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act 158 · ab ovo · le temps suspendu... · 2cd

tracklist:
moments, timewarp, ascendance, metronomia, the end's sonate, anticlinal, escale, léane, horizon vertical, odd, around you, arioso (phil von remix), spuma (white papoo remix), un jardin si secret... (mimetic remix), horizon vertical (white papoo remix), the sky horses (haiku remix), vacuum (nimp remix), soundgate (emphasis remix), theo part.1 (mimetic remix), theo part.2 (mimetic remix), triode (nimp remix).

in 1991, jérôme chassagnard and régis baillet started their sound explorations as a unit named ab ovo (latin "from the egg"; in literature, the practice of beginning a poetic narrative at the earliest possible chronological point).

the first aural experience that was produced for the public was the cd, 'panorama 94-96'. this set the scene for future ab ovo releases - such as 'strates' (1998) and 'triode' (2000). every release is an evolution of sound - each cd has more of an electronic influence than the previous. however, this influence is skilfully mixed with noise-tunes and melodic structures.

four years have passed since 'triode', and now the current state of the project's evolution can be heard on ant-zen's first ab ovo release: 'le temps suspendu...'. it is presented as a double cd - cd 1 includes the album itself, cd 2 contains remixes of past and present ab ovo tunes. remixes that were done by von magnet, mimetic, haiku emphasis and others.

'le temps suspendu...' can be described as mostly quiet, but never soothing. melodic soundscapes, distant, oftenly semi-comprehensible voices and rhythms fade in and out. the listener is lead into a nightmarish view of the mind's eye. there is always an irritating detail. for instance, the looped laughter sample on 'horizon vertical' which disturbs the soft ambience and turns beautiful tracks into imaginary david lynch or stanley kubrick soundtracks. imagine transplanting the icy world of geir jenssen's early works into warmer regions, then you might have a description of 'le temps suspendu...'s mood.

six artists remixed 10 ab ovo tracks on cd 2 - this cd can be seen as an album in its own right; ab ovo's basics turn into collage-oriented work (spuma, un jardin si secret...), a melodic and slightly drum-and-bass oriented piece (the sky horses) or a danceable trance-techno track (soundgate). the 'horizon vertical' remix focusses on the melody and this shows a different aspect of ab ovo's material (since the voice sample is not present).

a highly recommended release which is best enjoyed at night - at the borderline between sleep and awake.

discography ab ovo 04.2004
panorama 94-96. cd. mehr licht prod. 1996
strates. cd. mehr licht prod. 1998
triode. cd. fluttering dragon. 2000
le temps suspendu... . 2cd. ant-zen. 2004

ab ovo website: abovo.free.fr

reviews:

igloo
there is a cinematic science fiction feel to ab ovo's le temps suspendu..., a whirling soundtrack that creates a sustained vision of otherworldly landscapes, exploding space gases, and expanding tunnels and portals of fractured light. a much calmer record that one would expect from ant-zen (thereby continuing to confound our expectations of what the label is capable of), le temps suspendu... is very much a record built for headphones and late night solitary listening. much like the title implies, you can lose yourself in this record and vanish from the time stream of the present. oceans of sound ebb and flow over field recordings of birds and captured fragments of soft conversation. space noises whoosh and glide like tunnels of celestial lights. "moments," the opener of this double cd set, begins with a soft ambience and gradually covers it with a textured layer of claustrophobic radio voices and percolating beats. noises like rats in the walls skitter in and out of the mix. this sense of unease permeates all of the tracks, a creeping unrest which skews the material out of brian eno ambience into david lynch territory. they capture that same disquiet which punctuates much of aphex twin's selected ambient works, volume 2. "ascendance" opens with bird song and a golden ambient tone that stretches across the sky. as you listen to it, the sound begins to fray, its brittleness beginning to show. and, as the melody rises like a distant air raid siren, static and back-masking noises have started to drown out the golden tone. the dream into which you've fallen has become tinged with the frantic crimson tint of your racing heartbeat. chassangard and baillet have been working together as ab ovo for over a decade now and le temps suspendu... is their fourth record (their first for ant-zen). the second cd is a collection of remixes, other artists applying their templates to ab ovo material from both the past and present (that suspension of time theme again), and, surprisingly, the remixes tend to stay fairly consistent with the ambience with edge motif to which the first disc adheres (while a few wander into noisier and more beat-heavy territory, no one will really get hurt). the more you consider the possibilities of the alien, the otherworld and the spooky, the more these types of phenomena will manifest themselves around you, and the liminal moment of sleep at which ab ovo dances teems with all sorts of spectral possibilities. as you descend into their work, the terrain gets murkier and strange creatures begin to rise to the surface. le temps suspendu... is a gentle record that sneaks up on you. excellent. (mark teppo)

