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act 224 · the [law-rah] collective · inspiration · cd

tracklist:
1. ledig erf
2. de gesloten steen
3. amelisweerd
4. weerdsluis
5. a12
6. 't luie end

packaging: cd gatefold sleeve

this time the [law-rah] collective is martijn pieck and bauke van der wal. bauke is the founder and original member of the collective, hence the first releases were the result of his twisted mind. during the years of law-rah's existence, he has collaborated with several people and re-evaluated the collective nature of the project. this in turn has changed a solo project with a weird name to a true collective of artists in both the audio and visual arenas. martijn and bauke have known each other since 1993 and shared many hours making music together. however, in the mid 90's both martijn and bauke went in different directions when it came to creating electronic music. in the autumn of 2007 the time was right and they once again started making music together. with this release martijn has become a full member of the collective and ideas for many future projects are already locked into their collective minds. "it's a new collective now. so a new i ... i (me) becomes us. after incarnation and isolation, now inspiration." (bauke van der wal)

compared with the collective's conceptual works like '1953', which was an earlier release by bauke and dutch writer, vocalist and member of the collective hiekelien van den herik, this album's subject is a more private and subliminal one. all track titles are related to baukes and martijns home town utrecht, and to the history they shared there over the years. a quote from a band both bauke and martijn appreciate is printed on the cover as a good example of their 'inspiration' and perfectly illustrates their thoughts about this town:

"this is the place where all roads meet, the place where all is secret. the place where time stands still in the comfort of night and love becomes will in the presence of light. i never want to leave..." (taken from 'terminus' by psychic tv)

musically, 'inspiration' can be clearly identified as a new step in the [law-rah] collective's exploration of their electronic microcosm. sub-bass lines and drones interact with beautiful idm'ish melodic lines that are complimented by pulsing beat sequences - inducing an overall majestic and sometimes melancholic impression. this music is filled with deep, haunting and phantasmagorial sounds that are expertly adapted to give one's fancy a full scope of emotion. more simply put, this is a inspired journey through two persons' past and present.

"the basics from the [law-rah] collective always was that you create your own imaginary movie and we'll take care of the soundtrack..." (bauke van der wal)

the [law-rah] collective discography 09.2k8:
droning in c. cd-r. darkambient.net. 2001
incarnation. cd. possessive blindfold recordings. 2001
isolation. cd. darkambient.net. 2003
vesuvius. lp. force of nature. 2003
1953. cd. spectre/nautilus. 2004
drones for drella. cd. pflichtkauf. 2005
heaven and hell. 3"cd-r. darkambient.net. 2006
...as it is... . 2x3"cd. spectre. 2007
touch me i'm sick. cassette. fukk tapes let's erase. 2007
inspiration. cd. ant-zen. 2008

the [law-rah] collective on the internet:
www.darkambient.net
www.myspace.com/darkambient
www.virb.com/darkambient

reviews:

