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act 238 · ultra milkmaids · medecine · lp

tracklist:
01 elixir
02 this is time
03 injection n°1
04 dc hammond
05 cotton energy
06 injection n°2

ultra milkmaids (or the milkies, as they are fondly called by some of their fans) celebrate their 15th sound carrier anniversary on white vinyl (and in digital format to those who have made it successfully into the digital age). always unpredictable and surprising, the french project strikes forward with a brand new path here - or possibly a path that leads like a circle back to their long deleted 'borray' release?

with 'medecine' the milkies return to their roots and their first musical affection: abstract and ambient music, and this album marks a perfect bridging between both of these electronic subgenres. starting with elixir's beautiful melancholic string arrangements, the listener's journey continues with clicks and cuts blending with slow, majestic piano tunes and post-psychedelic sound walls (this is time). let yourself flow with a little help of a little injection (n°1) of soothing guitar drones, dive deeply into dc hammond's keyboard layers - discrete and melodic at the same time. follow the path of the reverberated guitar pads on cotton energy, and before getting lost, the drones reappear, surrounded with ruminant synth lines. this second injection provides the opportunity to end this journey, or to flip the record and start again.

this record can be used as an analeptic and sedative at the same time. open up, let yourself go, and - as the artists advise: 'disconnect your mind and fall into the world of the milkmaids'!

discography ultra milkmaids 08.2010 (excerpt):
2010. lp / mp3 album. medecine. ant-zen act238
2008. cd-ep. pretty day. waystyx 38
2006. cd. pocket station. ant-zen act190
2006. cd. oldies vol. 1. manifold records mancd047
2005. cd-ep. lands. waystyx 18
2004. cd. pop pressing. ant-zen act160
2001. 10". disco_2k ep. ant-zen act110
2000. cd. peps. duebel whol8
1999. cd. vorely relay (remixes). noctovision records 07
1998. cd. mort aux vaches. staalplaat
1998. 7". jain umpoulet. drone records 025
1997. cd. vorely. noise museum records 015
1997. 12". borray ep. noise museum records 010
1996. 7". lou. u mohol records 03

ultra milkmaids on the web:
www.ultra-milkmaids.com
www.myspace.com/ultramilkmaids

reviews:

vital weekly 742
only fifteen releases by the ultra milkmaids in about as many years of existence, that is not a lot. its been a while since i last heard anything by them, but fact remains that 'peps' from 2000 is carved with the words 'classic' in mind. that fine album crossing serious electronic music and popmusic. such things do not happen on 'medecine' as we see the milkies return to their older, formative years, the ambient/drone era, but also, at the same time moved on from there. the sound that lingers over this new one is that there is an orchestral feel to it. the best is already at the beginning of side a, and stretches out over most of that side. its a wonderful piece for strings (just strings? i'm not sure), which built up slowly, and reminded me of the first part of gorecki's third symphony (well, up to the vocals that is). an excellent piece, classic milkmaids again, although nothing like 'peps'. the other pieces on this cd are substatially shorter and involve such instruments as piano, hammond organ and guitar. here the milkies arrive in a suitable more conventional drone land but create music that is among the finest in the genre. that is still great drone music and 'medecine' is an absolutely great record. (fdw)

