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act 220 · von magnet · ni prédateur ni proie · cd

growing vs fading, into the breach, instead, kedma, capricious horse (who leads the) ?, light thread, bare hands, minefield dance, mann hinter dem vorhang, splinter of glass, mostar angels, death is a gift.

official album info:
von magnet dreams of the existence of other possible paths; thin and minute. those tightrope walking paths almost invisible. bouncing in between two perils, two poles, above empires, across frames, which can slip through the breaches of any walls. that is the story of this album. when rage is accompanied by tears. this album is our reaction facing the brutal reality of our world today. a world under pressure where all is put into opposition, where everything would like to divide us and where we are being arbitrarily dictated the absolute necessity of a choice. but with "ni prédateur ni proie" (neither predator nor prey) we will not choose our side.
there between partial / impartial, north / south, subjective / objective, orient / occident, coward / hero, poor / rich, indifferent / partisan ... we will remain bare handed, like astonished and turbulent children dancing on a mine field. we will just stare at you, we will fall into rage and boil into tears. within this emotional turmoil, flore magnet and the turkish actress esra bezen bilgin replace women where they are never welcome. women of multiplicity, violence, engagement and resistance. phil von gives way to the voices of the rom kids of mostar and the jewish and palestinian actors from amos gitai and hany abu-assad movies.
at their side, def sharpens his analogue bass lines and darkens atmospherical ambiances which often feel like "war". scattered explosions, shots, crackles, complaints or laments. only our guest, kurdish sufi musician mübin dunen softens the crawling tension. his ney bringing our clamour down to a silent light thread. now von magnet signs a harsh, raw, urgent and poetical piece, mixed and produced flawlessly by master norscq. another dary fusion which binds classical music flavours with oriental rhythms, tribal percussions within neo industrial electronic soundscapes. here orient is not any more sensual and phantasmagoric, it is rigid and almost cold. here occident is no more sparkling and victorious, it is sad and decadent. nevertheless "neither predator nor prey" is the length of rope which suddenly ties them up, confronting our hearts to dive close to the abyss.

official biography:
the group/troupe von magnet distinguishes itself by a most artistical strange past/path. at first extremely active on the london club scene (1985 / 1989), then courted by the british avant-garde, they ended up attracting the attention of the post-industrial circuit in northern europe where they tour regularly. in 1987 with the first mythical album "el sexo surrealista" produced by ken thomas (psychic t.v, test dept., 23 skidoo, sugarcubes, wire, dave gahan, sigur ros ...) they invent their own and genuine "electroflamenco" style where feet stamping, poetry, flamenco guitars and dances confront with samplers and computers invited twice by the transmusicales of rennes, holland's tegen tonen, main feature act in city festivals (brussels, den haag, lille, coimbra, barcelona ...), occasionnally trouble makers during party club nights, site-specific installationists transforming disused churches, slaughterhouses, hospitals, car or boat factories, ethnic techno dissidents in rock venues or even mutant guests at various performances and happenings (art galleries, t.v shows, street/open air festivals - portugal / turkey / morocco / france -, openings, opera ballets - berlin / kiel -, etc), von magnet adapt to every situation. from dramatical urban rituals and poignant futuristic flamenco interpretation to the most baffling scenographies and stagings, von magnet convey, with all the necessary rage, their spellbinding musical and electronically experimental shows. based successively in barcelona, rennes, amsterdam, lille, berlin & paris, for each project gathering different creative teams and mixed peculiar tribes of performers, visual artists, dancers, musicians, designers or sculptors, von magnet is indeed one of the cybergypsy pionners of euroculture. in 2005/2006 for their tenth album & performance "de l'aimant", the "magnetic team", phil von + flore magnet + mimetic relaunched their own odd fusion... flamenco inspiration gathering with futuristic electromantism, introducing live two new flamenco artists : guitar player sabine van den oever & dancer yana maizel. 2007 witnesses a brand new experimental stage experience with the dary theatrical piece : "ni prédateur ni proie / neither predator nor prey".

digipak packaging.
released in collaboration with jarring effects:

