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act 87 · synapscape · so what · 2cd (audio + video)

it's most certainly not a case of "that difficult successor" for a good album "so what" is, if anything, even more impressive than their last album. it retains the chaos, density and energy of "rage" and still unites an incredible vast spectrum of noises and structures from dark sounddrones and powerful electronic rhythms up to ambient soundscapes but moderates it a little by adding a stronger rhythmic element that holds everything together much more cohesively than on their predecessor.

the album gets off with the title track "so what", a well-crafted danceable track, with some noisey tunes and distorted, half-spoken vocals in their unmistakable manner. "new order", by contrast, is a remarkably light and relaxed track with a distinctive grooving percussion, darkly fuzzy bass line hinting and hypnotizing sequences. this track has been perfectly converted by video-artist clemens von wedemeyer into a thrilling visual story. which is available as quicktime video file (for pc and mac) on disk two. "7th sect", is another driving dance track, with some wonderfully crunchy percussion battering away behind harsh bursts of electronics and assorted burbles and twangs. a very impressing track, dense and powerful.. "discorode", a fusion of energetic, high bpm rhythms, precisely placed with reference points for the dancefloor to be followed by the next notable track "second sect" which is a little more conventional. further demands for energetic force and distorted rhythms can be satisfied with tracks like "i know you know" and "7th sect", which justify the aggressive and anarchic title of the album.

disc one is underlaid by tense, electronic chittering and all sorts of great noises, from lush synth washes to harsh bursts of electronics which cross-breed the disparate and varied influences of the band's members. the tracks vie for the listener's attention, along with distorted vocals and something that might've been a "harmless" beat before synapscape's musical mutagens got at it. it's rich, multilayered, chaotic and marvellous.

this isn't the case for disc two, the noisy rhythmic battery grinds down into relaxed contemporary beats fused with obscure soundscapes and mutated noises. it features mainly instrumental contributions in a darker and ambient like mood. combined with the visual story for "new order" you certainly have an excellent audio & visual final for an eventful record !

tracklist rough disc one:
fever dream, so what, new order, i know you know, 7th sect, lights, soul, picklenash, facewalk, spill, i want to, discorrode, 2nd sect, bloodfake, my father was a farmer

tracklist quiet disc two:
physics, scoptic, beauty farm, communication, black dream, eat me, surveillance + new order (videotrack)

synapscape discography 09.99
synapscape. cd. ant-zen act 27 (deleted)
helix. picture 7". ant-zen act 57 (deleted)
rage. cd. ant-zen act 67
remix item. split re-lease w/ imminent starvation. picture 10". ant-zen act 78 (deleted)
so what. 2cd set (audio & video). ant-zen act 87

so what. was performed and recorded between 1997 and 1999 by tim kniep & philipp muench.
additional support by asche & d. velasquez. video art by clemens von wedemeyer.
photos by tim kniep. models: jan and nicole. layout by salt.

synapscape webpage

reviews:

sideline, november/dezember/januar 2000
germany's unique compromise between complex electronic and power industrial noise, synapscape, present us today a very conceptual third album. 3, being the key figure of this release... a 3-dimensional matrix articulated around a new harsh and powerful album, a 7-track intriguing dark soundtrack and a video collaboration depicting their personal definition of the world. synapscape demonstrate their technical ability on this brilliant chef d' oeuvre, a real tour de force of sound manipulation, assembling and deconstruction haunted by ultimate distorted vocals underlining the strength of their carrying noise-sound machines. a terrifying display of genius and hi-energy resulting on a fictional corrosium of your vital neurones. "so what" is an explosion of ideas and visions rendered into brutal sonic realms by two convinced and motivated electronic technicians/musicians. if there's one new ant-zen album recommend in that style at the moment, i go for synapscape without a single doubt. an accomplished product.

