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act 168 · squaremeter · aswad · cd

tracklist:
sifer, tahat, aswad, kefaya, faregh, imsak, khalast, wala hayoh.

with 'war of sound', mathis mootz (m2 / squaremeter) changed his direction from microtonal click'n'cut-oriented soundscapes to rhythm-oriented ambient music.Êthis new approach was enjoyable at home and in concert. mootz's performances as panacea might be a reason for this change - he explains: 'the music of m2 should become more rhythmic to get better, interesting live shows for the crowd. in my opinion, pure ambient-music presented live is too one-dimensional'. so, the beats on 'aswad' are kept slow, but the drum sounds have become more dominant and powerful.

the intro of 'sifer' might be an irritating start for listeners who are familiar with older m2 tracks. you have never heard squaremeter this dark - maybe it is a result of mootz's first aural contact with lustmord's works. works which simply 'blew him away' (as he enthusiastically cheered). so the influence of brian williams is present. tracks like 'faregh' also contain some of these dark elements (while you might believe that you are listening to an excerpt of a john carpenter soundtrack when you hear 'kefaya').

'aswad' is similar to 'war of sound' because they both follow the same path. however, on 'aswad' arabic influences have taken over the sound, track titles and artwork. of course, there is always one name mentioned when an artist utilizes these themes: bryn jones a.k.a. muslimgauze. 'aswad's title track is reminiscent of jones' work, but the typical m2-clicks and the pounding beats make this track unique and original.

with this cd, m2's stylistic evolution goes one step further; 'aswad' is an enjoyable aural journey at home and a platform for energetic m2 live events.

m2 discography. 03.2k4
m2. 14id1610s. cd. ant-zen. 2000
m2. sinecore. cd, mille plateaux.2000
m2. kopyright liberation. lp. ant-zen. 2000
m2 / needle sharing. mono brutal. lp. hands. 2000
m2. parsec. cd. hands. 2001
m2 / xingu hill. this anxious space. cd, hymen. 2001
m2. the bitter end. cd. hands. 2002
m2. war of sound. cd. ant-zen. 2003
m2. aswad. cd. ant-zen.2004

more info on m2 and m.mootz' projects: www.brainwashed.com/panacea

reviews:

medienkonverter
mathis mootz, der mann hinter squaremeter (m2), hat sich mal wieder etwas neues ausgedacht und schwenkt die musik seines nebenprojektes in eine etwas andere richtung, als man es bisher von squaremeter gewohnt war. sein vornehmlich auf clubsounds ausgerichtetes hauptprojekt panacea gab wohl den anstoß dazu. damit die musik von squaremeter live besser rüberkommt, hat sich mathis mootz vom reinen ambient verabschiedet und setzt nun verstärkt auf beats. dennoch steht sein neues album "aswad" in bewährter squaremeter-tradition, denn die ruhigere und düstere seite seiner musik lebt er weiter aus. "aswad" wirkt aus diesem grund auf der einen seite sehr vertraut, auf der anderen jedoch völlig überraschend. neben der mehr rhythmusorientierten musik richtet squaremeter sein augenmerk auf seinem neuen album insbesondere auf orientalische bzw. arabische einflüsse, wie man sie von muslimgauze her kennt. das 10-minütige "sifer" macht dies sofort klar. mootz lässt sich zeit und führt den hörer ganz langsam in den neuen sound von squaremeter ein. mit dem sporadischen einsatz von samples von orientalischen gesängen, die über das ganze album verteilt sind, schafft er eine fast beklemmende stimmung. aufgelöst wird sie durch das einbringen von langsamen beats, die bereits ab der mitte von "sifer" völlig überraschend die wendung des songs herbeiführen. dennoch vollführt squaremeter hier keinen stilbruch, denn der rhythmus passt sich perfekt an den düsteren sound an und macht schon zu beginn des albums süchtig. wohin die musik von squaremeter sich in zukunft richten wird, macht das folgende "tahat" deutlich. ähnlich wie bei "sifer" beginnt der song ruhig, diesmal aber mit stärkerem einsatz der arabischen gesangssamples, und bricht dann mit dominanten und in die songstruktur eingebetteten beats aus. fast alle songs folgen diesem muster, jeder zelebriert die verbindung von düsteren ambientklängen, orientalischen samples und teilweise sogar äußerst tanzbarem rhythmus auf eine andere und immer wieder überraschende weise. nur am ende von "aswad" kehrt squaremeter wieder etwas mehr zu seinem ursprünglichen sound zurück. "khalast" ist mit dem unterschwelligen rhythmus und dem verzerrten frauengsang ist der höhepunkt des albums und spätestens hier hat einen "aswad" dermaßen in seinen bann gezogen, dass man von dem sound nicht mehr loskommt und immer mehr davon haben will.

