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act 252 · empusae & shinkiro · organic.aural.ornaments · cd

tracklist:
1. first ornament
2. second ornament
3. third ornament
4. fourth ornament
5. fifth ornament
6. sixth ornament

mastering by mastered by manuel g. richter @ leaf audio.
www.leaf-audio.com
artwork by salt

empusae is a project created by sal-ocin who is also a member of various other projects such as this morn' omina, tzolk'in, project arctic and also works as a live member of ah cama-sotz and in slaughter natives. sal-ocin is always open-minded about working together with other artists, as can be heard on this album: a liaison with manabu hiramoto a.k.a. shinkiro from osaka, japan who collaborated with artists like contagious orgasm, hybryds and jack or jive, and who has also made releases under the name kotodama.

organic.aural.ornaments is based mostly on track-sources from manabu supplemented by sal-ocin. both artists' aural characteristics merge perfectly: shinkiro's cinematic dark soundscapes with a meditative touch blend with empusae's haunting ritualistic ambience and enthralling melodies. varied rhythmic structures ranging from tribal to minimalistic sequences loom out of the vast, lamenting synth sounds - a kaleidoscope of ethereal atmospheres, both enthralling and enchanting.

in sal-ocin's words, the term 'organic' fits perfectly concerning the result of this collaborative work. two artistic minds fused into one, creating a movie without visuals or dialogue. organic.aural.ornaments is waiting for you to step through the frame and into an imagined world, and we highly recommend taking the chance.

empusae discography 01.2k11:
funestus. cd. divine comedy records dc020. 2002
extra-muros. cd-ep. divine comedy records dc024. 2003
ritual decay. cd. sub.session sub004. 2003
geesten. 7". spectre/nocturnus noc8. 2003
scars (w/ oil 10). 10". divine comedy dc032. 2004
error 404: metaphorical loss. cd. hands d089. 2005
simple black lines in a diagram (w/ nick grey). 3" cd. brume 15. 2007
the hatred of trees. cd. hands d117. 2008
mortuase. 2cd. hands b035. 2009
organic.aural.ornaments (w/ shinkiro). cd. ant-zen act252. 2011

shinkiro discography 01.2k11:
deep blue. cd. athanor atnr027. 2005
way of the gods. cd. athanor atnr036. 2008
organic.aural.ornaments (w/ empusae). cd. ant-zen act252. 2011

official websites:
www.myspace.com/empusae
www.empusae.com
www.myspace.com/shinkiro06

reviews:

igloo
blending poly-rhythmic landscapes of spacious noise, clutter, and chaos around a plethora of calming ambient drones, organic.aural.ornaments delivers a fog of sizzling bass and interspersed melodies/beats trickling throughout each of the six sequentially numbered ornaments. after just combing through ian boddy & parallel worlds' exit strategy (din) and letting ahnst anders' recent home (ant-zen) settle in, now comes this behemoth by empusae & shinkiro entitled organic.aural.ornaments. this trio of gaseous releases combine to create a hauntingly dark fluid of audio deformation and expansion. empusae & shinkiro (a collaboration between nicolas van meirhaegh and manabu hiramoto) blend poly-rhythmic landscapes of spacious noise, clutter, and chaos around a plethora of calming ambient drones. and it doesn't just stop there. throughout each of the six sequentially numbered ornaments, dynamic fluctuations and organic timbres, ranging from seven to eleven minutes in length, fall out of the midnight sky and cover the entire audio spectrum. the title of this album couldn't be more on target either; a truly engulfing experience is delivered as a fog of sizzling bass and interspersed melodies/beats trickle through the layers. each track is elongated slightly from the previous, coming across as reinterpretations of each other. but this doesn't necessarily mean that there are moments of familiar tones crossing paths. each ornament seems to progressively nurture itself like an amoeba trying to latch on to a new lifeform. and as each cell multiplies, time begins to fold onto itself. this entire album is very much alive. empusae & shinkiro's bubbling pool of ambience harkens back to rod modell's the autonomous music project and matches up with the above mentioned musicians but somehow keeps its distinct, post-tribal feeling to a minimum. an engaging achievement encapsulating itself in a sea of turbulent waves.