orkus, oktober '99
nach zweijähriger abstinenz stürzt sich das deutsche power electronics-duo synapscape gleich mit einem doppelalbum auf die industrial-szene. wie auf dem vorgänger "rage" verlässt sich die band beim gro§teil der stücke wieder auf ihre unwiderstehliche mischung aus brutal verzerrten, nahezu unverständlichen vocals und eingängigen, leicht technoid infizierten industrial-noise-strukturen, die für den clubeinsatz geradezu prädestiniert zu sein scheinen. die eingängigeren electro-elemente, die noch das letzte album kennzeichneten, sind wieder in den hintergrund gerückt, was im klartext bedeutet, dass den monotonen, treibenden industrial noise-rhythmen und - loops fast niemand mehr die schau zu stehlen versucht. zwischen den clubtracks finden sich auch ambientere, soundtrackartige nummer, die noch am ehesten das prädikat melodisch verdienen, aber der schwerpunkt liegt, zumindest auf der ersten cd, eindeutig auf hammerhartem rhythm'n'noise. wessen gehirn nach 21 stücken immer noch nicht völlig weichgekocht ist, kann sich auf der zweiten cd noch einen videoclip im quicktime-format zu gemüte führen, der - mit verlaub - sogar im alternative-nachtprogramm von mtv oder viva keine schlechte figur abgeben würde. pflichtkauf!

zillo, 11/99
mit ihrem dritten album nach "synapscape" und "rage" stellen tim kniep und philipp münch einmal mehr eindrucksvoll unter beweis, dass sie zur speerspitze des neuen deutschen power-electronic-industrials zählen. denn im gegensatz zu vielen anderen acts des genres, die ihren output allein durch massive maschinenrhythmen erzeugen, haben synapscape auf ihrer als doppel-cd angelegten neuen produktion weit mehr zu bieten als nur anspruchsloses monoton-gehämmer von harschen industrial-beats. zwar sind mit tracks wie "i know you know", "picklenash" oder "so what" auch recht deftige tracks vertreten, doch überwiegen kraftvolle, tanzbare und ausgewogen groovende kompositionen wie "soul", "facewalk" oder "new order", zu dem gleich ein video gedreht wurde, das mit auf der zweiten cd für pc und max abrufbar ist. dieser zweite silberling bewegt sich beim songmaterial dagegen mehr in ambfient-gefilden und bietet auswühlend verzerrte soundscapes, die fast ohne dominante rhythmische strukturen auskommen.

black 17.
meist ist es doch so, da§ sich bands und projekte mit ihrem dritten album beweisen müssen, ob das ganze denn nun doch substanz hat oder nicht. aus dem ant zen-stall stehen gerade zwei projekte auf dieser schwelle, denn für p.a.l rückt der termin immer näher und eben synapscape sind gerade dabei! ebenso wie noisex's ³ignarrogance" (auch seine dritte) ist ³so what" eine docd geworden und ziemlich opulent ausgefallen. doch kommen wir erst einmal zur disk one, die absolut hartes und gewohnt crunchiges material des duos beherbergt und man damit endlich das auf plastik bannen konnte, was live eh schon überzeugte. ganz klar futter für die tanztempel oder aber auch für die headbanger vorm heimischen schreibtisch. im gegensatz zu ihrer zweiten cd ³rage" haben die tracks an dynamik und fülle zugenommen, ja grooven teilweise richtig los und synapscape verbinden damit industrial, techno und electro zu einer gelungenen melange, die seines gleichen sucht. disk two ist dann wieder eher an dem klaustrophobischen ersten album orientiert und zwängt verschachtelte strukturen in einen ambientkontext, der beim genaueren hören eher zum illbient wird ö phantastisch und ja eigentlich auch von mir eingefordert. als bonus gibt es dann noch den hit von der hymen-³teknoir"-compilation namens ³new order" (natürlich als audio auch auf disk one enthalten) in einer professionellen videofassung von clemens von wedemeyer ö das wäre doch mal was für viva 2...?! obwohl mir diese cd's nur in der vorabversion vorliegen, zeichnen sich die fotos von tim kniep für das booklet als absolut begeisterungswürdig ab und schon alleine deshalb werde ich für die nächste ausgabe ein zweites mal synapscape interviewen ö also bis dann dann. (m.f.)

