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act 166 · silk saw · empty rooms · cd

konservatorium, tyrann, machine de mémoire, chor, commedia, hölderlin und zimmer, vorzimmer, palladium, catharsis, accademia, sphinge, 2500 jahre, einaktiges stück.

all the tracks on this album are based on material composed especially for a french play called 'les chambres d'œdipe', an adaptation of hölderlin's translation of 'œdipus tyrant', by sophocles. 'les chambres d'œdipe' was performed in november 2003 and february 2004 at the théâtre méga-pobec in evreux, france. the first performance took place at the fear drop festival (les nuits de l'observatoire) and silk saw played live for every performance. it was a real pleasure for the duo to work with the five comedians and the producer jean-pierre brière for the two weeks preceding the shows. before the final cut there was a lot of musical experimentation with the actors. the play lasted approximately two hours and every composition was intimately tied to the drama, except 'konservatorium', which was the introduction to the show (whilst the audience was arriving) and 'einaktiges stück', which was the conclusion. in order to achieve a proper life independently of 'les chambres d'œdipe', most of the tracks were strongly reworked at laboratoire central (some months after the performances). (silk saw, 2005)

staging: jean-pierre brière. actors: marie crouail, stéphane fauvel, laurent frattale, christian geoffroy and stefano gilardi. some voices and noises that were performed by them during the play are integrated into the tracks of this album.

if you never have the opportunity to watch the play don't worry - this soundtrack featured on this album speaks for itself. once again, gabriel severin and marc medea lead the listener into a strange, dark, and threatening parallel sound universe. if you are familiar with silk saw's former works you might be surprised by the unusual straight ahead beats on track 1, but soon the typical silk saw-ish rhythmic patterns take over. usually silk saw avoids the usage of voices but in this production the sometimes manipulated embedded vocals compliment and add to the soundscapes. also noticeable are the very strong sub-basses and unusual (for silk saw) distorted noises which transform the frightening and sometimes aggressive atmosphere into a climax. friedrich hölderlin died after 35 years of psychic paralysis, do not forget this while listening.

silk saw discography 03.2k5:
empty rooms. cd. ant-zen act166. 2005
walksongs. lp. ant-zen act128. 2002
claudicating. cd. hypraphon hyp01. 2001
electric musical chairs (w/ jardin d'usure). cd. sub rosa sr172. 2000
4th dividers. cd. ant-zen act106. 1999
this time it's war. lp. hymen records ¥010. 1998
preparing wars. cd. ant-zen act82. 1998
welcome to my house. lp. sub rosa qu242. 1997
dystopia. cd. sub rosa sr116. 1997
come freely, go safely... cd. sub rosa sr107. 1996


a review in russian language can be found on the website:

