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act 207 · gjöll · not to lead nor to follow · cd

tracklist:
1. a declaration
2. dream of plagues
3. a view from a social status
4. everyday's chanting
5. march of the mad poets
6. the drunk giant

packaging:
jewelcase + 8 page booklet including lyrics in icelandic and english language

"SINCE THEY WANT WAR THEY SHALL HAVE WAR" (gjöll)

on their second release, jóhann eiríksson and sigurður harðarson follow the ideological path that they began with 'way through zero'. instead of one conceptual work divided in parts, gjöll presents six tracks. the lyrics printed in the cd booklet show this project's empathy for the individual who is able to detach from political, religious or social necessities. even without listening to gjöll's music you can already feel the anger, the challenges of society's excrescences, and the frustration about the way things are (and about the way things should be).

as on the previous album, gjöll transcribe their musical statements into a process in which the listener is forced to open up. pulsing drones, mighty synth layers, heavy sequencer patterns and disembowelling sub-basses combine with harðarson's ear-piercing vocals and the result is an unforgettable listening experience. this project's music is hard to compare, but both musicians are able to merge the intensity of grindcore or doom metal with industrial's sonic variety.

an outstanding release and recommended to the open minded listener.

discography 06.2k7:
way through zero. cd. ant-zen act177. 2006
not to lead nor to follow. cd. ant-zen act207. 2007

reviews:

a review in russian language can be found on the machinist's website:
www.machinistmusic.net

vital weekly
two outer limit-albums from legendary german label ant-zen recordings. last year i had the honor of reviewing the debut album of icelandic project gjöll. it was an interesting conceptual album that described a man's mental balance or rather: the lack of it. now the two artists behind the project, jóhann eiriksson and sigurdur hardarson, have returned with their explorations into dark and disturbing sound expressions. musically gjöll crosses musical territories from early power electronics (whitehouse etc.) to post-industrial reminiscent of early godflesh and saw throat (formerly sore throat). characterizing the style of gjöll is the rather dreamy and hypnotizing effects of the drone productions. changing between expressive and harsh drones (though never in the full throttle noise-style) to more introvert and drowsy subtle buzz-drones. vocals on the album change between furious and whispering. too harsh to be termed ambient and too subtle to be termed noise, the style of gjöll lies somewhere in between. indescribable and quite unique second album from the icelandic extremists! (nm)

a review in russian language can be found on stigmata's website:
www.stigmata.name

der medienkonverter
gjölls debüt "way through zero" war ein aufruf, sein leben auf seine eigene art zu leben und sich nicht unterdrücken zu lassen. der titel des nun erschienenden nachfolgealbums impliziert genau das gleiche. "not to lead nor to follow" ist aber im gegensatz zum erstling keine geschichte über den weg aus der unterdrückung heraus, sondern ein hasserfüllter aufruf unterteilt in sechs songs gegen jegliche abhängigkeit, sei sie religiöser, sozialer oder politischer natur. so wie das thema, so ist auch die musik auf "not to lead nor to follow" ähnlich dem debüt. sigurður harðarson flüstert, spricht und vor allem schreit sich durch das album, das einem die haare zu berge stehen. die lyrics sind dabei mal in isländisch, mal in englisch gehalten. was wo gesprochen bzw. geschrien wird, erkennt man nicht immer auf anhieb. musikalisch lassen sich gjöll eigentlich nur mit sich selbst vergleichen. dafür hebt sich das duo jóhann eiríksson and sigurður harðarson zu sehr vom rest ab. natürlich werden auf dem neuen album auch wieder die ohren mit besonders hohen tönen gequält. "dream of plagues" ist insofern gefährlich, als dass der song sehr verhalten, mit einem dumpfen und schnellen pulsieren anfängt und sich dann langsam in seine zehn minuten spielzeit in tinitus regionen steigert. die offensichtliche aggressivität spricht auf bekannte art und weise aus gjölls zweitwerk. wie ein metallenes gewitter drohender krach, starkstrombrummen, ambienteske drones, tiefe bässe, allerhand geräusche, klicken oder das gefühl, als ob eine kreissäge sich durch blech frisst, gjöll schaffen es immer wieder, angst, beklemmung oder eben aggression hervorzurufen. im gegensatz zu "way through zero" erfahren die songs mehr veränderungen und wandeln sich im laufe ihrer spielzeit. gjöll haben wieder etwas unvergleichliches auf die beine gestellt, das nicht nur in ihrer heimat island einzigartig sein dürfte. faszinierend!