a l'arrache
empusae, un projet électronique belge très sombre, c'est la créature de sal-ocin (nicolas van meirhaeghe), compositeur de véritables bandes-sons pour film imaginaire à l'ambiance lovecraftienne. mais on le connait aussi pour ses multiples projets et collaborations à fortes connotations dark ambient et tribales, que ce soit comme programmateur ou comme percussionniste : tzolk'in (avec flint glass) , this morn'omina, ah cama sotz ou plus récemment in slaughter natives. shinkiro (manabu hiramoto), originaire du japon, est moins connu en solo, mais il a participé aux groupes mythiques et expérimentaux que sont contagious orgasm et hybryds, ou jack or jive en plus electropop. la première chose qui frappe à l'écoute de leur récente collaboration, c'est la cohérence de leurs 2 univers, qui se sont réellement fondus pour donner naissance à un hybride des plus réussi. il est vraiment difficile d'identifier le travail des 2 protagonistes tant les sons et nappes utilisés s'entremêlent et se confondent. 6 titres sobrement intitulés << ornements >> se dévoilent en une immersion progressive dans les tréfonds du dark ambient, de la percussion rituelle, et du drone. comme le laisse présager la photo du livret, on plonge dans les méandres de l'infiniment petit, afin de se dissoudre dans le cosmos. les 2 premiers ornements offrent une lente, très lente introduction qui pose un climat sous-terrain des plus oppressant: drones sourds, frôlements et bruissements d'insectes, nappes de basses glaciales, la corde de rappel se trouve rapidement trop courte pour espérer ramener sagement l'auditeur devenu spéléologue, vers la surface en cas de panique. abandonnez tout espoir, vous qui vous aventurez vers de ces abysses insondables que l'on soupçonne grouillants d'ectoplasmes brumeux. la surprise vient des plages suivantes, qui développent des mélodies synthétiques d'une mélancolie insoupçonnable vu la froideur et l'abstraction des territoires développés par les 2 précédentes. les rythmes tribaux s'envolent, en une pulsation ensorcelante, tandis que les cordes se déchaînent en lamentations funestes et entêtantes, alors que nappes et boucles entraînent l'auditeur toujours plus profondément dans le spleen et les ténèbres. le titre de l'album prend toute sa dimension sur la 2° moitié du voyage auditif, tant on y croise de créatures 'organiques' tortueuses et de couches telluriques qui s'entrechoquent. le spectacle, bien que suscitant l'effroi et sentant franchement le soufre, est de toute beauté. le gouffre du dernier 'ornement', au lieu de laisser entrevoir la lumière de la surface désormais trop lointaine et inaccessible, amène au sinistre constat que l'ultime spectre désolé qui peuple cet espace anxiogène, n'est autre que l'auditeur lui-même pris au piège de ce sortilège musical. cette collaboration ne sombre jamais dans le glauque facile, l'infrabasse monocorde ni les effets fantomatiques grandiloquents qui sabotent le genre habituellement, mais s'appuie au contraire sur un sens du rythme et de la mélopée qui insuffle une vraie vie 'organique' aux nappes glacées, sourdes et abstraites qui les sous-tendent. là est la vraie réussite du projet : quiconque a un jour décollé dans son enfance sur les classiques de jean michel jarre, de tangerine dream, ou simplement sur des bo de films fantastiques, devrait trouver son compte dans cet univers dark et tourmenté, en dépit de son côté expérimental. les amateurs des productions cold meat industry, brume ou tympanik audio seront en terrain connu. les fans de panzer-beats habituels de chez ant-zen ou hands resteront sur leur faim. (noiz')