1986 i luz / i voz collector. 12 inch
1988 el sexo sur-realista. lp / cd
1989 alma la. 12 inch / cd single
1991 computador. lp / cd / k7
1992 flamenco mutants. cd 6 tracks / k7
1993 la centrale magnétique live. cd
1994 el grito. cd
1996 cosmogonia remixes. cd
1997 nuevas cruzes. cd compilation
1998 mezclador. cd
2004 el planeta. cd
2005 electroflamenco collector. cd 4 tracks
2006 de l'aimant. cd
2008 ni prédateur ni proie / neither predator nor prey. cd
detailed discography:

von magnet on the internet:

ein urgestein. soviel kann man wohl schon einmal sagen. mit i luz/i voz collector geht die erste veröffentlichung weit zurück ins jahr 1986, also vor inzwischen 22 jahren. bereits seitdem veröffentlicht das projekt verlässlich immer neue tonträger und bewegt sich dabei vielseitig in einem post-industrial-umfeld mit klängen, die man am ehesten als experimental avantgarde bezeichnen kann. thematisch bedienen sie sich auf ihrem neuesten werk dabei bei der idee der existenz anderer möglicher wege. sozusagen einem gegenentwurf zur brutalen realität der heutigen welt. eine zweipolige welt, in der alles in opposition zueinander gestellt wird. aber genau dieser absoluten notwendigkeit, partei zu ergreifen, gehen von magnet hier aus dem weg und tun genau dies eben nicht. vielmehr nutzen von magnet ihr album ni prédateur ni proie (weder räuber noch beute) dazu, darzustellen. die bedrohung der welt wird mit experimentellen elektronischen klängen dargestellt und viele aspekte dabei einbezogen. wie vielseitig das ist, zeigt es bereits, wenn man schlaglichtartig einige titel beleuchtet. into the breach beispielsweise ergänzt zu harten, aber eher im mittleren tempo dargebotenen, beats eine orientalische atmosphäre mit entsprechendem frauengesang. kedma hingegen lebt vor allem von orgel-artigen klängen und erzeugt die darstellung der welt durch die hektisch wirkenden und nicht abreißen wollenden gesprächsfetzen im stück. hört man sich dann einen titel wie minefield dance an, so sagt bereits der name, worum es geht und man bekommt ein durchaus tanzbares stück industrial, das hier sogar so etwas wie songstruktur aufweisen kann. geeint ist das album durch die tatsache, dass von magnet einen sehr eigenen elektronischen klang haben, der im grossbereich industrial gleichermaßen so stark verankert ist, wie er ihn auf der anderen seite auch wieder sprengt. begrifflich gesehen kann man das album auf die elemente verstörung, härte und intensität festlegen. wenn man so will, reisen von magnet um die welt und stellen diese unter dem gesichtspunkt dar, dass die realität nicht immer nur schön ist. dabei entsteht ein fesselndes album mit vielen einflüssen, vielen ausprägungen und vielseitigen arrangements, das für den freund harscher maschineller musik sehr ansprechend ist. allerdings unter der massgabe wie so oft bei dieser art von musik: nichts für schwache nerven! (marius meyer)

a review in russian language can be found on the machinist's website:

von magnet new album "ni prédateur ni proie" is an enigma and an open book at once! von magnet is one of the most fascinating groups in experimental music for more than twenty years. like a chameleon they changed colours but never their faith in art. now with the release of "ni prédateur ni proie" they snarl and bewitch the audience in their own special way. this album is about duality, about the occident and the orient about points of contact and insuperable borders. it's up to you to hear and feel the message of this outstanding album. is it a statement about the wars and conflicts going on in our neighbourhood? is it a statement against closing our eyes while they are open? a statement against misunderstandings between brothers and sisters living on one planet? you have to decide and solve the question you haven't ask until now...the music of von magnet leaves no questions. the fusion between experimental cinematic and oriental music delivers one of the most exciting albums of this year. music that owns too much weight so it can't be filled under. the freedom of speech manifested in experimental music. no declaration, no manifest just freedom through tear down the walls without guns or construction machines. the balance between experimental and classic fragments, electronica and folk, different languages is absolute nail-biting. yes you have heard right -. this music churn up the listener without using cheap statements. the music is beautiful and confusing. the logic of duality seems to be in the right balance, because there isn't one. one of the most brilliant albums in 2008.