nonpop
"you create your own imaginary movie and we'll take care of the soundtrack." dieses zitat von bauke van der wal spiegelt viele der ansätze wieder, die der niederländer mit dem 'kollektiv' verfolgt. vor knapp zehn jahren hat der heute 41jährige the [law-raw] collective (tlrc) gegründet und ist dessen einziges dauermitglied. die liste der künstler, die sich seitdem - meist projektbezogen - angedockt haben, wird allerdings immer länger. momentan arbeitet van der wal mit martijn pieck zusammen, einem freund aus studententagen, der in den vergangenen jahren eigene elektronische ideen verfolgte. beide stammen aus und leben in utrecht; eine tatsache, die für das neue album eine wichtige rolle spielt. das wort 'soundtrack' deutet an, dass tlrc klanglandschaften anbietet, die sich - mal konkreter, mal ganz offen - einem bestimmten thema widmen. eine hommage an andy warhol war schon unter den veröffentlichten alben ("drones for drella", 2005), eine erinnerung an die flut im südwesten der niederlande vor 55 jahren ("1953", 2004) und - auch als liveinstallation mit experimentalballett - eine form der angsttherapie ("isolation", 2003). sehr angenehm an den spartanischen elektrosounds zwischen dark ambient und noise fiel bisher auf, dass nie ein handbuch beilag, was nun mit der musik anzufangen sei. für den zitierten 'imaginary movie' genügte die grobe vorgabe, der rest geschah im kopf von ganz allein, was für die qualität der kompositionen spricht. auch dieses mal werden wenige worte gemacht. das album kommt ganz ohne vocals aus, im gegensatz zur letzten regulären veröffentlichung "...as it is..." (besprechung hier), die genau vor einem jahr erschien. von den machern ist lediglich zu erfahren, dass es um stimmungen aus utrecht geht, ihrer heimatstadt. auf dem cover ist schließlich die überaus ästhetische fotografie einer der historischen utrechter grachten zu sehen, gesäumt von riesigen, sich an den kronen berührenden bäumen. und so lässt sich "inspiration" zum beispiel trefflich als erkundung dieser geheimnisvollen, natürlich überdachten wasserwege hören. als "neue entwicklung für tlrc" sieht van der wal das aktuelle album, und die veränderungen sind zahlreich. fast nichts ist zu hören von den ausgedehnten geräuschbetten der vergangenheit. die musik ist, nun ja, nicht gerade fröhlich, aber eher ambient als dark oder noise. eine verträumte düsterheit, mehr denn je in songstrukturen gepackt. wir legen ab mit dem immer gleichen anschlag eines elektronischen pianos, der später verschwindet. sphärische, dunkle, aber nicht unfreundliche synthesizerdrones hüllen alles ein wie ein wald in der nebligen dämmerung. ein bild, das die ruhe und melancholie verkörpert, welche über dem gesamten album liegen. schnell offenbart sich die spezialität von tlrc: viel aus wenigen zutaten zu machen. ein unruhiges flirren, ein metallenes klicken und ein digitales knacken setzen - zusammen mit weichen betten aus drones - dasselbe, einhüllende flair im nächsten track fort. auch das ticken eines weckers und eine hell scheppernde trommel genügen im dritten stück, um diesen tranceartigen zustand aufrecht zu erhalten. der in mehreren stufen auf- und ausgebaute titel erinnert an den klang alter schwarzweiß-krimis. mit rund zwölf minuten ist "weerdsluis" (4) am längsten, es offenbart zum ersten mal leichte noise-anflüge. das kratzen auf schiefertafeln verschwindet aber bald und macht platz für eine reine, klare umgebung. aus mehreren lagen elektronischer töne schält sich langsam der ansatz einer melodie heraus, wie vangelis in superzeitlupe. am ende ein lauschen ins nichts. der zirpende, scratchende breakdance-rhythmus im fünften track lässt vermuten, dass wir hier die utrechter grachten kurz verlassen haben, um am ende aber zu einer verträumten, langsamen pianomelodie und ein paar wenigen, vom ufer herübergewehten synthiesounds wieder zurückzukehren und die fahrt zu beenden. bauke van der wal und martijn pieck haben angekündigt, dass sie in zukunft noch viele ideen gemeinsam verwirklichen wollen. nach diesem sehr feinen, stimmungsvollen ambient-album mit erwähnenswert schönem artwork ist das eine gute nachricht. gemeinsam auftreten werden beide als the [law-rah] collective beim "maschinenfest" in der kulturfabrik krefeld (02. bis 05. oktober). (michael we.)

metal.de
das niederländische the [law-rah] collective, lange zeit nur ein soloprojekt mit sporadischen kollaborationen, ist nun endlich ein duo geworden und wird damit dem projektnamen schließlich gerecht. die nunmehr zwei hauptakteure legen mit "inspiration" ein album vor, das das kollektiv unverändert minimalistisch, aber noch eine ecke ruhiger als sonst zeigt. "this is the place where all roads meet, the place where all is secret. the place where time stands still in the comfort of night and love becomes will in the presence of light. i never want to leave...", werden psychic tv zitiert: "inspiration" ist als vision von vergangenheit und gegenwart zweier personen konzipiert. the [law-rah] collective ist hier ein sehr sanftes und fast besinnliches album gelungen. nicht in erster linie wegen der persönlichen absichten, sondern weil der anteil greifbarer rhythmen deutlich reduziert wurde. subtil werden klänge ausgebreitet und kommentarlos liegengelassen, minimal variiert und mit unaufdringlicher rhythmusarbeit versehen in langwierige stimmungsbögen entführt. man kann sie nur deswegen nicht immer sofort nachvollziehen, weil an ihrem ende keine begründung steht, sondern der hörer nur mit dem klang an sich wieder entlassen wird. der ambient-"vorschlaghammer" der marke maeror tri oder caul, die übersprudelnde und beinah verschwenderische ausnutzung des gesamten tonspektrums war noch nie eine angelegenheit des [law-rah] collective. statt überbordender harmonien steht hier das erleben einzelner klänge im vordergrund. "inspiration" ist bedächtig und meditativ; nachdenklich nicht zuletzt. eines leisen hauchs von beliebigkeit im arrangement kann man sich nicht erwehren; nicht alles wirkt in letzter konsequenz schlüssig oder gar konsistent. wo der hörer von anderen werken direkt aufgesogen wird, beginnt the [law-rah] collective, ebendas von ihm erst einzufordern, begrenzt sich aber selbst durch sporadische längen und das eine oder andere orientierungslos ausgearbeitete geräusch. (achim)