lefantastique.net
près s'être aventuré aux origines de la terre du milieu avec war of sound, bande sonore du silmarilion de tolkien, m2 (prononcez "squaremeter") vient fouler de ses machines les terres arides et ensablées du moyen-orient dans des compositions aux constructions assez similaires, si ce n'est un peu plus fixées quand à leur évolution rythmique. cet aswad débute, avec "sifer", sur d'authentiques convulsions des éléments (grondements sourds et explosions étouffées) qui s'animent lentement des habituels clicks et d'une rythmique discrète, montant peu à peu en puissance sans jamais s'emballer, témoignant de la nouvelle aspiration du projet anciennement plus ambient et abstrait. instruments orientaux, cordes, percussions et chants donnent une allure un rien mystique à cet album, en tout cas plutôt hypnotique, tel le très entra”nant "kefaya" et son rythme doucement syncopé qui semble ne jamais vraiment venir, obsédant comme un mirage qui se dérobe indéfiniment au toucher, ou encore "wala hayoh", ultime retour aux grondements informes des origines, animé de cordes orientales et percussions lourdes qui avancent lentement. si les compositions d'aswad se construisent peu à peu, sur la longueur (avec une véritable continuité quasi narrative entre les titres), cet album n'en est que plus pénétrant, et on se dit qu'effectivement les compositions du sieur mootz ont gagné à s'animer de rythmiques, si discrètes soient-elles, m2 n'est en que plus solide en étant un rien plus direct. voilà donc un bel album qui témoigne d'une montée en puissance dont il nous tarde d'entendre l'étape suivante. (célia schneebeli)