unmute
dopo oltre 10 anni di attività, jerome chassagnard e regis baillet approdano anche su ant-zen, realizzando un doppio album che esprime sofisticati territori sci-fi, densi di risonanze post-moderne penetranti ed evocative. il duo francese dimostra una particolare abilità nel gestire loops e samples, riempiendo ogni patterns di effetti intriganti ed inebrianti, tessendo inconsuete panoramiche stratificazoni, coinvolgendo l'ascoltatore con proiezioni stimolanti e beats accattivanti. le esecuzioni di "le temps suspendu..." lasciano subito intendere che il materiale sonoro impiegato è di ottima fattura, assemblato con geniali intuizioni compositive e saldato da indimenticabili esplorazioni rhythmic-experimental. l'album si suddivide in 2 cd, dove sul secondo dei quali sono presenti 10 brani remixati da altri luminari dell'electronica contemporanea: mimetic, nimp, emphasis, white papoo, phil von. cd 1, ovvero l'album vero e proprio si presenta con sofisticati blips & clicks incastrati ad emisferi organici ed intrecciati con elegiache frequenze, sontuose ricercatezze sperimentali dalle evoluzioni dinamiche ed incalcolabili trasformazioni. prospettive iperattive sensibili all'elettricità degli elementi ed al calore degli organismi, automatismi viventi distaccati da ogni limite percettivo, strutture perfette schierate per generare ambienti seducenti ed incostanti, riflessi impercettibili impiantati su impulsi eternamente alla deriva. ab ovo unisce in ogni sua composizione sonorità intermittenti, svariati insediamenti di microcosmi aurali, e ritmiche agili e sfuggenti con beats febbrili in bilico tra risoluzioni breaknoise e d'n'b. nel cd 2 aumentano le trasmissioni eclettiche e si intensificano gli astrattismi ambientali. phil von remix adagia su "arioso" intercettazioni chill-noise semi-distensive, inserendo narrazioni impalpabili, synths algidi e stimolazioni cinematiche. white papoo concentra su breaks contorti e rumorose frequenze dagli eterei sfondi marittimi. prosegue la navigazione marina il remix di "un jardin si secret" ad opera di mimetic, ma con improvvisi ed acchiaggianti risvolti thriller occultati poi nel buio della distorsione. ancora magici riverberi si rivivono nelle arie experimental di white papoo impegnato questa volta a rigenerare "horizon vertical". lunga e sottile la dimora ancestrale di "the sky horses" (ben 11:00) dipinta a mano da haiku. nimp stravolge tutto con inserimenti retro-technoid incisi sulla pelle ipnotica di "vacuum". torna la tensione ed il mistero con "theo pt.1" seguita da mimetic che innalza imponenti gallerie viscerali, stemperate ed irradiate subito dopo nella pi¯ ascensionale, ma turbata, "theo pt.2". in chiusura troviamo il piano malinconico di nimp su "triode", accarezzato da effetti theremin ed organi siderali. un'avanguardia digitale disturbata da suadenti dissolvenze organiche. (francesco gentile)