terrorverlag
nach björk und sigur rós ist das industrialprojekt gjöll ein weiterer beleg dafür, dass aus island musik kommt, die fern aller trends ihre spezielle nische findet. passend dazu haben gjöll ihre cd "not to lead nor to follow" betitelt. nicht führen, nicht folgen, einfach den eigenen weg gehen. genau dies tun sie auf sechs tracks. düstere töne, vermischt mit einem wahnsinnigen geschrei strömen aus meinen boxen und verwandeln meine wohnung in einen unheilvollen ort. ein wenig erinnert mich das ganze an alte blackhouse-scheiben. trotz dieses vergleiches wahrt "ntlntf" seine eigenständigkeit, gleich die beiden ersten tracks bestechen durch eine angsteinflössende atmosphäre, während das folgende "a view from a social status" nur durch leise beats und nicht einzuordnende geräusche charakterisiert werden kann. um ein bild zu wählen: man kann sich bei diesem track lebhaft vorstellen, wie man von allen verlassen durch die isländische einsamkeit irrt. über 13 minuten lang, verlangt dieser track einem alles ab. "march of the mad poets" wirkt brachialer, baut zusätzlich noch voicesamples mit ein. auch einen pädagogischen effekt hat diese scheibe, wer möchte, kann ein wenig isländisch lernen, da die songtexte auch in der heimatsprache von gjöll aufgeführt sind. wer sich beim genuss einer cd mal wieder richtig fürchten möchte, ist mit "not to lead nor to follow" bestens aufgehoben.

octopus
les ressources de l'islande sont infinies. en matière de musique, comme de géologie, il s'agit d'une terre de contrastes... gjöll en est donc le digne représentant. il apporte au power noise sa langue, au sens littéral du terme puisqu'il s'agit de l'islandais. résolument anarchistes, la colère anime tous les textes présents sur cet album. mais contrairement au premier opus, way through zero, not to lead nor to follow n'a pas été conçu comme un manifeste monolithique. il s'agit de six morceaux composés indépendamment qui traduisent l'errance individuelle à travers les méandres des sociétés contemporaines. la ligne musicale est évidemment industrielle, faite de sons saturés et lancinants, proche de haus arafna. le chant rappelle brighter death now mais qui aurait perdu son caractère décalé et loufoque. car au centre de cet album, c'est l'isolement révolté qui s'exprime. la cohérence réside dans cette volonté furieuse d'interpeler chaque individu à s'affranchir de son conditionnement politique, religieux ou social. un modèle du genre!

black issue 47

als hätte man den gesamten skandinavischen dark ambient und harsh noise der 80er und 90er in eine platte gekippt, exerzieren die zwei isländer unter dem namen gjöll auf ihrem zweiten album weiterhin die bekannten elemente: drones, schreien, fiepige frequenzen, rostiges flüstern und puckerndes elektronikgebrutzel. nach fast 30 jahren industrialgeschichte hat sich der wütendes-gebrüll-über-sequenzer-metall-krach vielleicht doch ein wenig abgenutzt. könnt ja sein. für mich ein jahrzehnt zu spät rausgekommen. damals wären sie ganz grossartig gewesen. (till)