terrorverlag
mit der vorliegenden belgisch-japanischen gemeinschaftsarbeit veröffentlichen beide beteiligten acts ihr erstes neues studiomaterial seit drei jahren. der kreative prozess hat (vielleicht ja gerade aufgrund dieses nicht übereilt wirkenden vorlaufs) eine sehr harmonische verschmelzung der jeweiligen ingredienzien zu tage gefördert, die in sechs schlicht durchnummerierten klangornamenten gebündelt wurde(n), mit denen die künstler einmal mehr ihre fertigkeiten im dark- und rhythmisch geprägten ambient kosmos unterstreichen. bei einer länge zwischen ca. acht und elf minuten starten die einzelnen titel zunächst verhalten und breiten sich nur langsam aus. so beginnt der zweite track - nach einem noch etwas sperrig geratenen opener - mit gemächlich dahinschwebenden soundflächen, die erst nach einiger zeit von einem gedämpften und minimalistisch-unaufdringlichen rhythmusgeflecht unterfüttert werden und in dieser kombination fast meditativen charakter entfalten. song #3 präsentiert sich mit ähnlichem aufbau, anfängliche sphärisch-melodiöse sequenzen werden hier um loopartige perkussion ergänzt. eine prise bombast und zusätzliche trommeln verleihen dem stück im vergleich zu seinen vorgängern dann jedoch eine wesentlich größere dynamik. auch die nächste komposition hält in etwa kurs: nach einleitenden drones und vorbeischwirrenden klangschichten übernimmt eine an ein xylophon oder metallophon erinnernde, fortlaufende melodieabfolge, die unter anderem von geschmeidig-moderner (tribal)rhythmik begleitet wird; ein repetitiv angelegtes konstrukt, in dem sämtliche elemente homogen miteinander vermengt werden. das 'fünfte ornament' startet hingegen bedrohlich wabernd, bevor es nach einigen minuten einen wechsel in recht eindringliche, melodisch-perkussive gefilde vollzieht, die durch vereinzelte tiefe klavieranschläge dramaturgisch gefestigt werden. der finale track schließlich wird überwiegend von einem klassisch-düsteren ambientstrudel beherrscht, der lediglich zum ende hin immer mehr aufgeweicht wird und in wärmeren, organischen klängen mündet. sal-ocin und manabu hiramoto haben mit diesem werk wahrlich einen beeindruckenden klangfluss vorgelegt, der durch das mastering von manuel g. richter (xabec) noch weiter in szene gesetzt wurde. die eingebrachten komponenten erzeugen herrliche synergieeffekte und auch in sachen spannungsaufbau wurde ganze arbeit geleistet. absolut empfehlenswert! (gerrit)

dark entries
iedereen kent (terecht) ondertussen wel empusae, het ambient tribal project van de gentenaar nicolas van meirhaeghe. ondertussen al bijna een tiende verjaardag vierend heeft hij nu in samenwerking met shinkiro een nieuw album uit. shinkiro (echte naam manabu hiramoto) situeert zich in hetzelfde genre doch zijn werk is eerder spirituele ambient tegenover de behekste ritmes van sal-ocin. zijn vorige albums (deep blue en way of the gods) kwamen uit op athanor en verder werkt hij ook onder de naam kotodama waarmee hij ook twee albums uitbracht waarvan eentje in samenwerking met contagious orgasm. shinkiro is duidelijk de hoofdleverancier want we horen vooral cinematografische soundscapes met af en toe een toevoeging van ritmesecties. zoals de titel aangeeft klinkt alles heel organisch. beeld je een "luchtige" versie in van lustmord's heresy of de natuurmanipulaties van aube. nummer twee doet denken aan de psychedelische ambient van brainquake en vanaf nummer drie komt hier zachte tribal percussie bij. opbouwende muziek dus, niet enkel de tracklengtes worden steeds langer maar tegen dat je bij de afsluiter bent zit je zo diep in deze muziek dat je er helemaal door bedekt wordt. vooral het laatste nummer is enorm meeslepend en vol. het is alweer bewezen dat je met minimale muziek toch een enorme climax kunt bereiken. het artwork van salt is treffend gekozen, foto's van spinnenrag met ijskoude dauw. beeld je in dat je hierdoor omhuld wordt... een waarlijk prachtig album dat aan elk lichaamsdeel blijft plakken! (chris konings)