der medienkonverter
wenn von magnet eine cd veröffentlichen, ist es immer nur ein teil ihres werkes, denn flore magnet, def und phil von verstehen sich ebenso als performancekünstler, die ihre kunst in einer mischung aus musik, tanz und theater zum ausdruck bringen. ein neuer teil ihres musikalischen schaffens erscheint nun in form der cd "ni prédateur ni proie". auf ihrem letzten regulären album "de l'aimant" verbanden sie electro und flamenko, nun geht es um die aufhebung von gut und böse in der form, wie wir dinge, lebewesen und ereignisse mit diesen begriffen belegen. wie der titel schon andeutet, der übersetzt "weder räuber noch beute" bedeutet, halten sich von magnet von jeder stellungnahme fern, bieten aber deutliche fingerzeige auf die rolle der frau, den konflikt zwischen israel und palästina und indirekt auch auf den zwischen der türkei und kurdistan, indem sie mit der türkischen tänzerin esra bezen bilgin und dem kurdischen sufi-musiker mØbin dunen zusammen arbeiten. von magnet setzen für ihr anspruchsvolles ziel verschiedene elemente ein. neben sporadischem englischem und französischem gesang ist es vor allem die kombination von electro und industrial mit orientalischen einflüssen zu einer art elektrischer weltmusik. hinzu kommen zahlreiche ausschnitte aus filmen von amos gitai und hany abu-assad. diese ausschnitte können wie im fall des songs "kedma" auch die grundlage für den gesamten song bilden, der nur noch dezent musikalisch untermalt und dramatisiert wird. sehr ausgeprägt und äußerst mitreißend auf "ni prédateur ni proie" sind die tribal percussions. zusammen mit den fremdsprachigen samples sorgen vor allem sie für den orientalischen touch des albums. aber auch klassische musik findet in form von streichern oder klavier ihren weg in der musik, was vor allem bei den langsameren stücken für den eindruck eines soundtracks sorgt. durch die vielen samples wird dieser eindruck nur noch verstärkt. von magnet bringen in ihrer musik tiefe trauer, aber auch viel wut zum ausdruck, was einen beständigen stimmungswechsel auf dem album zur folge hat. zusammengehalten werden die songs von ihrer speziellen eigenart, etwas fremden und faszinierendem. "ni prédateur ni proie" ist ein album, das einen niederdrückt. einerseits durch die wucht der songs und andererseits durch die darin enthaltene trauer. anspruchsvoll und aussergewöhnlich!
nackte hände, die sich mit einem öligen film bedeckt aneinander reiben. "ni prédateur ni proie", der name von magnet und ein arabischer schriftzug sind die einzigen weiteren elemente, die dieses ausdrucksstarke motiv ergänzen. der mensch ist längst nicht mehr akteur, sondern eine zum reagieren in den automatismen des eigenen systems gezwungene figur geworden. das system "erde" kennt nur extreme, zwischen denen der mensch wandert und von denen er unablässig auf eine zerreißprobe gestellt wird. in den worten des projekts: "growing vs fading". dies ist auch der titel des ersten stückes auf "ni prédateur ni proie", das nach einer modernistischeren, verzweifelteren variante von dead can dance klingt und sich nahtlos in die bereits im cover vorgezeichnete anlehnung an den orient einfügt. diese typisch-orientalischen arrangements, die immer wieder aufgegriffen werden, stellen den kern, den gemeinsamen nenner zwischen den songs her und geben eine feste grundlinie. hinzu kommen treibende synthetische rhythmen, die durch ständige variationen eine ungeheure kraft entwickeln, am stärksten und hinreißendsten in "instead". gerade die stichwörter "rhythmus" und "orient" provozieren fast schon eine anspielung auf muslimgauze, dessen sound man gerade in kompositionen wie "mostar angels" oder "capricious horse (who leads the)" wiederfinden kann. tempiwechsel, kreative soundbastelarbeiten und der nicht zu unterschätzende faktor "stimme" sind es schließlich, die "npnp" gepaart mit allen anderen aspekten zu einem abgeschlossenen ganzen machen, das nach dem hören noch bedeutend nachwirkt. in anbetracht der bis in das jahr 1985 zurückreichenden geschichte dieser zwischen avantgarde, performance-art und industrial schwankenden formation, die viele musikalische abschnitte und entwicklungen kannte, ist "ni prédateur ni proie" mehr als nur ein weiterer etappensieg, vielmehr einer der absoluten höhepunkte ihres schaffens. ein muss. (gnark)