fear drop
on s'impressionne rarement du spectaculaire après l'avoir goté de nombreuses fois, car sa nature même en fait une puissance éphémère, une jouissance inversement proportionnelle à sa répétition qui semble nuire à son effet. pourtant, way through zero, le premier album de gjöll, dont l'énergie calorifique et tellurique émanait d'une action plutôt que d'un état, ressuscitait la passion dans un tumulte originel. cette réussite postindustrielle et rituelle, d'une grande violence sonore, n'avait pas moins de légitimité que le tonnerre ou le magma ; c'était une colère et sa domestication, un chemin sacré vers l'abandon de la pulsion d' autodestruction. avec not to lead nor to follow, le duo islandais tente en premier lieu une redite de cette surchauffe et de son apaisement. mais les deux premiers morceaux, soumis au dur fer de fonderie, ne font résonner aucun bruit que le leur. l'énergie et la tension qui traversaient les morceaux de way through zero comme un seul fil sont aujourd'hui réduites à une hostilité isolée, fonctionnant pour ainsi dire à vide. là où elles faisaient retentir quelque courroux sacré, elles ne sont désormais que torsions d'effet sans profondeur. une distorsion, un drone spirale, des hurlements, un arsenal mais pas de mise en œuvre. il faut attendre les plages les plus calmes pour que le fil se retisse. un dark ambient minimal et glacé, où les mouvements évoquent ce moment de l'année qui voit le soleil plus proche, quand, toute proportion gardée, les régions nordiques se réchauffent. les stalactites de glace se dilatent et laissent échapper les gouttes une à une dans un paysage qui gardera immanquablement sa blancheur. ces échappées de glace fondue prennent forme dans un drone mouvant et pâteux, de crépitement en éternelle cascade, de voix murmurée, précipitée. elles s'animent enfin possédées d'un état d'oxydation bien plus pernicieux que la trop rapide flambée. le duo gjöll a été invité, comme pure et el gusano rojo, à participer à ginnungagap, projet du label français duumvirat autour de la résonance, de la vibration, de la basse profonde. l'album débute avec les deux morceaux de l'autrichien pure qui, comme deutsch nepal mais dans un registre moins théâtral, connaît parfois ses moments de distance par rapport à l'obscurité et au vertige. mais ici, c'est de plain pied qu'on pénètre dans ses contrées attristées, ravagées de poussière et de vent glacé. la lumière la perce à peine, par étincelles, qui réveillent des filaments minéraux à l'arrière-plan. devant, le drone soufflant balaie et désole un panorama que toute vie a quitté. pour lui répondre, un deuxième morceau plus pulsatif, où la lumière s'est concentrée en parabole recevant et réfléchissant une manière de flot spatial et granulaire. l'enjeu cosmique semble d'ailleurs habiter l'ensemble de la composition ; quand les troubles poussières s'assemblent en ondes courtes, elles épousent la rotondité de l'imposant anneau de basse. l'exercice, complémentaire de celui du premier morceau, est exemplaire dans l'accomplissement de sa mission esthétique et dans la délicate évolution de sa construction, investissant de manière presque dramatique là une marbrure, ici la force d'attraction du drone infra. d'autres brouillages cosmiques, plus étranges encore, et presque aveugles, prolongent l'expérience dans le morceau de el gusano rojo, qui bannit toute brillance métallique pour figurer la panique de circuit dans un enchevêtrement délabré. ce babillage analogique relève d'une vieille tradition industrielle étrangère au naturalisme. quant à gjöll, concluant le disque, le duo exécute le morceau titre, ginnungagap, le néant abyssal des vikings. gjöll le comble ou plutôt l'abreuve dans une tentative musicale de recréation de la forme habitant le monde. splendides vagues de lumière, crépitement électrostatique lointain en babillage, c'est bien dans ce nord visité par les virtuoses de la banquise musicale (köner, jensen, nilsen...) que débute cette genèse éclairée. création du haut, du plus chaud, du lumineux, mais aussi de la terre et de ses profondeurs, drone violacé et concentré, et reflet du babillage électrique en forme d'ondulations submagmatiques. entre ciel et terre, entente et symétrie puis échanges de tensions, tonnerre et zébrures : l'agitation gagne la deuxième partie de la composition, dans un filin électrisé, un orage noise contenu mais mouvant, gonflé d'une force juvénile. confirmons le regard porté sur l'album not to lead nor to follow. dans le projet de gjöll sans doute plus qu'ailleurs, la colère n'est sublime que lorsque le sacré y circule, pas à vide. ce fluide d'énergie primale, différenciatrice et fondatrice résonne ici au terme d'une accumulation, grisant l'écoute qui s'est chargée d'énergie contradictoire, de teintes antagonistes, de drones parallèles. il se résout un peu longuement il est vrai, mais le travail en forge ne pouvait que s' imposer.

enochian apocalypse
it's not often i get to hear icelandic artists and this makes a change. yup, famed for its rather cold weather and beautiful scenery i can only assume from the sheer aggression on display they missed out with the beauty and went with the weather and frankly phenomenal financial drain it must be to live there. in all honesty i would be pretty pissed off too. with a mixture of lyrics sang in their native tongue and english its pretty hard to get an overall feeling for what is being conveyed here; talk of machinery in a social sense there is an angst that screams upon touches of anarchy and disdain at the world they see surrounding them whilst not being overtly political. musically there is a lot to gage this artist against; i am a huge fan of cold and dark ambience and revel in blistering power electronics, all of which this album has in abundance. yeah there are a lot of artists floating around within these genres and it's nice for once to see one that isn't hanging around the cmi party so to speak and that's where i think this lot make the difference as opposed to making up the numbers. musically speaking this seems clearer with no real hidden agenda, refreshing if you will in its clarity and acutely layered tones and pulsating under-rhythm sections that mesh this all together; pulsating glitches are on display as much as is raw ferocity, keeping you on your toes as opposed to finding a niche and simply rolling with it which it would be all to simple to do genre wise. i will be watching out for more from this artist; with a thoroughly engaging affair. (tony young)

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