gothtronic
met war of sound, de vorige cd van m2, het ambient project van mathis mootz (ook bekend van het industriele drum&bass werk panacea), was hij een behoorlijk andere richting ingeslagen dan op werk dat daarvoor verschenen was. de muziek veranderde van microtonaal click 'n cut georienteerde soundscapes naar ritmisch georienteerde ambient muziek. door deze nieuwe benadering viel zijn muziek precies op zijn plek en was een genot om naar te luisteren. deze opvolger aswad is van hetzelfde laken een pak, alleen duidelijk meer ritmisch van opzet. de beats zijn nog steeds langzaam maar de drumgeluiden zijn duidelijker aanwezig en krachtiger dan voorheen. dit heeft wellicht te maken met het gegeven dat mathis mootz ook wil gaan optreden met zijn m2 project. aswad staat voor zwart in het arabisch. de orient is een thema dat sinds de vorige cd centraal staat bij m2. deze invloed is op deze cd nog verder doorgevoerd. deze cd is een erg duistere cd, maar tegelijkertijd erg aangenaam om naar te luisteren. de eerste track 'sifer' is lang en donker en ontvouwt zich langzaam. de ijle en tevens beweeglijke duisternis doet denken aan muziek van lustmord. het nummer begint met een minimale ambient en glitch sfeer tot het haast ongemerkt verandert in een steeds opzwepender ritmisch sensueel stuwende maalstroom. hiermee is de toon voor deze cd gezet. het tweede stuk 'tahat' bevat arabische klanken en gezang, dat goed samengaat met het haast groovy ritme van dit nummer, dat langzamerhand opzweept en heftiger wordt door een vibrerende acidlijn. 'aswad' is het titelstuk en ook hier vindt een samenspel plaats van akoestische orientaalse klanken en ritmische electronica in een mooie opbouw. 'kefaya' start wederom met arabisch gezang maar dit keer zetten meer dance gerichte beats in, het trance opwekkende karakter van de muziek blijft echter ook in dit nummer wel bewaard door de subtiele opbouw van het nummer. het nummer 'faregh' is net als de eerste track aan het begin wat duisterder van toon en tevens wat minimaler ook dit maal. de oude m2 sound met de minimale clicks 'n cuts komt in dit stuk aanvankelijk weer meer naar voren, om later onder begeleiding van arabische klanken en getrommel te veranderen in een aangenaam ritualistisch buikdans stuk met sexy klinkende industriele geluiden. 'imsak' combineert arabsich gezang met electronica, begint als een klassiek stuk maar op latere momenten klinkt het bij vlagen welhaast sci-fi achtig. 'khalast' is enorm duister, zo duister is mootz nog niet bezig geweest met dit project. dit nummer gaat tot het gaatje en verder. het klinkt haast als een apocalyptische en beklemmende soundtrack van de hel waarin je steeds verder afdaalt als luisteraar. bij de diepste krochten van het sonisch bereik van je hersenen aangekomen, ontvouwen zich langzaam warmere klanken in het laatste stuk 'wala hayoh'. ook hier laten de arabische elementen niet lang op zich wachten en zorgen voor een verleidelijke sfeer. deze cd is een serieuze kandidaat voor cd van het jaar 2004. en het is nog maar april.

with war of sound, the last cd of ambient project m2 of mathis mootz (also known of panacea industrial drum&bass fame), he chose quite a different stylistic direction than on material released before. the music changed from microtonal click 'n cut oriented soundscapes to rhythmic oriented ambient music. through this new approach mootz music just fell right in place and became a real pleasure to listen to. the follow up aswad is similar, only notably more rhythmic. the beats are still slow, but vthe drumsounds are more prominent and powerful than before. this might have something to do with plans for future live appearances by m2. aswad is arabic for black. the orient is a theme that's central to m2. that influence has been processed even further on this release. this cd is a very dark sounding release, but a pleasure to listen to at the same time. the first track 'sifer' is long and unfolds slowly. the bleak and moving darkness reminds the listener of lustmord's music. the track start with a minimal ambient and glitch sphere till it starts to stir things up, and suddenly has changed into a fierce rhythmic sensual vortex. now it's clear what this cd is all about. the second track 'tahat' contains arabic sounds and singing which goes together well with the almost groovy rhythm of this track, which slowly stirs up and becomes heavier because of a vibrating acid line. 'aswad' is the title track and again a duet between accoustic oriental sounds and rhythmic electronic slowly builds up. 'kefaya' starts with singing of arabic voices but this time more dance oriented beats set in, the trance involving character of the music also remains in this track though because of the subtle way in which this track is composed. the track faregh' is just like the first track somewhat darker at the beginning and also a bit more minimalistic this time. the old m2 sound with the minimal clicks'n cuts at first comes to the foreground in this track, while later changing into a nice ritual bellydance track with sexy sounding industrial sounds, accompanied by arabic sounds and drumming. 'imsak' combines arabic singing with electronics, starts with an accoustic and classical atmosphere but later on it sounds almost sci-fi like. 'khalast' is extremely dark, mootz has never before made music with m2 which is this dark. this track goes to the end and beyond. it almost sounds like an apocalyptic and frightening soundtrack of hell in which one descends further and further. once the listener has reached the deepest and darkest corridors of the sonic range of one's brain, warm sounding sounds unfold in the last track 'wala hayoh'. here the arabic elements again set in quickly and produce a sensual and seductive atmosphere. this cd is a serious candidate for the best cd of 2004. and it is now only april.