the french avantgarde musical ensemble von magnet has been around for many years in the musical underground with e.g. albums on which they demonstrate the combination of the passionate rhythms of flamenco with electro music. the new album is released by ant-zen and is a dark electronic recording which pays much attention to the influences of middle-eastern spheres and of course percussion, as always on von magnet's albums. this often has a ritual and exotic effect here, as tribal percussion and neo-classical instrumentation come together. the samples and sound fragments of piano, violin, industrial rhythms and all sorts of alienating idm patterns and weird textures create an intriguing and daring play in which they seem to reflect the tensions in the area of israel, where jews and palestinians do not give much room to each other. occident versus orient, yet it is not clear who is actually the hunter and who is the prey. the joined hands covered with a film of oil as is placed on the cover of the cd, accurately reflect the sinister atmosphere. the atmosphere from the middle-east performed on this album is sinister and cold rather than enchanting and sensual. this results in exciting sound sketches as well as trance inducing tribal industrial. records of von magnet are musically always and adventure and this is not different on ni predateur ni proie. a good addition to the ant-zen label as well. (teknoir)

das multimediale und sich stets wandelnde projekt von magnet findet kein interesse an unzulänglichkeiten und erst recht nicht an zuordnungen. sie sind musikprojekt, theatergruppe, installationskünstler. seit mitte der 1980er jahre stürzen sie verblichene stereotypen der musikgeschichte in neue abgründe, verknüpfen u.a. flamenco mit der schweren kälte des industriellen, ohne einem der beiden stile die oberhand zu überlassen. schon gar nicht das alte zerwetzte kleid des vorurteils von exotik des einen und der reinen brutalität des anderen. auf >>ni prédateur ni proie<< erweitern sie diese fast schon basisdemokratische herangehensweise an klang auf den aktuellen gegensatz des okzidents und des orients. zusammen mit der türkischen schauspielerin esra bezen und dem kurdischen sufi-musiker mübin dunen erscheint ihr orient dynamisch, düster, nahezu kalt. der okzident mit seinen scharfen industriellen klängen steht dem in nichts nach. beide gegenwelten prallen hier aufeinander und implodieren in einem clash der verzweiflung. schnipsel aus filmen von amos gitai (u.a. >>free zone<< und >>promised land<<) und hany abu-assad (>>paradise now<<) stürzen aus diesen spalten, die flore magnet, phil von und def hinterlassen. bei von magnet, deren kompositionen orchestrale ausmaße annehmen, gibt es keine gut und böse, kein kurdistan gegen türkei, kein israel gegen palästina. sie wollen >>weder jäger, noch gejagter<< sein. und sie zerbrechen an der realität, die gegen diese betrachtung des lebens steht. man spürt die erschöpfung der stetigen gegenwehr. die musik spiegelt den kräftezehrenden kampf gegen die ohnmacht. es bleibt ein klaustrophobischer soundtrack der verzweiflung - wütend, warm, kalt, sanft und zerbrechend. (jens pacholsky)
cover von von magnet - ni predateur ni proieschon das ansprechende cover des neuen albums der außergewöhnlichen formation von magnet verspricht wieder interessante klänge - wie man sie von dem multinationalen projekt in der vergangenheit auch durchaus schon gewohnt ist. von magnet ist und war schon immer mehr als nur eine "musikband", sondern stellt sich und seine musik in ein gesamtkonzept aus musik, kunst, theater und performance. "weder räuber noch beute" wäre die deutsche übersetzung des neuesten werkes der band um flore magnet, das sich sehr stark mit der welt des orients auseinandersetzt. nicht nur inhaltlich, was im positiven sinn zahlreiche diskussionswürdige ansätze bietet, sondern vor allem auch musikalisch. zu den elektronischen rhythmen gesellen sich orientalische arrangements, die den sound auf "ni predateur ni proie" ein wenig wie weltmusik klingen lassen. manche passagen enthalten zudem intensive tribal-percussions, die diese fremdländisch wirkenden eindrücke noch zusätzlich festigen. um die musikalische vielseitigkeit komplett zu machen, wird das klangspektrum noch mit elementen aus den bereichen ambient, avantgarde und klassik bereichert, was "ni predateur ni proie" zu einem nicht immer leicht verdaulichen gesamtkunstwerk verschmelzen lässt. eher selten vernimmt man dabei englische oder französische vocals, die sich im opener "growing vs fading" noch sehr intensiv präsentieren, im weiteren verlauf des albums dann zwar zurückhaltend aber äußerst stimmungsvoll in die stücke eingebaut werden. es ist vor allem die musikalische vielschichtigkeit, die das neueste werk von von magnet in der heutigen musiklandschaft wieder zu etwas besonderem werden lässt. "ni predateur ni proie" ist mit sicherheit kein album für die massen, denn dafür ist es zu anspruchsvoll. gleichzeitig ist es auch schwer(mütig), komplex, anstrengend und in gewisser weise auch nervend - alles jedoch attribute, die als auszeichnung zu verstehen sind und die man in kauf zu nehmen bereit sein sollte, um dieses album in seiner vollen breite & tiefe erfahren zu können.