connexion bizarre
"organic.aural.ornaments" is the recent collaboration between rhythmic ambient/industrial/tribal producer empusae and the more ambient shinkiro. i'm not terribly familiar with the latter, so i can't comment on how well this release melds the two artists' styles, but i will say that this doesn't entirely sound like an empusae release. the tracks are simply titled "first ornament", "second ornament" and so forth. things get off to a very slow start, as it takes several minutes for anything of note to happen in the first track. eventually, though, layers do start to pile up and take on a coherent form. this track, though too lengthy, builds a wave of consistently rising tension, as if acting as a harbinger to foretell of an epic journey that waits at its crux. the track never truly climaxes, but it works as an intro to build some momentum and, in a way, suspense for the coming tracks. the second track is a very nice, slow moving, emotive ambient piece with many layers of sweeping synths, drones and very subtle sound effects and rhythmic elements. similar to a drawn-out empusae intro, this track continually sways and evolves as it moves along, never becoming stagnant or directionless. the album, in my opinion, hits its stride with the next three tracks, which are the strongest and most interesting. tracks three through five would easily feel at home on a typical empusae album; they combine his progressive ambient style with trademark tribal-esque percussive elements and rhythms. the beatwork here is very well done; it has solid production and the drums have a good groove to them, which gives them an organic feel, as if they were actually played rather than stiffly banged out by a drum machine. similar to his work on "error 404: metaphorical loss" (2005), these are epic tracks which span much ground, growing up from beds of soft ambience and blossoming into otherworldly tribal sections with dynamic layers of atmospheric pads and synths. there are some good, catchy melodies interwoven as well. in general, the atmosphere(s) seem to be the focus of this album, and although the tracks contain beats, they are somewhat simple and never overshadow the vivid, ethereal synthwork. out of the six tracks, the fourth one resonates the most with me, and if i had to recommend one track to preview from this album it would be this one. the album closer is a dark and claustrophobic ambient piece, similar in construction to the second track, but quite a bit more brooding. it works well as an outro for the album. though too short, this is a great collaboration as a whole, with top-notch production and sound design. it would have been perfect if they had shortened the intro to about three minutes and added two more tracks. as it stands, it feels like an extended ep but i guess that's how collaborations go. definitely a must for fans of either act; it's not a typical ant-zen release, but if you like the more downtempo stuff they release (zero degree, t'zolkin) then definitely give this a listen. (dan barrett)

a review in russian language can be found on the machinist's webpage:
www.machinistmusic.net

chroniques électroniques
dire qu'empusae est une figure des musiques underground relève de l'euphémisme. le belge nicolas van meirhaeghe aka sal-ocin a marqué de ses noirs concentrés d'ambient, d'indus et de rythmic noise des labels comme hands productions, divine comedy ou brume records. il est la moitié du passionnant projet tzolk'in et membre de nombreuses formations telles que this morn' omina ou in slaughter natives, pour ne citer qu'elles. le japonais shinkiro aka kotodama, et de son vrai nom manabu hiramoto, est l'auteur de plusieurs albums de dark ambient, dont certains virent le jour chez le label français athanor. la rencontre d'empusae et de shinkiro s'appelle organic.aural.ornaments, publiée par le ponte en matière de musiques industrielles avant-gardistes, ant-zen. l'oeuvre se divise en six ornament(s), et retrace une progression irrépressible vers des bas-fonds vierges de repères. cette immersion requiert d'accepter l'idée d'être poursuivi en permanence par des chimères ectoplasmiques, menaçant lorsqu'elles vous auront atteint de vous abandonner suffocant sur le bord de la route vers les limbes. les drones deviennent des mirages impalpables, qui vous enveloppent puis vous fuient, et le sol caillouteux sur lequel vous évoluez semble vouloir se dérober à chaque pas. tissé de dark ambient, de fluides bruitistes, et de résonances hautement organiques, cette album se fait l'image d'une angoisse transcendante, d'un état où l'isolation parfaite semble le seul recours à la tyrannie médiocre de la surface. si l'ambient, dans sa forme la plus ténébreuse, est la torche ondoyante qui guide ce périple, mélodies et rythmiques ne se trouvent point escamotées. plus l'on s'enfonce, plus les échos de troubles rituels se font entendre. les rythmiques tribales et le roulement syncopé des drums entraînent une nette montée de la saturation de l'air. emporté dans des spirales hypnotiques et opiacées, tout bon sens ayant depuis longtemps déguerpi, on cède à la tentation de la chute, oubliant quelles terrifiantes cavernes nous accueilleront plus bas. le dark ambient glaçant des first et second ornament(s) constitue une traumatisante mise en bouche. electriques et stridents, des insectes bioniques sifflent à nos oreilles, tandis que des nappes spectrales brouillent toute pensée claire et criblent l'espace de brumeuses interférences (first). sous les heurts d'un gong synthétique, la tension montera de plusieurs crans (second). mais au sein des abstraits et divins soundscapes, perce une insoupçonnée mélancolie. le sublime third ornament ne pourra qu'en attester, lorsque derrière son entêtante rythmique, se libère, pur et paralysant, le vénérable chant des spectres. une caresse de notes translucides ouvre le quatrième. des cordes déchirent le coeur, et sous le rythme martial et funeste, en pauvre naïf béat, on continue de sombrer. fifth ornament signera la sentence céleste. tel le galop effréné du char d'hadès, cette cinquième parure est la course épique de celui qui comprend qu'il est désormais vain de tenter d'y réchapper. comme tout souffle de vie, les mélodies ont déserté le final sixth (styx?). ne plane plus qu'une puissante odeur de souffre, qui ne s'éteindra qu'à l'ultime exhalation du dernier des organismes. a nous pauvre mortels, empusae et shinkiro offrent plus qu'un voyage initiatique, une descente dans des ténèbres inatteignables. derrière le superbe artwork en filigrane de salt se cache un objet dangereux, que seul les plus téméraires oseront pénétrer. advienne que pourra, joyeux cauchemars. (manolito)