music non stop
with "war of sound", mathis mootz ( aka m2 / squaremeter ) changed his direction from microtonal click'n'cut-oriented soundscapes to rhythm-oriented ambient music. again, for his new release "aswad", the beats are kept slow, but the drum sounds have become more dominant and powerful, capturing squaremeter at its darkest yet. tracks like "faregh", brooding with dark elements throughout sit comfortably alongside "kefaya" a moody horror soundtrack with slight arabic influences. "aswad" delivers invigorating and innovative electronica with muslimgauze influences (particulaly on the cover artwork) but always containing the trademark m2 pounding beats and electric clicks...the stylistic evolution of squaremeter continues on "aswad" - a unique and aural musical journey.

igloo
Continuing his evolution from a basso microtone and glitch artist to a cinematic soundscape artist, Mathis Mootz builds on the widescreen vision of his previous release, War of Sound, with the Middle Eastern flavored Aswad. His starting points are the epic sandstorm sagas of Muslimgauze and the dark ambient horrorscapes of Brian Lustmord. He adds his recognizable microtones and glitches before stirring in heavy percussion -- slow, heavy percussion. It's not just ambient world beat, but atmospheric beats felt right on through the tectonic layers. If there was a film to go with the soundtrack of Aswad, it would have the cinematic widescreen epic feel of David Lean's Lawrence of Arabia and the pulp adventure and special effects thunder of Stephen Sommers' The Mummy. "Sifer" opens with Hellraiser-esque howls of noise and terror as Mootz states his intent clearly and quickly: M2 is evolving, twisting and changing like a preternaturally charged genetic mutation. He leaves the door open for tiny squelches of deep space beats, little bursts of pulsar noise, but the overwhelming sound is one of heavy, massive terror moving through subterranean chambers like voracious biomechanical steam engines roaring towards the surface. When the beats arrive, they chatter along in a theme of pursuit. "Tahat" engages us with the Middle Eastern flavor, opening with the drip of water at a verdant oasis and a rattle of gourds filled with pebbles of sand. The stringed instrument and the hand drums begin to layer themselves over a persistent sine curve. The tracks of Aswad build, starting from simple instrumentation and themes into monolithic structures of textured sound. The individual elements of "Tahat" weave about each other, building an intricate sonic tapestry like a finely woven silk rug. "Khalast" blows towards you like a distant sandstorm, rumbling in the distance. It brings with it pipes and drums and a voice born out of the endless dunes of the desert. Not as bombastic as some of the other dramatic pieces on Aswad, "Khalast" tempers the stomp and thunder with an ode to the tiny ecological systems which strive to survive in the desert. The female voice of "Khalast" evokes a powerful yearning for water and life, an invocation for the cooling winds to bring moisture as they sweep across the sands in pursuit of the setting sun. Mathis Mootz thinks on an epic scale and his music reflects this grandiose celestial vision. Aswad brings his pulsar glitch music back to earth and grounds it deep within the sands of the Middle East. Aswad lands like a meteorite in the desert, fusing all the heavy ions of its core with the endless sand and whispering wind. The shockwaves of Mootz's impact in the Middle East ripples throughout the region, a sonic tsunami that blends everything together into a gale force collision of slow percussion, micro-glitch noises, and ethnic music. Excellent. (mark teppo)