a review in russian language can be found on the machinist's website:
www.machinistmusic.net

der medienkonverter
the [law-rah] collective war lange zeit ein soloprojekt von bauke van der wal, bis es mit hiekelien van den herik eine stimme und damit ein weiteres festes mitglied bekam. das neue album "inspiration" entstand wieder durch ein duo, dieses mal aber bestehend aus bauke van der wal und martijn pieck. beide sind langjährige freunde und haben schon anfang der 90er zusammen musik gemacht, bis sich einige jahre später ihre wege trennten. im letzten jahr haben die beiden wieder zusammen gefunden und starteten eine neue musikalische zusammenarbeit. martijn und bauke arbeiten auf "inspiration" ihre vergangenheit auf. alle songs stehen in beziehung zu ihrer heimatstadt utrecht. so wundert es auch nicht wenig, dass "inspiration" ein nachdenkliches und melancholisches album geworden ist. gleichzeitig bedeutet es aber auch einen neuanfang, einerseits für die zusammenarbeit von bauke und martijn und andererseits sehr wahrscheinlich auch für das [law-rah] collective. bauke van der wal war immer ein meister des minimalismus, hat dem hörer einzelne töne häppchenweise serviert, ganze tonfolgen waren bereits ekstatische höhepunkte. zusammen mit martijn pieck klingt das collective wesentlich wärmer und atmosphärischer. durch die drones und die herzergreifenden melodien bietet "inspiration" dark ambient par excellence. selbst der teilweise einsetzende beat oder ein für bauke typisch hoher, heller und sich wiederholender ton ändern daran nichts. das album wirkt geradezu hypnotisch. the [law-rah] collective ist mit "inspiration" eine perfekte ode an ihre heimat gelungen, aus einer sehr persönlichen und gefühlsbetonten sicht. eine wirklich interessante wendung in der musik des collective, die neugierig auf mehr macht und zum glück planen bauke und martijn bereits weitere projekte.

gothtronic
this time the law-rah collective found inspiration close to home, which is in the hometown utrecht. on the new album inspiration bauke van der wal works together with martijn pieck. martijn is an old acquaintance of bauke with whom he made music in his college days and he will from now on contribute more often in musical productions under the collective law-rah banner. whether the co-operation with hiekelien van den herik for vocal contributions like on the latest two releases will get a follow-up on new recordings is however not clear. inspiration is completely instrumental. six pieces of beautiful ambient are collected on this new album of the law-rah collective, the titles of which refer to places associated with the city of utrecht. with a deep drone the track 'ledig erf opens this new album but it is the track 'de gesloten steen' which with an intense drone sound, a minimal idm rhythm and experimental sounds first drags the listener into the sound. 'amelisweerd' develops next into a great piece of ambient music with warm atmospheric melodies and an intriguing play of rhythms. the lengthier piece 'weerdsluis' reflects an almost organic feel with hints of noise gradually making place for a clear sound and melodies. in 'a12' the hectic main highway around utrecht is reflected by eclectic rhythms and a layer of noise that almost sounds like a never ending stream of cars is passing by. next the piano in 't luie end' takes the listener back to those secret quiet places close to the canals in downtown utrecht. the hypnotising effect of the almost meditative minimal moving patterns and warm melodies in the music of the law-rah collective gets and extra spherical layer on inspiration. perhaps this is thanks to the influence of martijn pieck in the sound. the dark ambient of the law-rah collective develops further with it and this makes one extra curious to future musical productions of the collective. the artwork of this release created by salt and based on photo's by ruud van kooten really justifies a special recommendation since it is exceptionally beautiful and perfectly in sync with the mood and atmosphere of the music on this somewhat more intimate sounding recording from the law-rah collective. (teknoir)

