act 277 · sonic area · music for ghosts · cd

tracklist:
01 never ever more
02 manifest yourself
03 the living carousel
04 the infernal clockwork
05 the endless staircase
06 eureka
07 dead muse
08 inframonde
09 haunted hall motel ballade
10 those eternal seconds
11 the magic storytellers
12 once more unto the breach dear friends
13 middle night ballet
14 funeral march of an empire

released in collaboration with audiotrauma. www.audiotrauma.org

"do i believe in ghosts? it depends what you mean by ghosts. but if the question is: am i haunted? i would definitely say yes. whatever you might call it. the more one sees the world dying, the more one feels alive. do not fear what it takes to get you there. manifest yourself." arco trauma

sonic area is a quest to enlarge the doors of a living and therefore unpredictable sound universe. this project, which has been alive itself since 1997, is the alter ego of arnaud coëffic aka arco trauma (chrysalide, f.y.d.), co-founder of the french audiotrauma collective where he has published most of his releases. he has more than 100 live performances all over europe under his belt, and has collaborated with artists like punish yourself, hint, morbid angel, twinkle, ambassador 21 and muckrackers. disturbing, unexpectable and sometimes hard to describe, he admixes electro hybrid experimental, cinematic orchestral atmospheres, tribal industrial, hard-glitch breaks and lush ambient soundscapes carved with sampler, groove box and computer modifications.

what if you could travel in a musical h.g. wells-esque time machine driven by steam? what if danny elfman made a 'blade runner' soundtrack directed by david lynch? inspired by classical and experimental american sci-fi / horror / phantastic movie themes, by german epic composers and by the aesthetic of french romantic melancholia, the incantations of 'music for ghosts' invite us into an imaginary ballroom / seance / circus / cabaret / theater / motel full of dancing shadows. performed with orchestral string samples, haunted organs, deep granular basses, suggestive vintage sounds, triple time harsh broken beats, melancholic piano lines and even post rock electric guitars, this album creates an elegant alchemy between modern classical and industrial 'avant garde'. mixing waltz, ballade, parade, ritualistic beats, progressive, heavy and conceptual atmospheres, it proposes an original and complex vision of our 20th century lost illusions. ghosts might even dance better than us, but they need the music for it. this is your invitation to join them, and to decide whether this is a danse macabre or a dance of resurrection.

"so now for the living let the dead come alive and shake your bed..."

also available:
sonic area. absinth. t-shirt. ant-zen ikon114
black t-shirt with frontprint in black, grey & green.
sizes: s, m, l, xl, one-sized girlie-shirt

sonic area discography 09.2k12:
music for ghosts. cd. ant-zen act277 / audiotrauma trauma023. 2012
phenomedia (w/ punish yourself). cd. audiotrauma trauma019 / geisha machine. 2010
[u4] (w/ muckrackers). 7". les forces alliées lfa_003. 2008
explore. cd. audiotrauma trauma010 / les forces alliées lfa_002. 2007
(insensé). cd. audiotrauma trauma002. 2004
receptor. cd-r. audiotrauma. 2002
les crises labyrintiques. cd-r. audiotrauma. 2001
numerik. cd-r. audiotrauma. 2000
sunchase. cd-r. audiotrauma. 1998

sonic area webpages:
www.reverbnation.com/sonicarea
www.facebook.com/pages/sonic-area/55148727462

reviews:

blackaudio
arnaud coëffic of chrysalide and audiotrauma fame co-releases this latest project with the excellent ant-zen. with an almost lucid fairy tale approach to electronica, fused to an alternative approach to the steam punk aesthetic, the resulting album presented crosses many a boundary whilst remaining tethered to an industrial platform. thematically rolling along like wired up cabaret of bizarre electronic performance, simplistic bleeps and beats provide a landslide of drama more often than not, as is blatantly evident and none more personified by the combination of 'the endless staircase' and 'eureka'; the latter oozing pomp and circumstance, that rides its overindulgences well. there is an aura of genuinely original concepts throughout, which remains remarkably familiar to the listener. a touch of the bizarre creeps within every nook and cranny, providing a diverse tapestry of styles that transcend a lot of modern day electronica; tiptoeing on the edges of the obscure, ever threatening to fall off the ledge. the emphasis is heavy on waiting for the release to fall over and become a mash of wasted talent, indeed you are almost expecting a disaster to happen; the clever programming skills involved however are one step ahead and every chop and stab of lunacy is firmly chained to the floor. "music for ghosts' is one of those excellent albums that comes around rarely and should be embraced by all fans of obscure and playful electronica, with a penchant for industrial theatre. (tony young)

