. the ferocious "warhorse" opens this collection with a wailing guitar loop that soon submits to the cacophony of abstract percussion and sizzling soundscapes. far removed from his earlier work a la music for bondage performance, the piece hits like an air raid and offers little relief through its 21 minute duration. in contrast, the second cd opens with the minimal yet bassy rumblings of "space trackin," whose somewhat rhythmic structure experiences constant interruption from static-laden frequencies. it stays relatively consistent until roughly the last minute, evolving into a squeaky filtered bleep-beat experiment. the accompanying "ramatam" combines a white hot sheet of electronics with hard rock drums before yielding to the sounds of burning hard drives. disc three comes from the same mindset, if not the same recording sessions, of the merzbeat project. of the two tracks here, "stone the crow" appeals to me more with its steady, sludgy rock backbeat churning under an array of dominant, menacing squeals and hisses. the final cd sounds most like an ant-zen release. from the onset of "cd hunter," a rework of the previously-available "ab hunter," a muffled rhythms lays the foundation for stream upon stream of digital noise. after giving all four discs a good listen, it has become clear to me that merzbow is releasing some of the most creative and interesting work of his entire career. (gary suarez)

durch den tag mit lŠrm vom fachmann - die idealtypische rezipierung dieser neuen merzbow veršffentlichung kšnnte sich in etwa folgenderma§en zugetragen haben: schritt 1) nicht ŸbermŠ§ig interessierte zur-kenntnissnahme des umstandes, dass es einen weiteren (den wievielten eigentlich? den 450.? oder sind die 1000 vielleicht schon voll?) release des permanent veršffentlichenden krach-japaners gibt. gekoppelt daran die verwunderung, dass sich ein label wie ant-zen im jahr 2003 noch fŸr eine merzbow veršffentlichung hergibt. schritt 2) positives Ÿberraschtsein beim anblick der veršffentlichung: timehunter kommt via vier 3"cds, einpackt in ein schwarzes filofax Ð see it to believe it. umso grš§er die verwunderung Ÿber die ausgefallene aufmachung, bedenkt man, dass merzbow tontrŠgerverpackungstechnisch immer zur eher konservativen fraktion der noise szene gehšrte. abgesehen von der 50 cds umfassenden "merzbox" findet sich in seiner discographie nicht sehr viel, was aus gŠngigen verpackungsschemata herausfŠllt. schritt 3) im anbetracht der musik staunen, dass auch ein masami akita trotz aller schelte immer noch fŸr eine musikalische Ÿberraschung gut ist. natŸrlich wartet timehunter nicht plštzlich mit trip hop-nummern auf, sondern ist ganz und gar im noise verwurzelt, aber auch hier gibt es fŸr den japaner noch unbearbeitetes terrain. "warhorse" auf der ersten cd lŠsst 20 minuten lang einen erdbebengleichen bass rumpeln und feedback stŸrme dazu losbrechen, bleibt also noch sehr nah am gewohnten sound, auch wenn dieser sich hier deutlich besser produziert gibt, als auf vielen anderen merzbow veršffentlichungen. die verŠnderungen stellen sich dann jedoch ab cd nummer zwei ein. "space trackin" ergŠnzt klirrenden lŠrm um stoisch pumpenden beat und lšst sich am ende ziemlich Ÿberraschend auf. "rammatam" hingehen zieht den beat etwas tiefer in den mix zurŸck, demonstriert jedoch sehr gekonnt geschwindigkeit, bewegung und beschleunigung. harte kost fŸr puristen dŸrfte "conga" darstellen Ð ein von muslimgauze und seiner eigenen merzbeat platte zusammengeklauter tribalrhythmus trifft auf einen white noise-orkan. dank knapper dreieinhalb minuten spielzeit vielleicht bald auch im einen oder anderen mutigen dj set anzutreffen. bei "stone the crow" spŸrt man die begeisterung akitas an deutschen krautrock acts Ð gitarrenlŠrm, krachende becken, lŠrm freakout Ð natŸrlich alles digital aufbereitet. auf der vierten cd schlie§t sich dann der kreis Ð "cd hunter" lŠ§t den bass wieder rumpeln, so da§ bewohner hellhšriger mietshŠuser sehr schnell bekanntschaft mit erbosten nachbarn machen werden, und knallt dazu rhythmisch segmentierte lŠrmsalven aus dem laptop. die ruhe danach lŠrmt umso lauter nach. definitiv ein highlight im unŸberschaubar gewordenen gesamtwerk des masami akita Ð und dies lŠngst nicht nur wegen der extraordinŠren verpackung. (sascha bertoncin)