a review in russian language can be found on the goth.ru's website:
www.goth.ru

kindamuzik.net
sinds 2000 brengt bauke van der wal onder de naam the [law-rah] collective platen uit waarop meeslepende en rustgevende, soms beangstigende en beklemmende drones centraal staan. diepe drones voor ballet of als verklanking van de inspiratie die andy warhols kunst en (gevolgen van) natuurrampen hebben gebracht (het fenomenale 1953), leveren the [law-rah] collective binnen de darkambient- en drone-scene een internationaal vermaarde status op. vorig jaar bracht het belgische spectre het prachtig vormgegeven ...as it is... uit waarop het collectief (net als op de watersnoodplaat) bestaat uit van der wal en hiekelien van den herik. zij zorgt voor indringende spoken word-bijdragen die de fantasie prikkelen om je door klank en woord te laten meevoeren door je gevoelswerelden. het beroemde platenlabel ant-zen biedt nu onderdak aan het instrumentale inspiration. hierop werkt van der wal met martijn pieck. de twee zaten ooit in de groep hadrian's wall, later hernoemd tot just drifting. en zo had dit album ook bijna geheten; de twee mannen zwierven na het vertrek van van der wal uit de band rond door hun beider utrecht, hielden contact, maar maakten geen muziek meer samen. na tien jaar zwerven gaan op inspiration experimentele geluiden uit piecks gitaar hand in hand met van der wals drones en rijkgeschakeerde en tegelijk minimale textuur. het album is, ondanks utrechtse hoesfoto's en de titels van de zes nummers, geen plaat óver utrecht. dit is de weerklank van een geïnspireerde reis door het verleden en heden van twee mannen, tegen de achtergrond van en in de stad utrecht. inspiration is ook een album waarop majestueuze langgerekte tonen gezelschap krijgen van, voor the [law-rah] collective opvallend ritmische, idm-achtige drones. deze stap in de ontwikkeling van het geluid ligt vakkundig ingebed in de intense, duistere, diepe drone-ambient, experimenteel-minimale klanken en hypnotiserende, meditatieve noiselagen waarmee the [law-rah] collective zijn naam vestigde. daarmee is inspiration een zoveelste hoogtepunt in de catalogus én een onderstreping van de voortdurende creatieve ontwikkeling van het collectief rond van der wal. (sven schlijper)

connexion bizarre
a new chapter begins in the history of this prolific dutch ambient artist's library. i have always been an avid fan of bauke van der wal's work, and this time he is joined by colleague martijn pieck in bringing the collective's most stunning work to date. rich drowning bass drones rise and swamp the listener from the off and immediately drag you in, holding you steadfast for the immersive journey to come. there is an entirely new element to the collective (that was lightly hinted at on 'as it is'), one which surely brings law-rah into more alternative territories. the introduction of light glitches and pitter-pattering beats that add to the light hypnosis of wave upon wave of lush, late summer evening tones leave your soul basking in their low warm light. almost tribal elements break into the mix; further enhancing the advancement of the collective's sound and is a welcome change in this project's arsenal, complimenting the beautiful film score quality of this release. past law-rah albums seemed more simplistic to me. the drones were straight forward and left a lot of empty space for one's thoughts to piece it all together as a jigsaw puzzle. with "inspiration" there is still the necessary space, but van der wal and pieck have filled out the layers for you with careful attention to spatial awareness and immediacy as well as subtleties that envelop the listener like never before. "inspiration" is a gorgeous piece of work and scores highly as one of my favourite ambient albums of all time right now. comes packaged with beautiful artwork courtesy of s.alt. fantastic. (tony young)

sapsite.nl
wereldwijd gekend in zijn eigen scene, maar zo goed als onbekend bij velen in eigen stad; een lot dat the [law-rah] collective treft. een lot tegelijk dat het project van bauke van der wal er niet van weerhouden heeft al sinds 2000 platen uit te brengen die getekend worden door meeslepende, zware drones. of die nu ingezet worden als soundtrack voor een balletvoorstelling of om andy warhols kunst te verklanken; the [law-rah] collective scoort internationaal lovende kritieken. de utrechter van der wal richtte met het fenomenale 1953 de focus al op nederland, met inspiration komt hij uit bij zijn woonplaats. uitgebracht op het vermaarde industriallabel ant-zen is de plaat een samenwerking van van der wal met martijn pieck. de twee mannen zaten ooit samen in een bandje, maar werkten na het uiteenvallen van de groep niet meer muzikaal samen. ze hielden echter wel contact en hun wegen kruisten elkaar zo nu en dan. tien jaar zwerven pieck en van der wal rond door hun beider utrecht totdat op inspiration de experimentele geluiden uit piecks gitaar gecombineerd worden met de typische lage drones van en gelaagde textuur van van der wal. voor het duo is het album geen soundtrack voor de stad utrecht - ondanks prachtige hoesfoto's van bijvoorbeeld de oudegracht en de domtoren. het is een geïnspireerde reis langs toen en nu van beide muzikanten; een reis die zich in en tegen de achtergrond van hun beider utrecht afspeelde. wie meer van the [law-rah] collective kent, zal merken dat de drones opvallend ritmisch zijn deze keer; bijna idm-achtig. tegelijk is de klank als vanouds intens, duister, diep en meeslepend ambient; hypnotiserend ook en meditatief bijna. incarnation, isolation, inspiration - wat zal de volgende aflevering worden in deze schijnbare "reeks" van the [law-rah] collective? hoe dan ook: met inspiration heeft deze bijzondere utrechtse act een plaat in handen die het aloude plaatselijke onbekend-maakt-onbemind wel eens zou kunnen logenstraffen. ontdek de peilloze diepgang en vervoerende kracht van the [law-rah] collective!