alternativmusik.de
ein album über geisterhäuser, verhexte jahrmärkte und paranormale erscheinungen. im gothic-bereich ist dieses thema schon hundertmal behandelt worden und wäre nicht weiter interessant. da sonic area aber aus dem industrial kommen, sieht das schon ganz anders aus. schon das plattencover verrät: man begibt sich in die fin de siècle-zeit, das absinthglas verspricht surreale klangwelten. und die gibt es auch: die musik des ausgehenden 19. jahrhunderts wird mit elektronischen klängen vermischt, was wie ein filmsoundtrack wirkt. der film der vor dem inneren auge abläuft scheint allerdings keine konturen zu haben: entweder er ist unscharf, das geschehen spielt sich hinter einer leinwand ab und man sieht nur die schatten oder alles ist weichgezeichnet. egal wie man es beschreiben will, das ergebnis bleibt gleich: alles ist nur schemenhaft zu erahnen. das ergebnis ist aber, dass man sich wie in einem horrorfilm alter schule fühlt, vielleicht sogar wie in einem stummfilm, zu dem nur die musik zu hören ist. und in dem film laden mal die geister zum ball ein (eureka), zu obskuren ritualen, bei denen man aleister crowley hört (manifest yourself). im kreis dreht man sich auf living carousel und the endless staircase. überraschend ist haunted hall motel ballade, das auch in einen david lynch-film gepasst hätte. zwischendrin gibt es immer wieder ruhige momente, die nicht weniger gruselig wirken: klaviere, orgeln und choräle sorgen für die notwendige gänsehaut. abgeschlossen wird das album dann mit funeral march of an empire, das sich irgendwo zwischen cembalo, c64 und trauermarsch bewegt. von der musik für geister sollten die lebenden auch was haben. gut also, dass es music for ghosts gibt und ein derartig faszinierendes album geworden ist. (tristan osterfeld)

blackmagazin
wer jetzt dem titel der cd nach zittrige spinett-klänge, knarrende treppen und knistrige grammophon-stimmen erwartet, liegt gar nicht mal so falsch, denn alles das ist auch wirklich auf dem album "music for ghosts" zu hören. dazu kombiniert arnaud coeffic alias sonic area (und ebenfalls chrysalide und f.y.d.) jedoch electro-arrangements, die selbst einem haujobb-album gut zu gesicht stehen würden und gibt dem ganzen trotz der angestaubten schwarz/weiß-atmosphären so einen modernen anstrich. weiterhin gibt es beängstigend-leiernde varietee- und rummelplatz-sounds, trauermärsche, electronica-spielereien, wuchtige schlagzeug-parts und gehetzte orchestrale momente. vieles wird dabei nur kurz angerissen bzw. gestreift und so blitzen nebenbei melodien von mystery-film-klassikern wie "das phantom der oper" bis "akte x" in den flirrenden bis kreiselnden strukturen auf. mit "haunted hall motel ballade" verbeugt man sich dann gleich noch in einem vor ennio morricone und david lynch und erinnert ebenso an die western-phase von snog. das verleiht dem album bei aller thematischen düsternis und melancholie eine gewisse eingängigkeit, ja sogar leichtigkeit, welche sich pulsierend von track zu track immer höher schraubt und gegen ende bei "once more unto the breach dear friends" gar in einen hymnischen alien-chor mündet, welcher auch in der geheimnisvollen area 51 aufgenommen worden sein könnte. förmlich begeistert bleibe ich nach den rund 54 minuten von "music for ghosts" in meinem hörsessel zurück und empfehle hiermit die erfrischende herangehensweise von sonic area an dieses ausgelutscht scheinende thema wärmstens. übrigens bietet die cd ein sehr passendes absinth-artwork von yoann amnesy (ausnahmsweise mal nicht von salt) dazu und ein schickes t-shirt von sonic area gibt es ebenfalls im angebot von ant-zen zu erwerben! (marco fiebag)