this cd is such a surprise! it is definitely nothing like anything squaremeter has done so far. the difference is already revealed to us in the title of the cd, aswad meaning black (deriving from the arabic language). this cd is squaremeter as black and as dark as it can possibly get. now, this can come as a shock and as pure ecstasy at the same time. as black as it may be, it is also mesmerizing and harmonious to the extreme. the cd starts and ends with the two longest tracks on the album. (sifer, meaning zero) is the first track and starts with sounds well known to us from previous squaremeter works: the roots are the minimal click'n'cut sounds, however, moving along you will find yourself in a sort of spellbound rhythmic world in which fantasy and sensuality take over all. track number two, (tahat, meaning under) is very groovy in ways and also has some arabic vocal samples - making the entire track very delicate, oriental, and also very characteristic. the album's song title, (aswad) also has eastern sounds in it, the electronics and the eastern sounds go hand in hand. the feel of the entire track can only be described in one word: tranquil. (kefaya) is the album's fourth track and here things get pretty dancey! again we hear arabic vocals and this time accompanied with nice steady beats, and even though they are dancey does not mean they are any less mesmerizing and trancey as the other tracks - in the contrary - very captivating indeed!! the next track, (faregh) starts off with what we know best to be typical squaremeter sounds, the minimal clicks and cuts, however just as the first minute passes we are being introduced to yet again some eastern sounding sounds and again the mesmerizing beats seduce you into an industrial belly-dance action! and leaves us again with the well-known squaremeter clicks! (imsak) again combines the arabic and the electronics, only this time making things sound very lascivious indeed! (khalast, meaning finished) is where things really get enormously dark and black. i cannot recall squaremeter being this dark at any time whatsoever. the hypnotizing transforms into dark soul-searching of some sort, or so it seems. this track feels like a downward spiral revealing all you did not want to know. the very last track, (wala hayoh) is the last and longest track on this cd. it is ambient, but ever so black. it takes a long time before we are confronted with the arabic sounds in this track. but they are definitely there, lurking and waiting for the listener's ears to devour them... i have to recommend this cd to everyone who has an open mind and loves dark, ambient, nearly ritual, gobsmackingly beautiful industrial sounds. this is the work of a mastermind. (ms.poly-ester)

wreck this mess
connu pour ses frasques post drum-n-bass complètement déjantées qu'il commet sous le nom de panacea, mathis mootz ne semble avoir de cesse avec son projet m2 (squaremeter) de prendre l'exact contre-pied de cette hérésie musicale. alignant près d'une dizaine d'albums en 4 ans (!) sous ce seul pseudo, il a multiplié les angles d'attaques, les pistes vers d'autres horizons acoustiques, passant progressivement d'un travail de dislocation rythmique (broken-beat) à une démarche que l'on peut assimiler à celle de la microscopic-music (clicks-n-cut)... cette fois-ci, mathis mootz se tourne vers le continent dark-ambient qu'il avait commencé à explorer sur son précédent album, war of sound. il y apporte délibérément une touche elektro-indus. et comme si cela ne suffisait pas, il parsème ses compositions de sonorités moyen-orientales. comme un hommage high-tech inavoué à muslimgauze auquel cet opus fait irrésistiblement penser; y compris sur le plan du design de la pochette (ld)

solenoide
a l'écoute de ce disque, on se dit d'abord que le ma”tre absolu du croisement entre sonorités arabisantes et distorsions digitales, le dénommé bryn jones alias muslimgauze, a bel et bien fait école. puis en affinant l'écoute on constate que si son auteur n'hésite pas à provoquer des collisions culturelles toutes aussi intéressantes - et dérangeantes - que celles du défunt britannique, il évolue quant à lui dans un registre moins âpre, moins répétitif et, pour tout dire, d'esprit "électro-industriel". si tout commence de façon presque calme, la menace pèse sur chacun des titres de cet album. sur la plupart des intros s'esquissent ainsi des paysages nocturnes constellés de click'n cluts cosmiques. avant que ne surgisse une rythmique techno lourde, presque écrasante, derrière laquelle s'élèvent des chants islamiques incantatoires relayés parfois par des percus traditionnelles filtrées. acide et hybride, martiale et sacrée, la musique de squaremeter a assurément tout d'une transgression sonore et culturelle de haute voltige. soit l'exact opposé d'un exotisme musical bon tein et aseptisé!....