the sanctuary
lorsque je suis sorti de l'œuf pour découvrir la musique d'ab ovo, quelques années en arrière, si j'avais eu une quelconque autorité culturelle, je leur aurais décerné le titre de révélation, et ceci avec un r majuscule encadré et enluminé. ce duo alors si peu connu me semblait développer une création d'envergure exceptionnelle, un dark ambient à la beauté... en fait, je ne trouve pas d'adjectif : j'étais trop touché. il Ē fallait Č qu'ils puissent poursuivre leur chemin et se faire conna”tre, et c'est avec la satisfaction de l'inconditionnel que j'appris il y a quelques mois la signature de ces deux cigales chez la célèbre fourmi ; un label de renommée internationale était ce qui me semblait souhaitable pour le groupe montpelliérain, dans l'idée d'une méritocratie peut-être naïve - mais que je revendique. 'le temps suspendu...' : ce titre convient si bien ! après avoir quelque peu resserré les atmosphères avec 'triode', o¯ la démarche cérébrale gagnait quelques pouces sur le romantisme, ab ovo opère avec ce quatrième opus une espèce de synthèse entre le cœur et le cerveau, entre liquide lacrymal et connections neuronales. le traitement des sonorités a poursuivi sa maturation dans l'optique du développement des ambiances, et, demi-surprise non exempte de plaisir, les rythmiques y ont pris un peu plus de place, tant avec complexité qu'avec finesse ('the end's sonate', par exemple). parfois inquiétante ('anticlinal'), parfois onirique ('timewarp'), d'autres fois tout simplement sereine et pourtant pudique ('metronomia', proche des premiers travaux ambient d'aphex twin), la musique d'ab ovo sait nous faire revisiter ses abysses ('escale', entre autres...), manifester des angoisses toutes freudiennes ('léane'), ou témoigner d'amitiés sans soumission vis-à-vis d'autres références electronica, telles que le versant le plus émotionnel des compos de richard d. james, ou beefcake ('odd'). pour clore la première partie, toute personnelle, de cet album, jérôme chassagnard et régis baillet ont décidé de nous laisser à l'agonie via la langueur sublime de 'around you' - bien trop court ! on aurait souhaité dépérir ainsi une éternité... la seconde partie, un autre cd composé de remixes de pistes passées et présentes du duo, n'est pas moins scotchante. les remixeurs, soit la tribu von magnet (phil von et mimetic), white papoo, haïku, nimp et emphasis, ont fait du très bon taff. tout au plus regrette-je le redécoupage industrialisé de 'spuma' par white papoo, qui casse un peu l'harmonie initiale, mais sa relecture d"horizon vertical' est d'une electronica si réjouissante et habile que je mettrai de côté des réflexes peut-être par trop puristes ! les magnifiques 'arioso' (phil von) et 'the sky horses' (haïku) sont réhaussés de l'occurrence d'un beat à la rouille précieuse, nimp fait de 'vacuum' une excellente pièce de dark ambient-dub et augmente 'triode' en cordes douces comme du velours, lorsque mimetic fait de 'theo part. 1' un exemplaire exercice d'ambient industriel, et 'soundgate' se voit transfiguré par un breakbeat très bien senti par emphasis (attirant ainsi ab ovo à deux pas de danse de la piste). que du bon, je vous dis ! la jaquette de ce double album immortalise de très belles images d'un littoral menacé par quelque perturbation, photographies en symbiose avec la musique du groupe, quelque part entre sérénité et tristesse. merci ab ovo de nous avoir à nouveau ainsi transcendé les appendices auriculaires, bravo aux remixeurs pour la tâche accomplie. amateurs d'électronique mélancolique de haut niveau, faites-vous plaisir sans hésiter... les pieds au fond de l'océan et la tête loin dans le cosmos. (miqrob)