succédant à la transversalité des styles, au cheminement hybride qui conduit les musiques post-techno vers des rivages atmosphériques ou belliqueux devant autant à la musique contemporaine qu'aux moutures plus industrielles, la pluridisciplinarité s'invite désormais régulièrement dans les sphères électroniques comme un complément expressif intéressant dans une optique plus ouverte vers les performances de scène. après l'expérience littéraire spoken word dressé par xingu hill et tamarin sur les textes désincarnés de john evenson, le label ant-zen ouvre ce coup-ci son édifice sonore à l'expérience théâtrale inaugurée par le duo belge silk saw lors des observatoires feardrop 2003. gabriel severin et marc medea avaient profité de la plate-forme offerte par le festival normand pour concrétiser le projet les chambres d'œdipe, adaptation théâtrale et musicale de la traduction transfigurée du œdipe tyran de sophocle par le dramaturge maudit allemand friedrich hölderlin. empty rooms permet de redécouvrir les paysages morbides de la pièce, ses tirades hallucinées que les deux musiciens viennent recouvrir d'un lit de noirceur supplémentaire, scories de strates sonores grésillantes et de basses rudoyées. traversée par les voix fantomatiques des comédiens, cette expérience transpose la musique de silk saw dans une joute plus bruitiste et rampante qu'à l'accoutumée, mais dont la profonde gravité granuleuse enroule l'auditeur dans une torpeur au confort des plus étranges. (laurent catala)
there are few clues as to the nature of the french play that this cd is a soundtrack for. although it is described as an adaptation of sophocles' oedipus tyrant, the foreign language liner notes and sparse interiors depicted in the booklet point toward an effort to take the music out of its context as a commission. this music certainly has enough merit to exist separate from the live performances the silk saw duo of marc medea and gabriel severin gave during each performance of the play in late 2003 and early 2004. the set consists of 11 mostly shorter, chaotic pieces bookended by two lengthy tracks that are structured around a persistent kick drum pulse. the duo uses layers of various crackling, gurgling and sputtering electronics to achieve a dark, claustrophobic environment throughout. as their previous full lengths for ant-zen, preparing wars and 4th dividers sounded markedly different from one another, empty rooms again sees them exploring a different approach. their usual rhythms take a back seat to noise and atmospheric textures on most of these tracks, and are instead fragmented or act as pulses. they have clearly benefitted from the collaborative nature of the project, as it seems to have forced them to think in a different way. the use of voices from the actual play during several tracks adds a human element to what would have otherwise sounded like alien material. the two long tracks that open and close the set-"konservatorium" and "einaktiges stuck"-are the most rewarding listens. they allow silk saw to use one of their main strengths, developing layers gradually over 10 or 15 minutes each. though the ideas explored on some of the shorter tracks are interesting sonically, many of them simply cut off abruptly just as they are becoming exciting. the synthesizer sirens that cut through the chaotic noise piling up during "chor" are prematurely silenced, and the wheezing bursts of analog detritus that make up "holderlin und zimmer" are suddenly stopped before the track reaches three minutes. perhaps the nature of the project limited the running time of several of these pieces. it would have been nice to hear them take a few of these ideas and extend their duration to equal the success of the two long tracks, but as a soundtrack they fulfill a certain functional obligation. the gesture to include challenging live music in a theatrical context is one that should be applauded. although this release is an engaging listen on its own, an accompanying dvd of the performance would have been welcome and may have helped toward understanding the larger intent of the project. (jim siegel)

wenn sich gabriel severin und marc medea als silk saw zusammen tun, kommt immer etwas besonderes dabei heraus. dieses mal hat sich das duo keinem geringeren thema angenommen als "könig ödipuis" (oidipus tyrannos), dem drama des griechischen dichters sophokles. die stücke entstanden direkt zu einem französischen theaterstück, das auf der übersetzung von friedrich hölderlin beruht. silk saw haben die bühnenaufführungen jeweils live begleitet. alle tracks entstanden aus dem zusammenspiel der schauspieler und den einhergehenden musikalischen experimenten von silk saw. das nun vorliegende album "empty rooms" ist eine nach- und überbearbeitung der songs aus dieser live-performance. das thema ödipus ist in vielerlei hinsicht brisant. das ursprüngliche werk von sophokles gilt als musterfall der tragödie. hölderlins leben selbst war eine einzige tragödie, die mit fast vierzig jahren geistiger umnachtung endete. und schließlich hat auch freud mit dem ödipus-komplex seinen teil dazu beigetragen, dass heutzutage fast jeder mit dem wort ödipus etwas anfangen kann. all diese aspekte sollte man nicht außer acht lassen, wen man sich "empty rooms" anhört. das album beginnt mit "konservatorium" für silk saw-verhältnisse sehr harmonisch und gehört eigentlich auch nicht zum theaterstück. er wurde gespielt, wenn die zuschauer sich im theater einfanden. "konservatorium" ist ein sehr ruhiger song mit einem leicht variierenden unterton und einem kaum wahrnehmbaren ticken wie von einer uhr. doch schon danach beginnt eine abgründige und unheimliche reise. der auf "konservatorium" folgende track "tyrann" beginnt mit einem stimmensample und ist ein sehr dunkler song mit einem tiefen, droneartigen grundton, der zum ende hin immer höher und noisiger wird, um dann abrupt abzubrechen die vielen gespenstisch wirkenden samples auf dem album lassen einen an der eigenen wahrnehmung zweifeln. es kommt oft vor, dass man denkt, man hätte eine stimme gehört, sie aber nicht richtig erkannt. beim zweiten hören stellt sich dann heraus, dass es nur ein verzerrter ton war oder es war wirklich eine stimme, die wie aus dem jenseits leise und nachhallend spricht. wenn dann, wie bei "palladium" auch noch ein hysterisches lachen dazu kommt, ist gänsehaut so gut wie vorprogrammiert. wie viele der samples auf "empty rooms" stammen sie direkt aus dem bühnenstück. der zugang zu "empty rooms" ist mit sicherheit nicht leicht. es braucht schon etwas zeit und geduld, bis man sich an das album gewöhnt hat. danach wird es aber erst richtig interessant und bei der entsprechenden lautstärke ein wahres erlebnis!