headphone commute
ni prédateur ni proie is a complete theatrical performance packaged into twelve sketches on a disk. strings tune up. a gong rings. a voice pleads with a shadow. tension builds up. industrial percussion kicks in. what follows is a combination of experimental neo-classical and avant-garde rhythmic technoid, curated with ethnic organic beats and acoustic orchestral instrumentation. along the dark curtain of apocalyptic soundscapes, people confide in their woes. what is this place? with scalpel sharp precise execution, the french collective von magnet, tells a story of a human conflict. regardless of the geographical location, we, the people, tend to find reasons to create interpersonal struggles that reflect externally through rage, tears, and war. the field recordings and the produced performances in different tongues speak for the voice of the human condition and the reality of today's brutal world. the cover art depicts two hands, of different skin color, smothered in oil, attempting to hold on to each other, but slipping away. the music conveys a similar theme. von magnet has been around since the late 80s, saturating the airwaves with post-industrial sound through more than a dozen albums. their live shows are usually accompanied by performance art which transform the stage into a fascinating experimental musical. a quote from their bio: "based successively in barcelona, rennes, amsterdam, lille, berlin & paris, for each project gathering different creative teams and mixed peculiar tribes of performers, visual artists, dancers, musicians, designers or sculptors, von magnet is indeed one of the cybergypsy pioneers of euroculture." it would be an absolute treat to see them live. meanwhile, this excellent addition to an already powerful catalog of ant-zen will have to satisfy your cravings. the album is released in parallel on a french jarring effects label. refusing to be divided, refusing to be boxed in, and refusing to accept the two extreme choices, with their music von magnet proclaims that it will be... neither predator, nor prey.

von magnet uit frankrijk draagt al sinds 1985 zorg voor unieke muziek. in het begin veroveren ze de alternatieve dansvloeren met een pakkende mix van flamenco, elektro, avant-garde en gothic. nadien komen ook zigeunerinvloeden en worden ze steeds meer een eclectisch dansgezelschap dat qua muziek vaker richting de ambient koerst. hierin incorporeren ze wereldse muziek en uiteenlopende experimenten. ze blijven door de jaren heen een unicum in muziekland. wat ook een bekend feit is, is dat ze nogal wat samples gebruiken en zij ons aanraden hun te samplen aangezien ze ons ook al gesampled hebben. een project als spies under von magnet influence staat zelfs helemaal in teken van de band. de leden jérome soudan (mimetic), norscq en phil von (sarrazine, the gnawa musicians of fès, the atlas project) houden er vele (solo)projecten op na en vinden elkaar regelmatig ook weer in von magnet, vooral om diverse live-projecten uit te voeren. drie jaar geleden presenteren ze de l'aimant, waarop de elektro-flamenco weer op de voorgrond treedt, zij het dat ze het dan combineren met moddervette beats en wereldmuziek en dan met name afkomstig uit het arabische deel van deze planeet. leider phil von dendert hier met zijn bombastische stemgeluid weer ouderwets doorheen en krijgt zoals vaker ruggensteun van de indringend en zwoel zingende flore magnet. drie jaar later zijn ze eindelijk terug met hun werk ni prédateur ni proie / neither predator nor prey. "it's growing on you... like david sylvian's blues", dat is het poëtische begin van de cd, bezongen en gesproken door flore en phil. dit wordt ondersteund door prachtige strijkers, fijne industriële beats en oosterse klanken. hierna wordt het grimmiger en gaan ze ook meer experimenteren en samplen ze veel stemmen (van onder meer joodse en palestijnse acteurs) en stukken muziek uit het midden-oosten. deze gaat feilloos hand in hand met de vele soms heftige industriële stukken, adembenemende ambient en strijkpartijen, stevige beats, gesproken en gezongen teksten. de samples komen onder meer van arvo pärt, henryk górecki, badawi en mercan dede, die schitterend geabsorbeerd worden in de muzikale omlijsting van von magnet, maar wel zorgen voor associaties met deze artiesten. luister naar het lange en imponerende "light thread", waarin op het meest heftige moment de strijkers uit de symphony no. 3 van górecki klinken, wat een adembenemend effect heeft. ook muslimgauze, test department en eric aldéa & ivan chiossone behoren tot de referenties, hoewel von magnet een band met een totaal eigen geluid blijft. naast phil en flore zijn het def (strijkers, percussie, synthesizer) en mimetic (elektronica) die hier meedoen, naast gasten als esra bezen bilgin (zang), mübin dunen (ney, percussie), mario & the rom kids from mostar (zang) en lisa may (piano, objecten). de cd is een von magnet's reactie op de harde werkelijkheid van in de wereld vandaag de dag. ook het thema tegenpolen (prooi vs jager, held vs lafaard), iets waar we regelmatig tussen balanceren, komt veelvuldig aan de orde. vandaar dat ook intrigerende kakofonische afgewisseld worden met bloedmooie verstilde stukken. maar de rauwe, ongepolijste duistere atmosfeer overheerst. onheilspellende muziek, die ons de nare, naakte feiten van alledag laten zien. het is een aangrijpend meesterwerk geworden, dat als een film aan je voorbij trekt. een film met ook genoeg bloedstollend mooie momenten. von magnet bewijst meer dan eens een band met een eigen (buiten)categorie te zijn.