barcode
this double album is a bit of a beast. jerome chassagnard's debut 'le temps suspendu' can be found on disc one, with remixes of past and present tunes on the second disc. the album itself is a semi-ambient adventure in sonic explorations. 'moments' opens, and is a tense affair, with a loudening hum building throughout the track, overlapping the throbbing sequences and radio noise. meanwhile, 'timewarp' paints abstract synth pictures onto a blank canvas of fluctuating sound waves. the opening birdsong of 'ascendance' hints at a david lynch-style conflict of normality vs abnormality, and again is wonderfully tense thanks to its threadbare looped guitar sound; underpinned by dull beats and ambiences that continually focus and refocus. the album plays with these themes throughout, with varying degrees of success; for example, 'anticlinical' is brilliantly unnerving, perfect for film soundtrack. yet despite the albums heavily rhymical and atmospheric slant, melodies can be found hidden in the undulating waves of synthesised lines that blanket many of the pieces. 'around you' closes, breaking the albums dark grip to offer a sense of hope through it's deep weaving strings. it's one of those tracks that you never want to end. remixes on disc two arrive from the likes of mimetic, phil von, white papoo, haiku, empasis and nimp, and are generally more uptempo, but no less strange. white papoo's remix of 'horizon vertical' is an archaic, melodic blast, whilst empasis pulsating technoid remix of 'soundgate' is brilliantly addictive. 'le temps suspendu' hits the perfect balance between being soothingly ambient yet mysteriously uneasy, whilst the remix disc adds an entirely new element and keeps the standard surprisingly high. there's an awful lot to get through here, but with perserverance you'll come to regard this as a very tidy release.

de:bug
ich hatte mal wieder keine ahnung. asche, aber ganz schnell. ab ovo aus frankreich kommen mit neuer doppel-cd (album + remixe) und bauen zunächst mal einfach wundervolle tracks, die in ihrer melodiösen lässigkeit überall das licht ausknipsen. sehr klassich in den rhythmen, fühlt man sich dennoch irgendwie nie an andere dinge erinnert, sondern genießt einfach die ferien im schaltkreis. die remixe (vor allem von älteren stücken) featuren dann mimetic, phil von, haiku, nimp und white papoo, hauen vielleicht manchmal ein bisschen mehr auf die pauke, verdrehen mitunter die originaltracks (nachprüfen kann ich das nicht), fließen aber zum großteil genauso weit dahin, wie die stücke des neuen albums. und das in worte zu fassen, fällt sehr schwer. weder ambient noch englische frickelei treffen hier den punkt. ein gutes zeichen, dass das in frankreich so sein kann. (thaddi)

funprox
ab ovo takes its time to produce a record. in more than ten years there have only been a few releases. this project however has proven more than once that quantity and quality have nothing to do with each other. le temps suspendu... is an electronic record that you will catch the attention of the listener immediately only to let it go after the last track. the mysterious and dark sounds are tranquil but always beautiful and surprising and the melodies and rhythms complement each other well. like in 'timewarp' where the rhythms make place for a while to give the nice sounds some more space. also the opposite happens as in 'léane' in which the rhythm is dominant but never pushes the sounds into the background. it is not only on 'horizon vertical' that ab ovo sounds like biosphere. this whole record has references to the music of geir jenssen, only with warmer sounds. le temps suspendu... consists also of a second cd with remixes on it, done by von magnet and mimetic amongst others. these remixes are a bit more dance-orientated as the original versions. but still the nice atmosphere has been kept intact. it will probably take some time to complete another album after this one. as long as it will be as good as le temps suspendu... it won't matter. until then there is this record, that still has much to be discovered for the adventurous listener. (mvg)

sonic seducer
nach einigen veröffentlichungen auf fluttering dragon und mehr licht legen die beiden franzosen jérôme chassagnard und régis baillet ihr neues album beim süddeutschen traditionslabel ant-zen vor, was den beiden weitere hörerkreise erschließen könnte. trotz weitgehender beatbeimischung bewegen sich ab ovo in erster linie in ambienten gefilden und obwohl es im tieffrequenten bereich mächtig grollt und grummelt, bleiben die beiden auf angenehme distanz zu pathetischen schreckensszenarien. als bonus finden sich auf der zweiten, "rebuild" benannten cd zehn bearbeitungen von sechs befreundeten acts. auf eine techno-trance-version ("horizon vertical") könnten die meisten potenziell interessierten vermutlich verzichten, uneingeschränkt zu empfehlen ist aber z.b. mimetics "un jardin si secret" rem und von dessen schlage finden sich zum glück gleich mehrere auf "rebuild". (sascha bertoncin)