a review in russian language by valentin laboda:
http://labella.h1.ru/reviews/?m22004

infratunes
dans la lignée de war of sound, ce nouvel album de m2 se détache définitivement de ce qui fit la particularité des débuts du projet solo de mathis mootz. les réminiscences clicks n'cuts si chères à notre allemand sont devenues une minorité à présent, tout au plus agrément de style pour les intros (souvent longues) des differents morceaux de aswad. la raison de cette abandon est assez compréhensible : les prestations live souffrent naturellement de ce manque de relief, les réactions du publique étant bien plus enthousiastes lorsque un rythme libérateur et dense se fait entendre. d'un point de vue strictement musical, le travail de fusion entre traditionnel et electronica, déja entamé par le passé, se poursuit, voir s'affirme. on retrouve donc de nouveau les chants sacrés masculins ou féminins de type maghrébins, alliés à la froideur d'une musique electronique intransigeante et massive, agrémentée par moment de percussions nord-africaine (darbouka entre autres), distillant un convaincant parfum d'universalité. evidemment le fantôme du défunt muslim gauze plane, mais limiter cette production à ses simples influences serait bien trop réducteur et facile. on dénotera également un certain penchant pour l'ambient, sombre de surcro”t, assez inhabituel chez "squaremeter", offrant une nouvelle dimension aux compositions. les habitués retrouveront avec joie les mélodies acides et guerrières typiques du groupe, valorisées avec justesse de grooves downtempo, écrasants et lourds, à présent marques de fabrique à part entière. un petit bémol cependant : le cd accuse certaines longueurs, très certainement duent à la relative longue durée de chaque plage. mais rien de totalement negatif à signaler. preuve en est faite avec les monumentaux kefaya propulsé avec hargne par un beat techno lent et pesant, ou encore le fabuleux khalast véritable chef d'oeuvre en deux temps, profond et divin, mystifié par une voix féminine en clair-obscur absolument magnifique. du beau travail.

cold room
projet parallèle à panacea, m2 est une entité en constante évolution, voire mutation. voilà qu'avec "aswad", c'est le moyen-orient qui est à l'honneur, bien que l'on ai déjà pu en sentir les prémices sur "war of sound", pour une exploration sonore et sonique mêlant l'électronique aux influences arabes. le résultat de ce métissage est d'une qualité exemplaire. chaque morceau est un joyau que l'on ne cesse de contempler et dans lequel on se noie avec délectation. chaque nouvelle écoute apporte plaisir et contentement, une invitation à la découverte d'autres cultures : chœurs, percussions tribales ou instrumentation traditionnelle pour le côté ethnique, électronique fine, click and cut, indus pour le modernisme... du travail d'orfèvre que stefan alt, dont le talent graphique n'est plus a démontrer, a magnifiquement illustré... laissez-vous tenter, ne soyez pas simples touristes, mais osez l'aventure pour ce voyage excitant.

octopus
bien que mathis mootz semble de plus en plus éloigné des considérations radicalement breakbeat de l'époque panacea, c'est néanmoins vers une orientation plus rythmée et moins strictement click'n cuts et microtonale que son nouvel avatar m2 évolue désormais. aswad bonifie en ce sens une évolution déjà décelable sur le précédent album, war of sound, en y incorporant des motifs électro de plus en plus trépidants (kefaya) et une ouverture vers des introspections très dark-ambient (sifer), creusant le sillon d'une ligne sombre évoquant d'ailleurs certains travaux de lustmord, notamment sur les intros aux contours souvent massifs et nébuleux (khalast). visiblement désireux de laisser les beats martelés de la techno de côté tout en cherchant à privilégier une approche percussive de m2 plus appropriée que précédemment aux performances live, mathis mootz a su donner plus de rondeur et de puissance à ses drum effects. une évolution plus organique que le musicien allemand renforce encore par une dimension supplémentaire, en tissant un lien improbable entre ses différentes aspirations et de superbes mosaïques instrumentales et vocales arabisantes des plus raffinées. un mariage (d)étonnant et châtoyant qui rappellera inévitablement les travaux de muslimgauze aux initiés, même si la récurrence chez m2 des collisions rythmiques, ainsi que des parasitages et autres bleep digitaux suffisent à éviter tout risque de confusion.

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