black issue 40
das experiment der belgier umfasst diesmal zwei komponenten: stille und stimme. immer wieder branden noise und erstaunlich gerade beats auf, die in relative stille münden, in denen sich plötzlich stimmfragmente herausschälen. stimmen eines theaterstücks von hölderlins bearbeitung eines sophokles-einakters, für das sie die musik geschrieben hatten. schmirgelnd-brummige noise/feldaufnahmen-hybriden klappern über stoische beats. viel statisches zischeln umlegt die sinne, genauso wie es in hölderlins enstadium seiner psychischen erkrankung ausgesehen haben mag. alles hört sich unsauber, leicht verschoben und knisterig an. silk saw haben diesen sound mit schlagseite elektro-akustik schon immer gemocht, nur diesmal haben sie ihn ausgewalzt, gefaltet und wieder geknetet. manchmal geht so ein wenig der atmophärische faden verloren. nichstdestotrotz blitzen die momente rhythmischen handelns a la silk saw durch die noiseschlieren. ein wenig zu wenig vielleicht, um mich die dauer der platte über zu fesseln. "empty rooms" sollte man in dosen geniessen. (till)

terrorizer #133
specially composed for a french play entitled 'les chambres d'oedipe' silk saw do their own take on the sound track. harsh electronic and industrial sounds build and ebb creating euphoric and claustrophobic atmospheres. some fine musical experimentation going on here that actually makes you want to see the play it was performed for. (alex boniwell)

empty rooms is an album consisting solely of tracks composed specially for the french play les chambres d'œdipe, which in turn is an adaptation of friedrich hölderlin's translation of œdipus tyrant by sophocles. the entire piece was performed live during every performance during november 2003 and february 2004 at the théâtre mega-pobec in evreux, france and appears here in a radically reworked form. of the tracks on the cd, only "konservatorium" and "einaktiges stück" were not included in the performance itself but were used as arrival and departure music for the audience. opening, appropriately enough, with "konservatorium", empty rooms sets the scene with 14 and a half minutes of slowly building atmospheric music, a steady heartbeat with a buzzing accompaniment, expectation building throughout. the tracks from the play itself are mostly no longer than 3 and half minutes in length and commonly feature (what appear to be) extracts from the play set against hazy static, digital chatter and drone-like electronic textures, sometimes adding space-age zaps or throbbing tones. varying from the formula somewhat is "hölderlin und zimmer", a more rhythmic mechanical throb overlaid with increasing swathes of static texture. "vorzimmer" is similar in style although purveying a feeling of desolate desperation. a darker nightmarish edge is introduced with the manic laughter of "palladium" before a gentler rhythm track is added under the pre-requisite layers of pulsating static. the nightmare continues with "sphinge", transforming into disturbing tension with "2500 jahre". the lengthier closing piece, "einaktiges stück", clocking in at just over 11 minutes, has time to evolve in the same way as "konservatorium". this time utilising an atmospheric tonal background, a driving optimistic rhythm takes over to finish on a relative high. it is hard to imagine this music (with the exceptions of "konservatorium" and "einaktiges stück") being used in a play. presumably, the fact that they have been "radically reworked" accounts for the noisier, more intense sound. the lengthy opening and closing tracks are definitely the high points. (paul lloyd)

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