kindamuzik
ab ovo doet lang over een plaat. in meer dan tien jaar is er nog geen handjevol platen verschenen. dit project heeft echter bewezen dat kwantiteit en kwaliteit niets met elkaar te maken hebben. le temps suspendu... is een elektronische plaat die je luistert zoals je een spannend boek leest, aan een stuk door. de mysterieuze en veelal donkere maar warme klanken trekken de aandacht van de luisteraar om die niet meer los te laten. hoewel de muziek rustig is wordt de plaat nooit slaapverwekkend. dit komt zowel door de schoonheid van de dromerige geluidstapijten als de heldere ritmes die de melodieën ondersteunen, soms overheersen, maar altijd complementeren. dit gebeurt ook in het nummer 'timewarp' waar de ritmes pas op de plaats maken en de sfeer hierdoor alle ruimte krijgt. maar het tegenovergestelde gebeurt ook. het hardere ritme in 'léane' is dominant aanwezig zonder dat dit ten koste gaat van de mooie geluiden. ab ovo klinkt niet alleen tijdens 'horizon vertical' als biosphere. de hele plaat doet daar wel een beetje aan denken, hoewel het geluid van ab ovo warmer is. le temps suspendu... besvat ook nog een tweede cd met daarop remixen van oude en nieuwe nummers, gemaakt door onder andere von magnet en mimetic. deze remixen zijn over het algemeen iets meer dance-georiënteerd dan de originele versies. maar ook voor de remixen geldt dat de sfeer goed behouden blijft. waarschijnlijk is het nu wel weer even wachten op een volgende ab ovo-plaat. zolang dat een net zo mooi album wordt als le temps suspendu... maakt dat niet uit, bovendien kom je die tijd wel door met deze plaat. er is genoeg op te ontdekken voor de avontuurlijke luisteraar. (martijn van gessel)

a review in russian language by valentin laboda:
http://labella.h1.ru/reviews/?abovo2004

infratunes
peut-être un nouveau départ, peut-être un début de consécration pour le duo montpellierain. l'évolution est significative (ne serait-ce que par rapport à triode) sur le temps suspendu... et ce n'était pas pour déplaire à la fourmi germanique qui s'intéresse aujourd'hui de près à nos français. le premier constat que l'on peut réaliser à la fin de l'écoute du cd, est sans aucun doute son homogénéité. les titres s'encha”nent les uns aux autres avec fluidité et on se laisse facilement emporter par ce flot huileux et aéré de sons et de notes harmonieuses qui, comme une brise à peine perceptible, enveloppe les sens et délivre une touchante atmosphère de fragilité virtuelle et quasi-immatérielle. les sonorités font preuve d'une extrême finesse, tour à tour mates ou cinglantes, rondes et charnues, parfois légèrement noisy, parfois chirurgicalement agencées, la plupart du temps, douces et fugaces. il serait impardonnable d'occulter le superbe penchant ambient de ab ovo, véritable marque de fabrique, qui offre à leur musique toute sa profondeur et son onirisme léger. cette singulière manière d'"étheriser" le son, donne globalement la réplique aux grooves electro et abstraits de premier plan, délivrant une succession de saveurs hétéroclites, des émanations les plus limpides et suaves (timewarp), à l'aura la plus sombre et hermétique (anticlinal), jouant parfois avec l'hypnotisme (ascendance) ou se targuant avec beaucoup de talent d'une certaine grandiloquence (around you). un vrai plaisir sonore, du début jusqu'à la fin. un coup d'oreille sur le cd de remixes (intitulé rebuilt et inspiré pour la majorité par strates et triode) viendra convaincre pour de bon les plus réticents. on notera les prestations de phil von et son approche poétique d'un genre qui en manque encore trop, les experimentations envo˛tantes et oppressantes de mimetic (l'excellentissime un jardin si secret... en tête de liste), ainsi que les métamorphoses frénétiques et tranchantes de white papoo et emphasis, tous deux remixeurs de génie. insérez cet album de toute urgence dans votre cha”ne hi-fi, laissez vous envahir par les magnifiques décors suggérés par les photos du livret et savourez cet opus de pure soft-electronica à sa juste valeur. et le temps se suspendra ...