dicker release. gleich vier neue 3"cd's kommen in edlem oder auch nerdigem lederetui und fŸhren das fort, was neulich mit 'merzbeat' begonnen wurde: den zersetzten, zerschleuderten und knallrockenden drecksloop. was da neben den rhythmen passiert oder was sich durch sie frŠst, ist der kšstlichste und einzigartige merzbowknŸppel, der in brachialer schšnheit locker alles in sich aufnehmen und zerkauen kann. natŸrlich bleibt zu erfragen, warum masami akita plštzlich soviel wert auf mitrei§ende und dabei immer einengende rhythmustsrukturen legt. beim hšren wird aber schnell klar, dass er sie nicht zum aufbau oder zur verdeutlichung nutzt, sondern als drastische folie, die es eh nur gilt zu durchdringen und zu pulverisieren. der rest ist pures statement, nackt und unaufhšrlich.

dass japaner einen hang zum expressionistischen und verrŸckten haben, kšnnte an ihrer kulturellen geschichte und dem engen inselleben liegen. hšchstwahrscheinlich lŠsst sich diesbezŸglich keine konkrete aussage treffen, aber wenn man dann einem werk wie "timehunter" gegenŸber steht und doch recht geplŠttet ist von dem, was der eigenen anlage und einem selbst abverlangt wird, kommt man unweigerlich ins grŸbeln... masami akita ist der kŸnstler hinter merzbow. er ist bereits seit 1981 im musikgeschŠft tŠtig und mit einer diskographie von Ÿber 200(!), Ÿber die ganze welt verstreuten releases einer der urvŠter des japanischen noise. fŸr geschŠftige menschen hat akita bei ant-zen nun "timehunter", ein boxset aus vier 3"-cds, veršffentlicht. das set besteht aus einem organizer inklusive kalender. eine wirklich kreative und Šu§erst unkonventionelle idee! "timehunter" ist noise in reinform. wild verzerrte samples, noiseloops, undefinierbare gerŠusche und scheinbar unstrukturierte beats krachen um die wette und dringen intensiv auf den hšrer ein. lustigerweise hat sich masami akita seine samples von hard-rock-bands aus den 70er jahren geliehen, wie z.b. omega oder golden earing. das ergebnis sind aggressive klangeskapaden, die bisweilen bis zur schmerzgrenze gehen. es ist schwer, "timehunter" im einzelnen und vor allem im ganzen zu erfassen. schšnheit liegt bekanntlich im auge des betrachters. masami akita alias merzbow verleiht jedenfalls dem titel seines cd-sets "timehunter" mit seiner musik intensiven nachdruck. wer nach dem durchhšren der vier cds noch unbeeindruckt und ruhig geblieben ist, dŸrfte entweder taub sein oder Ÿber einen Šu§erst niedrigen blutdruck verfŸgen. mancher wird es erst gar nicht bis zum ende schaffen... wirklich beeindruckend! (veit)

jetzt kann man sich die therapeutischen japanoise sessions in sein notizbuch schreiben. die vier kleinen cds von merzbow kommen nŠmlich in einem synthetikleder ringbuchkalender. digitales rauschen, vielfach verstŠrkt, whitenoise, verzerrtes gitarrenfeedback, sirenengeheul, wie gehabt, aber was neu ist, ist ein rhythmus. dekonstruierte 70er rockbandbeats, tribal rhythmen, fette bassschlŠge, das manchmal hypnotische des noise wird durch heftig verrauschte beats beschleunigt. vorallem die dritte cd mit "conga" und "stone the crow" pfeffert dir die prasselnden muslimgauze und ragga beats um die ohren. ekstatische schlagwerkverzerrungen, beckengedonnere und brummendes frequenzgeschmirgel erinnern mich da fast an krautrockexzesse ala neu! oder ihre verwurstung im 70er eastern klassiker "master of the flying guillotine". mit dem radionoise allein kann ich mich immer noch nicht anfreunden, aber mit den schleichendem rhythmus oder ungehemmten beat bekommt es fŸr mich viel mehr druck. beats gibts aber auch in den anderen tracks, nur nicht immer so klar, in anlehnung an seine "merzbeat" veršffentlichung. cd 3 allein ist den kauf schon wert. noise zum kopfnicken. (till)

back - next - overview