black
erwartungen. erwartungen können immer eine ahnung von etwas sein. sie können aber auch die hoffnung beinhalten, dass etwas so sei, wie man es sich wünscht. zudem können sie auch ein bild davon in sich tragen, welche vorstellungen auf einen bestimmten gegenstand bezogen, sich erfüllen sollen. ultra milkmaids sind eines dieser projekte, bei denen man nie genau weiß, was einen erwartet, wenn man einen tonträger der franzosen in den händen hält. ihren musikalischen weg haben y.ann und r.od eineinhalb dekaden so beschritten, dass sie ihrerseits immer kleine umwege, abkürzungen und abzweigungen eingeschlagen haben. dass der weg das ziel sei, könnte hierbei den franzosen unterstellt werden. allerdings wirken sie niemals wie verlorene. ihr kompass zeigt stets die richtung. gleichzeitig nutzen ultra milkmaids ihre fertigkeiten beim beschreiten weniger begangener wege, und auch auf "medecine" scheinen sie diesem prinzip treu geblieben zu sein. bereits der erste track "elixir" verblüfft mit erhabenen streichersounds. immer gibt es ein wechselspiel zwischen ansteigenden und abschwellenden klängen, die sich in einem streicherregen ergießen. auf dem zweiten track "this is time" dominieren hingegen mollige piano- und drone-klänge, die zusätzlich durch schnurr-geräusche gebrochen werden und somit die erste seite dieser vinylveröffentlichung gelungen beschließt. auf der b- seite betritt track 3 "injection no. 1" als "noise-schäler" die bühne, umgarnt von schwirrenden gitarrensounds. im anschluss stürmt mit "dc hammond" ein wackeldrone die bretter. "cotton energy" kann eher als digitaler knirschzieper verstanden werden, der zudem nur so vor gitarrenakkorden wimmelt. zum abschluss präsentieren sich ultra milkmaids mit "injection no. 2" von ihrer harscheren seite. an dieser stelle kann von einem abrundenden track gesprochen werden, da hier dem leisen beginn der platte ein lauter, knackiger ausgang gegenüber gestellt wird. letztlich zeigen die beiden franzosen damit einmal mehr ihre spielfreude. in ihrer vorzugsdisziplin, dem feinen brechen von erwartungen, erzielen sie auch diesmal eine hohe punktzahl. mit "medecine" erschaffen ultra milkmaids eine vielzahl von verschiedenen sounds, die aber trotzdem nicht in beliebigkeit ausufern. konzentriert und fokussiert, agieren sie auf ihrem hohen ideenplateau. wer mit der formel der erwartungsbrechung nichts anzufangen weiß, kann ultra milkmaids fragen, wenn sie meinen: "disconnect your mind and fall into the world of the milkmaids". und genau darum geht es. (d.l.)

longeur d'ondes
expérience ascète ou mystique, selon son attirance pour les aventures sonores ou l'irrationnel ; the ultra milkmaids distille à coup sr une << medecine >> des plus douces. ses variances subtiles de notes de violon, moog-guitar ou encore de piano font plus qu'apaiser. pas de tentation new age, la musique mérite mieux que se complaire dans la détente. par exemple ici, elle éveille des images mentales. par instant, certains jureront voir flotter un objet volant aux formes idéales, d'autres un esprit. toujours en fonction de sa perception des éléments : science ou croyance. en tout cas the ultra milkmaids manifeste le juste passage entre la pop éthérée et l'ambient. le traitement aux confins de technoïdes minimalistes comme plastikman et d'électro-acousticiens débridés mérite de se conformer à leur prescription. et pour cause, elle laisse l'entière liberté de posologie au patient, à l'attente et l'attention comblées. (vincent michaud)

fear drop
c'est une plongée aux sources qu'induit cette << medecine >>, ce << remède >>, coïncidant avec le quinzième anniversaire d'ultra milkmaids. après les plus récentes incursions dans un rock inspiré de sonic youth et des beach boys, medecine renoue avec les premières cassettes, les premiers disques chez noise museum, drone records, staalplaat... le sceau retrouvé d'une musique ambiante toujours lumineuse, toujours frontalière d'inspirations mélodiques à fredonner sans assurance de leur réelle existence. pour marquer le pas, les deux frères jaffiol ont été rejoints par tamara goukassova, qui avait déjà apporté son violon à james plotkin. le violon donc, indiquant la voie des rayons de lumière voilée filtrant dans le grenier, par les tuiles disjointes ou les hublots économes de chaleur, et dans le même temps les craquements du bois qui travaille, patiemment, plus patiemment que la vie qu'il a déjà vue passer de nombreuses fois et que d'autres générations suivront. ce remède des ultra milkmaids est peut-être le retour à une temporalité plus lente, à une permanence des règles cachées du monde, que la musique mélancolique révèle plus subtilement que d'autres. l'instrumentation de cette bâtisse musicale ouvre la porte de chacune de ses pièces : violon, click'n'cut, mais aussi piano, bandes, synthétiseurs analogiques... dessinant autant de tableaux d'un esprit qui s'évapore sans se dissoudre, mais gagne en légèreté, en onirisme, vibration fragile d'harmonique gazeux, une inhalation narcotique. (denis boyer)

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