vital weekly
fourth album by french duo ab ovo is probably some of the closest german power noise-label no. 1 will come to new age-music. back in 1991 jérôme chassagnard and régis baillet introduced their collaboration-project "ab ovo". what makes this album different, is that is does not scream for attention. rather it is an album that works well as background listening without losing the intensity. in fact the label claims that "le temps suspendu" is best enjoyed at the borderline between sleep and awake. that might be true! the eclectic atmosphere on the album definitely calls for the late night hours. slowly evolving waves of sound and subtle rhythmic textures creates a nocturnal sound expression. only small doses of samples occur in the sound sphere and those who appears seems distant and abstract helping to create the dream-like atmosphere. listening to the tranquillizing sounds of "le temps suspendu" makes me think of chill out-milestones such as brian eno's "apollo" (1983) and global communication's "76:14 (1996). the album contains a bonus disc with transformations of ab ovo-tracks into to other soundworlds that despite their quite different sound expression manage to stay true to the original versions. highly recommended! (nmp)

coda
de l'ambient, ou plutôt, des ambiances aux reflets changeants, selon qu'une rythmique, des samples ou une ligne mélodique un peu plus prononcée en étoffe la trame. cela fait quatre ans qu'ab ovo n'avait pas sorti d'album. en activité depuis plus d'une décennie, jérôme chassagnard et régis baillet se font rare mais chacune de leur apparition publique - une des dernière en date ayant eu lieu aux observatoires de feardrop, cet hiver - témoigne d'une grande ma”trise sur le plan narratif : ce duo montpelliérain nous embarque à chaque fois vers des rivages oniriques. ce nouvel opus permet donc de prolonger l'aventure. mais le véritable dépaysement s'effectue à l'écoute du 2e cd qui contient des remixes signés phil von, white papoo, mimetic, emphasis, haiku et nimp. des relectures qui élargissent considérablement le spectre musical d'ab ovo en l'ouvrant sur des sonorités encore plus énigmatiques (harmonies insidieuses), marquées (breakbeats), expérimentales (cuts) ou high-tech (grooves). (ld)

medienkonverter
manchmal braucht musik eine gewisse zeit, um sich ihren weg zu bahnen. alles, was nicht von anfang an als spektakulär eingestuft wird oder zu sehr aus dem rahmen fällt, wird schnell in eine schublade gepackt und zu den außenseitern gezählt. zu genau solchen individualisten zählen jérôme chassagnard and régis baillet. am anfang war das französische duo eher neo-klassisch orientiert, ergründete dann aber mit der einsetzenden techno-bewegung andere ausdrucksarten. seit über zehn jahren machen die beiden nun schon musik und suchen nach dem perfekten weg, ihre gefühle und ihre reflexionen auszudrücken. das neue doppelalbum "le temps suspendu..." ist ab ovos erstes release bei ant-zen. jérôme chassagnard and régis baillet benutzen die musik mehr als transportmittel für träume und empfindungen, denn als eigenständiges medium. sehr schnell ertappt man sich dabei, wie man mit den gedanken abschweift, den ruhigen tönen folgend immer tiefer in den eigenen vorstellungen und der phantasie versinkt und dabei auf so sanfte weise von der musik getragen wird. jeder track erzeugt andere bilder im kopf, lässt auf überraschende aber unausweichliche weise sinnesreize entstehen und führt den hörer dabei auf eine fast besinnliche art in eigene wie auch fremde welten. ähnlich dem silence-zyklus von pete namlock wird die unterschwellige musik dabei von sprach-samples begleitet, die dieser fantastischen reise eine fast gespenstische note verleihen. wer dieser veröffentlichung genug zeit lässt, wird sich ihrem zauber nicht mehr entziehen können. die zweite cd enthält remixe alter und neuer songs. hier wird die mehr rhythmusbetonte seite von ab ovo in den vordergrund gestellt, obwohl selbst bei den remixen von haiku, mimetic oder emphasis das leitmotiv von ab ovos musik beibehalten wird. "le temps suspendu..." ist ein soundtrack zu einem eigenen film, den sich jeder selbst aussuchen und erfinden kann. einem solch sensiblen und tiefsinnigen einsatz von musik begegnet man sehr selten.