compulsion online
on ni predateur ni proie the euro-art collective von magnet offer a daring theatrical piece based around the continual conflicts of today, a world of battles where we are forced to choose sides. the entire album evokes a feeling of war, particularly of the middle eastern variety. von magnet remain musical dissidents, opting not to choose sides - neither predator or prey, as the translated title implies. the sounds on ni predateur ni proie veer from industrial, electronics, to dance music with a strong ethnic flavour. several tracks feature flourishes of flamenco guitar and eastern styled rhythms feature prominently. 'instead' rumbles to thunderous percussion and buzzing blasts of electronics but the percussion really takes over on 'capricious horse (who leads the)?' that bursts through various passages of hand percussion, continually changing tone and rhythm. ni predateur ni proie works best, however, when the percussion and electronics collide as on 'minefield dance', where the rolling drums and electronic barrage meet eastern hand percussion and chanting. or on 'growing vs fading' with its contrast between spoken male and sung female voices over thunderous percussion and electronic beats. there's a great david sylvian line here too! elsewhere sad, lamenting strings feature on 'into the breach' and 'mann hinter dem vorhang' with the former featuring flourishes of flamenco guitar before settling into thumping electronics, while 'mann hinter dem vorhang' sets passionate female singing to eastern beats. there's a cinematic feel to much of the album largely due to the war ravaged voices that feature on 'into the breach', 'kedma', and 'mann hinter dem vorhang'. tracks like 'bare hand's and 'kedma' veer close to reportage, especially on 'kedma' which features exasperated, breathing and location recordings. but then there's 'mostar angels' where hand percussion, flickering electronic rhythms and female vocals like some ethnic percussive techno act. ni predateur ni proie is an interesting collusion of styles but unless you're keen on ethnic percussion or electronic dance, unlike von magnet who choose not to pick sides, your choice is made much easier.

fear drop
j'aime quand von magnet se place, rappelle sa situation paradoxale : campé hors de toute position polarisée. le titre de ce nouvel album exprime l'une des dimensions de ce funambulisme, le refus de participer au système de compétition organisée entre les êtres, réactualisé par l'ultralibéralisme économique qui travaille à l'ériger en institution dans tous les domaines de la vie. se défendant de saisir les relations de cette manière, les membres de von magnet ont articulé une grande part de leur résistance sous forme d'alternative ouverte. toujours, les références au nomadisme ont habité leurs titres et leurs compositions. les racines new wave et industrielles de leurs débuts au milieu des années 80 sont restées solidement plantées, rapidement pénétrées de couleurs que l'on se refusera à qualifier d'exotique parce qu'elles participent de la nature même du projet musical, et non de sa décoration : espagne, proche orient, europe centrale... se joignent, s'enchevêtrent, dans un projet de communauté hors de l'affrontement. désespéré ? combatif ? les ondulations de tristesse, de mélancolie, pénètrent ni prédateur ni proie dès ses premiers instants, dans les chants de phil von et flore magnet qui se répondent, qui se répandent. en spirale dirait-on, les deux timbres si complémentaires font monter les densités, mêlant en anglais et en français des mots bâtisseurs, appelant hors du drone mélancolique un jeu de percussions aussi hypnotiques. reposé des voyages dirait-on, ce disque reprend à son compte les orients et les occidents rapportés, les déploie à l'intérieur d'un même son peaufiné par le complice de tant d'années, norscq. arabesques orales et musicales se ponctuent et se traversent de percussions électroniques, comme pour la rencontre des gestes de von magnet avec ceux de squaremeter. un empire complété par des rapatriements de voix dramatiques et des cordes qui le sont tout autant. ces rythmes semblent à certains endroits porter l'album, le chargeant en puissance pour laisser aux autres ondes la profonde distillation mélancolique - une alchimie de figures et d'abstractions distribuées en pluies patientes, ce qui fait de ni prédateur ni proie le plus beau disque de von magnet depuis mezclador. (denis boyer)