fear drop
il est sorti récemment un disque à entendre comme l'un de ces points où les courants musicaux se mêlent, souvent délicatement sans qu'aucun limon ne colore trop violemment le flux que le torrent tributaire tente encore de garder avant de se dissoudre inexorablement dans l'ample cours. ce disque, c'est inspiration de the [law-rah] collective. pendant longtemps formation d'un seul musicien - bauke van de wal -, the [law-rah] collective s'est augmenté de martejn pieck. l'épigraphe intérieure, citation de psychic tv, est le programme de l'album et, partant, d'une grande partie de la musique ambiante postindustrielle : << this is the place where all roads meet, the place where all is secret. the place where time stands still in the comfort of night and love becomes will in the presence of light. i never want to leave. i never want to leave. i never want to leave. >> effleurement de l'état originel... quoi de plus profondément introspectif que le drone, qui permet la sinuosité et la visite simultanée de plusieurs niveaux de tonalité dans le développement de ses harmoniques. chemin bien plus riche que le om tibétain, car il ne nous fait pas blanc, << antésignifiant >> (et c'est là un autre programme), mais au contraire architecte, paysagiste, démiurge et tératogène même. cette inspiration est tout autant le souffle que le duo ressent à l'écoute de psychic tv que celui qui nous soulève à leur propre fréquentation. l'image croît, celle par exemple d'un tranquille flot de lave qui dépêche inexorablement mais sans impatience son orange profond vers le bleu, celle encore du même flot qui se coagule en surface par de savantes mosaïques rythmiques rappelant le accretions de scanner. ou encore les volutes vermillon que dessine le ciel en hommage au soleil couchant. le fluide est de profonde mélancolie, et il faudra bien reconnaître un jour que ce courant est l'une des plus remarquables résurgences actuelles du romantisme primitif. "the basics from the [law-rah] collective always were that you create your own imaginary movie and we'll take care of the soundtrack" - << pour the [law-rah] collective, l'essentiel a toujours de créer la bande-son de votre film imaginaire. >> je dirais qu'en qualité de musique ambiante modèle, celle-ci permet même d'inverser le schéma, d'élaborer ses propres images mentales à partir des méandres musicaux qu'elle développe et de sa puissance métaphorique. en ce sens, ce disque est un manifeste. on peut vérifier cette fécondité sur un autre travail récent de the [law-rah] collective, le double cd 3" ...as it is..., publié en belgique par spectre. si les variations de sons sont plus réduites, limitées à la déclinaison d'un drone vibratoire sur le premier ep, et plus profondément mélancolique sur le deuxième bien que tout aussi minimaliste dans la forme, si ces variations sont réduites, elles portent dans leur couleur, dans leur densité et surtout dans l'amplitude maximale de leur fréquence, une intensité dramatique pictogène, une contre-valeur picturale faite de rubans déployés, de cristallisations infimes. un socle, un tapis textural plus lourd ou plus léger que l'air, selon les moments, sur lequel pourront prospérer d'autres imaginations. il s'agit d'un autre retour à l'état originel, plus profond sans doute et ainsi moins documenté. pourtant, aussi loin qu'il plonge, aussi affranchi de l'expression qu'il se produise (des voix surgissent même), il n'atteint pas à la dissolution - les plus audacieux - les plus difficiles - des monochromes ont cette valeur. le brillant sur le mat, le grain sur le lisse, la dendrite sur l'uni. l'imagination en germe.

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