behutsamkeit streichelt dir sanft die schläfen auf diesem album, als würde sie dir sagen wollen: sieh her, auch ich habe eine musikalische entsprechung. ab ovo's viertes album ergründet melodiösität in klangverwaschungen, harmonie in reverb, wärme in drones, nachdenklichkeit in hingehauchten rhythmen. dabei sind die stücke des französischen duos immer auf der kippe. nie gefällig oder verträumt, immer leicht verstört und unterschwellig irritierend wie quälend lange nahaufnahmen von sinnierenden menschen. ich denk da nur mal an jaques rivette oder derek jarman filme. der pressetext weist nicht ohne grund auf die halbschläfrige stimmung des albums hin (als wäre der titel nicht schon hinweis genug), denn man verliert sich schnell und intensiv in den sich ein- und ausblendenden stimmfetzen, rhythmen und warmen elektronischen klangflächen, die sich mit der milchigen transparenz von reispapier um die sinne legen. ab ovo ergründen ähnliches terrain wie ultra milkmaids, ontayso, llips oder troum, nur kombinieren sie die makroabtastung mikroskopischer klangfragmente mit dem schwermütigen mystizismus von endlos gedehnten drones und den warmen sounds verfremdeter organischer klangquellen. in ihrer musik steckt auch viel kammermusikartiges und indierockverträumtheit, die sie in elektronische organik umgemünzt haben. ihre musik ist von bestechend filmischer qualität, die ständig zwischen grüblerischem weltschmerz und gedämpfter lebensfreude laviert. genau diese pole sind es auch, die von den remixern der zweiten cd herausgearbeitet werden. mal technoid rhythmisch ("soundgate" von emphasis), dann wieder majestätisch ominös ("theo part1" von mimetic) oder verträumt abschweifend ("vacuum" von nimp). dabei gelingt es den remixern (weitere reinterpretationen stammen von phil von magnet, haiku und white papoo) aus stücken der gesamten ab ovo schaffensperiode (immerhin seit 1991) ein fast eigenes album zu erstellen. die stärkeren persöhnlichen noten der stücke machen sie einprägsamer und die zweite cd damit zu meinem favorit. und wann kann man das schon von einer remixscheibe sagen. ein wirklich verdammt relaxter hörgenuß, der sich seine kanten und ecken bewahrt hat, um keine langeweile aufkommen zu lassen. (tô)

the sentinels of time
les paysages d'ab ovo sont le fruit de jérôme chassagnard et régis baillet, deux bâtisseurs d'atmosphères qui invitent l'auditeur à apprécier les confessions d'un équilibre autant fragile que subtil. ce quatrième album suspend effectivement la trame du temps, la dispose en nappe froide et spatiale sur laquelle vient se greffer une population rythmique variée décrivant de nombreuses nuances. quels mots employer pour évoquer ce monde actif et discret, myriade d'ombres et d'insectes s'obstinant à jeter des lignes sur une nature immobile. l'electronica, l'ambiant, un spectre de tonalités qui dessine ses mélodies entre l'absence et l'infinie présence du ciel et de l'océan ; sensation aiguë d'un environnement que l'on semble redécouvrir en touchant de nouvelles perceptions. de rares samples émaillent cette contrée o¯ une vague anxiété, plus ou moins ténue, ne cédera jamais sa place au calme ou à un geste violent, déplacée. mais cet opus véhicule bien des émotions ; "timewarp", "metronomia", le très beau "léane" ou "horizon vertical" sont, pour ne citer qu'eux, les promesses d'un magnifique voyage. n'attendez plus pour embarquer... un deuxième cd ("rebuilt") accompagne l'album, il s'agit d'un disque de remix o¯ quelques artistes ont élaboré leurs propres "reconstructions", celles-ci couvrant les quatre opus du duo. ainsi nous trouvons phil von, white papoo, haiku, emphasis, nimp et mimetic, ce dernier étant l'auteur de trois "relectures". entre electro, industriel, expérimentations et ambiances intimistes d'o¯ surgissent des notes de piano, l'objet mérite toute votre attention. un écheveau de caprices sonores et fantaisies synthétiques promenant un miroir magique dans les singuliers jardins d'ab ovo... (gasp)