enochian apocalypse
the coming together of two artists is always an interesting affair for me. i always like to see how two completely different minds formulate tracks together and whether this will play out well. shinkiro is mainly known for dark cinematic sound-scapes and empusae always displays a flair for the ritualistic and tribal and the meld of these two minds in this case is a perfect compliment to each other over the course of six tracks clocking in at just under 55 minutes. haunting and subtle this really come into effect upon 'second ornament' with cold ambience folding and building slowly with subtle pitter-patters of electronic harmonies and pads reacting as beats that rise but never overstating themselves. it's played out superbly. with a nod to the arcane and the strange in some parts this a release holds itself in some lost soundtrack to a film that never came to fruition and evokes images in the listener of a hidden city in a far away forest that we have yet to encounter; a place where a lost tribe of people go about their daily rituals and give praise to their gods. i have become a little cold to ambient album releases at the moment as over the course of many a year there appears to be a genuine lack of original flair out there; but the coupling of these two has given me genuine hope again that there is still the talent out there to surprise me once more with six catalogued statements almost logged as a document that sounds almost as ancient as it is modern, and more relevant than many a release within this genre. (tony young)

necroweb.de
nicolas van m. und manabu hiramoto haben sich für "organic.aural.ornaments" zusammengefunden, um den hörer mit sechs vertonungen zu beglücken. den hauptanteil hat dabei der akteur von shinkiro beigesteuert, bilden dessen klangwelten doch zumeist die grundlage auf "organic.aural.ornaments". der musiker von empusae zeigt sich hingegen für die rhythmische seite verantwortlich. diese zusammenarbeit vermag gut zu fruchten, was sich besonders ab der zweiten darbietung manifestiert. gerade bei entsprechender lautstärke und unter ohrmuscheln findet man an den klangwelten schnell gefallen - man vernimmt feines pulsieren, gepaart mit stimmigen melodiebögen und mitunter kommt sogar ein ritueller aspekt zum vorschein. cineastisch anmutender ambient, der mit tribal-elementen gewürzt wird könnte eine treffende umschreibung für dieses album sein, welches zudem auch mal mit elektronischen elementen zwinkert. diesbezüglich sollte man mal die dritte vertonung anchecken. das folgende stück birgt hingegen einen schon fast hypnotischen charakter, ein klavier schmückt die anschließende vertonung aus. am ende birgt jedes einzelne stück seine eigene klasse, wobei "organic.aural.ornaments" im gesamten aber doch von eher ruhiger natur ist, dafür aber auch als recht angenehm zu benennen ist. dass die beiden akteure sich zeit lassen, lässt sich schon frühzeitig erkennen. somit wird vorliegender silberling nicht sofort bei jedem fruchten. die verhalten beginnende reise offenbart ihren reiz also erst etwas später, wer aber ein wenig zeit und lust mitbringt, der sollte sich nach "organic.aural.ornaments" ruhig mal umsehen. was bleibt ist nämlich eine gelungene vorstellung zweier unterschiedlich agierender projekte, welche ihren ursprung in zwei verschiedenen kontinenten haben. (blizzard)

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