vs-webzine
les métalleux connaissent surtout le projet sonic area pour sa contribution, sur l'album phenomedia (2010) et sur scène, avec punish yourself. mais pour les amateurs d'indus/noise/ambient, le projet évoque tout autre chose. il faut dire qu'arco trauma, également membre de chrysalide (qu'on a pu entendre remixer morbid angel) et co-fondateur du label audiotrauma, mène d'une main de matre sonic area depuis 15 ans, et le projet a déjà une bonne carrière derrière lui, avec une poignée de démos cd-r, deux albums ((insensé) en 2004 et explore en 2007), et aussi une centaine de concerts à son actif. et en cette année 2012, sonic area va prendre un nouvel envol et évoluer à sa manière. avec un 3ème album, music for ghosts, déjà remarqué pour être sorti en collaboration avec le célèbre allemand ant-zen, référence européenne absolue en termes de powernoise et dark-ambient. et un album qui tranche avec l'ambient indus/noise des débuts pour une musique assez ambitieuse et originale. << music for ghosts >> : voilà qui annonce parfaitement la couleur d'un album onirique et lugubre, la bande-son d'un monde parallèle et calqué sur le nôtre o évoluerait des entités spectrales dansantes. << et si vous pouviez voyager avec une machine à remonter le temps musicale h.g. wells-esque qui fonctionne à la vapeur ? et si danny elfman faisait une bo à la blade runner d'un film de david lynch ? >>, voilà la vision qu'on nous propose et qui est bien proche de la réalité musicale proposée par sonic area. avec un fort esprit soundtrack de films fantastiques ou d'horreur, arco trauma nous emmène dans un monde résolument baroque et mélancolique, et pourtant dépouillé et apocalyptique. music for ghosts présente une musique électronique et industrielle bourrée d'arrangements et de sonorités classiques très bien intégrées, avec des ambiances on ne peut plus variées. chacun des 14 morceaux possède sa propre identité et l'album est pourtant tout à fait cohérent. au premier abord, on retiendra surtout les morceaux plus rythmés et percutants ou plus << noisy >> comme l'ouverture parfaite avec "never ever more", le plus orienté indus rythmique "the infernal clockwork", l'excellentissime "eureka", l'étrange "the magic storytellers" ou encore le plus glitch "once more unto the breach dear friends". mais ce qui frappe, ce sont bien sûr les ambiances cinématiques de haut vol, en témoignent le côté << cabaret de l'horreur >> de "the living carousel", le saxophone nocturne de "haunted hall motel ballade", ou le très épique final "funeral march of an empire", et bien sûr ces sonorités originales dispersées dans tout l'album. sonic area a définitivement plus d'un tour dans son sac et complète son art indus/classique moderne avec de l'électronique léchée, avec le cristallin "the endless staircase", les plages au format interludes ou plus ambient très prenantes (comme "middle night ballet"), et surtout le fantastique "inframonde" d'une rare beauté. il me sera difficile de conclure clairement car music for ghosts fait appel au ressenti, à la capacité de se plonger dans un monde fantomatique qui ne ressemble à rien de connu. il y a à boire et à manger et tout n'est peut-être pas parfait, surtout que la variété de l'ensemble fera qu'il y a à chaque fois un ou deux morceaux qui coincent. mais en se plongeant sérieusement dans l'uvre, on y trouvera forcément et au minimum des choses très intéressantes. si sonic area reste un projet destiné aux amateurs de musiques industrielles, noise et ambiantes, son aspect << musique de films >> et son croisement avec de la musique classique moderne réussira probablement à toucher un plus large public. il faut faire l'effort, mais j'encourage le tout un chacun de jeter une oreille à cet album original qui regorge de moments de grâce, et qui s'avère être un album d'indus/electro cinématique, à la fois rythmé et atmosphérique, particulièrement inventif en son genre. so now for the living let the dead come alive and shake your bed... (zesnake)

chain d.l.k.
sonic area is the project name of electronic-industrial music artist arnaud co<<ffic (aka arco trauma) from france. sonic area has been active since 1997-98 with a number of previous releases i haven't been exposed to, mostly on the audiotrauma label. (this one is a joint ant-zen and audiotrauma release.) 'music for ghosts' isn't just music for any old ghosts, it is music for certain types of ghosts, those that seem to have some style and creativity, if the music (or the cover) is any indication. beginning with a brief series of sound effects, the album moves quickly into a slow, unworldly theme, light and mysterious at first, then heavy and ominous as it moves along. the listener is then presented with some dialogue about spirit manifestation taken from the final houdini sance. 'the living carousel' is demented calliope music dredged up from some long decayed and abandoned amusement park with touches of danny elfman fairy dust. 'the infernal clockwork' screams steampunk, but yet something more. 'the endless staircase' has a stuttering beat and melody and no matter how high you climb, you never reach the top, always back where you began. real or illusion? who can say? 'eureka' has maniacal cartoony orchestration and we're back in elfman territory again, maybe scoring for some tim burton animation. that's 5:37 of crazy intensity! after a brief interlude ('dead muse') that sounds like an old phonograph recording, the listener is thrust into the thick of the spirit world with 'inframonde' ' lots of wordless voice choir, sequenced electronics and orchestral backing. very dramatic. if you thought that was fun, just wait until 'the haunted hall motel ballade' which follows ' a stately, ghostly march, ennio morricone style! more heavenly (or ghostly) choir with grand orchestration follows on the brief 'those eternal seconds,' leading into 'the magic storyteller,' a pastiche of card-shuffling, disembodies strange voices, snake-charmer music, orchestral stabs and accents, broken themes, percussion and more over relentless sequencer loop. the basis for 'once more into the breach dear friends' is an unconventional concertina sequence built upon by strong percussion, bass and orchestration, and eventually, those ghostly voices. it sounds a lot heavier and more industrial than you'd imagine, yet there is a melodic theme woven throughout. 'middle night ballet' could be some ghost plunking out some lost tune on the old piano in a cobweb filled room ending with (wood) creaking and echoes of a long gone vocalist and orchestra down the hall. leading into final track 'funeral march for an empire' are vocoder vocal, a transmission from the spirit world. the 'funeral march' itself although nicely done with harpsichord, strings, bass, percussion, and more elaborate orchestration and voices toward the end, was not as compelling as i'd hoped. it ends with a dialogue sample from 'the twilight zone' ('walking distance,' 1959). there are parts of 'music for ghosts' that are absolutely stellar, and parts that are just okay, but taken as a whole (as it should be), this is one very engaging work. not just for halloween, but it wouldn't be out of place on october 31st. (steve mecca)

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