industrialnation
ab ovo's fourth album is a musical equivalent of delicacy. it explores melodiosity in sound washes, warmth in drones, harmony in whispered rhythms. however, the french duo is always precariously balancing on the brink to the abyss. never merely pleasing, always slightly disjointed and subconsciously irritating like a close-up lingering excruciatingly long on a person's face. it's no coincidence that the press info stresses the semi-dozing mood of the album (as if the album title wasn't hint enough). one quickly surrenders to the vocals snippets fading in and out, the rhythms and warm electronic soundscapes that wrap themselves around your mind with the milky transparency of rice paper. ab ovo rummage in the same musical terrain as ultra milkmaids, ontayso, llips or troum. their music is steeped in chamber musicality and indie rock dreaminess which they have managed to translate into organic, droney electronics. a marked filmic quality continuously swaying between ruminative weltschmerz and subdued joy. it's exactly these two poles that the remixers dwell on. from technoid rhythms ("soundgate" by emphasis) to ominous majesty ("theo part 1" by mimetic) back to dreamy meanderings ("vacuum" by nimp). reinterpreting tracks of the complete ab ovo back catalog (after all, built up since 1991), the remixers (additionally phil von magnet, haiku and white papoo) accomplish the feat of producing an album all of its own. due to a more pronounced personal character even more memorable than the original. how often can this be said of a remix album? a damn smooth listening experience, that has remained edgy enough to prohibit any possible instance of boredom. (till)

cold room
quatrième album, quatrième merveille. ab ovo est une formation talentueuse et experte dans la manipulation sonique. ce duo dévoile un univers émotionnel intense en dosant au plus juste chaque élément, chaque instrument qu'il semble parfois à peine effleurer ou caresser pour en extraire délicatesse et finesse. "le temps suspendu" se rapproche plus des deux premiers cd ("panorama" et "strates") que du 3e , "triode", qui était plus electronica et acidulé. derrière cette pochette sobre et ses photos apaisantes, ab ovo nous offre sérénité et émotions par le biais de onze plages délicieuses, tendres et parfumées, qui pénètrent au plus profond de l'esprit, de l'imagination et du rêve. rythmiques légères, nappes éthérées, bidouilles et samples sont méticuleusement choisis et parfaitement harmonisés. loin de n'être qu'un substitut ambiant, cet album est riche de reliefs et de sonorités ("escale", "ascendance"), d'atmosphères intenses ("léane", "horizon vertical") ou d'ambiances plus sombres et mécaniques ("anticlinical"). "le temps suspendu" est une œuvre de toute beauté, un pur moment de plaisir et d'envo˛tement à savourer sans relâche. vous avez la bougie, ab ovo détient l'étincelle. le second cd, "rebuilt", est une sorte de regard sur le passé, une relecture de titres issus des quatre albums du groupe, remixés par de talentueux esthètes comme phil von (superbe "arioso"), haïku (qui a repris le splendide "sky horses", en apportant à sa délicatesse originelle quelques sonorités adéquates pour lui donner une dimension nouvelle et enchanteresse), emphasis (qui a osé la rude tâche de remodeler "soundgate" en plus groove et plus rythmé), nimp (magnifique version de "vaccum", "triode"), mimetic (qui s'est efficacement approprié "un jardin si secret" et "théo") et enfin white papoo (déstructuration de "spuma" et "horizon vertical"): bravo à tous!

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