heathen harvest
von magnet is back with a new album, "ni prédateur ni proie" (neither predator, nor prey), issued on both labels ant zen and jarring effects. this project has been using interdisciplinarity, collaborations, influences of different cultures to grow and come to maturity. the black and white cover features two different coloured hands soiled with what seems to be oil. arabic caracters is used on the title. thus, this can recall thematics linked to the current geostrategic situation: the oil problem, recent wars, and, more relevant, the relationships between oriental and occidental culture. but, let's now dive into music. "into the breach" features a long speech with a sophisticated arabian atmosphere that prepares well for the rest. "instead" creates a dark and powerful mix out of arabian percussions and electronic sounds. it's focused on rhythm, but other tracks such as "minefield dance" are closer to the expectations of the average post-industrial electro fan. thanks to the use of traditional sounds/instruments, which sounds really realistic, if not raw, and a perfect mix with electronic sounds and percussions, we can feel some similarity with this morn' omina's sounds and rhythmics (capricious horse (who leads the)?). but, von magnet, doesn't deal with long progressive tracks. there's rather an alternation of catchy parts using the surprise of discontinuity, of brutal interruptions. samples may be viewed as a bit long-lasting such as on "kedma", or "death is a gift". but, the tracks aren't short, so there's time to develop the music. these tracks, however, are rather focused on creating atmospheres, as transitions between several more rhythmical tracks. the music is quite eclectic, but always deals with dark, heavy or oppressing atmospheres. this is mostly produced by the amazing contrast between use of piano, classical music samples or folkloric influence, on one hand, and the noises made of industrial, grattings, metallic detonations, and various electronic sounds, on the other hand (light thread). following the same path and principles, "splinter of glass" or "death is a gift" examplify through repetitiveness and words how our way of life and technology are sources of dehumanization. this album exploits a lot tribal(-like) percussions (sounds) and arabian folklore influences. for sure, it is especially interesting in a context such as france where there's a growing minority of arabian immigrants. but, here, the industrial electronic music totally integrates these influences and create an explosive mix. it's amazing to see how cultural influences may be mixed in a satisfactory way in this album. the european listeners will certainly like most of its tracks. but, what about the possible arabic culture audience? how could it welcome such an album? who can tell? there are so many samples in arabian that the non-arabian speaking person cannot understand this album the same way. in an attempt to decypher the intentions of this album, we could interprete it as some kind of immersive opening towards arabian culture. it sounds as a provocative and dissonant voice towards communautary withdrawal of any kind, and favour cultural mix, both litterally and figuratively, as a new culture. the modern dehumanization is also an usual theme of this project. repetitiveness and absurdity of our way of life is mocked but paradoxally turns out to be aesthetic and pleasant. there's constant and almost organic mix and stark contrast between rather acoustic/tribal/traditional elements and the electronic/industrial noises. such a perfect coherence doesn't allow to interpret this album as an antimodernist claim. finally, von magnet seemingly wants to exorcize fears about different cultures, anguish towards future, to cleanse contempt towards technology, or regrets towards past, to transmute 'em into attractive aesthetics. and "ni prédateur ni proie" achieves this in a reconfiguration of one's relationship towards time, space and others, for a better balance in the here and now. but, these conceptual and ideological remarks shouldn't hide the main argument for you to get "ni prédateur ni proie": musically, this album is powerful, intense, border-breaking, eclectic, surprising, in brief: efficient. (perceptron)

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