seven
after being tricked into buying "rage" by numerous favorable reviews, i approached this album with quite a lot of skepticism. i was pleasantly surprised by "so what" - seems like the band started working in the right direction. at least half of the tracks have "cleaned-up" sound in comparison with "rage" - the music is less chaotic and cluttered, it has cleaner and more aggressive sound. the compositions are more rhythmic and the sound becomes harsher when the vocals is taken away. vocals is the biggest problem i have with the band's sound - repetitive and unimpressive as it is, when it mixes with the music that is quite monotonous by itself, the result is unbearable. however, straight rhythmic tracks with no vocals are very impressive and serve as a playground for experimentations with various soundstructures. the disk really picks up when "i know you know" kicks in with its crushing pulsating dirty sound; the percussion madness continues with "7th sect" which is one of the strongest compositions on the cd with its very dense and heavy sound that by the end of the track pummels the listener into the ground with repetitive violent noise outbursts; "soul" is a clean twisted bone-chilling piece of structured ambience that gives you a short break before immersing into the madness of next percussion masterpiece - "picklenash". breakbeat-filled, chaotic and incredibly dense "discorrode" is the last track on the disk that truly stands out for its force and complexity. second disk of this 2-cd set surprises the listener with several tracks that reveal the ambient side of the band. however the strong percussion side of the band exposes itself even there, and they fail to create ambient, atmospheric feeling, rather showing "lighter" side of synapscape. and again, the absence of vocals greatly benefits those tracks. overall, "so what" is the disk that cannot be missed by any fan of ant-zen material (at least its rhythm'n'noise side); bonus video of "new order" deserves mentioning as well. don't let the abundance of relatively weak tracks cloud your vision and discourage you - pick the best ones to listen to.

modulazioni industriali
doppio cd per il duo tedesco composto da tim kniep e philip muench che ci arriva direttamente dalla label tedesca ant-zen ."so what" è un' album lunghissimo che vuole segnare un punto di svolta per questa band già conosciuta tra i fans dell'industrial pi oltranzista e percussivo . infatti pur mantenendo un suono distorto ed aggressivo la band si sta evolvendo ,immettendo nel suo repertorio tracce pi "rilassate" e dilatate di ispirazione dub-industrial , che spezzano soprattutto sul primo cd la furia cinetica delle tipiche sequenze da hard-dancefloor .particolarità del duo è anche quella di usare i vocals come un'altra arma di manipolazione sonora all'interno dei brani per cercare di ottenere una fusione tra la distorsione organica dei vocals e quella inorganica dei samplers e dei synth .[quindi per precisa volontà niente testi sulla bella confezione del cd .] arrivando al secondo cd le atmosfere rimangono oscure ma diventano pi nitide ed elettroniche , sembra proprio che sia stato dimezzato il volume della distorsione e anche in questo caso la scelta ci sembra pi che ottima proprio per dare uno stacco pi completo dalla prima parte e facendo prendere il sopravvento alla parte pi "elettronica" della band . come ciliegina sulla torta su questo secondo cd è anche incluso un video in formato quick time di "new order" diretto da clemens von wedemeyer . non di facile ascolto , non per tutti i gusti , ma se amate le schegge di follia elettronica che aleggiano all'orizzonte di questo nuovo millennio non pu˜ mancarvi un album come questo sul vostro lettore. (paolo virdis)

d2000 vol. 28/29
die rauhen mikroskopischen welten der matrix sei, so möchte man meinen, inspirationsquelle für diese künstlichen klangkaskaden aus lärm gewesen. menschliche stimmen nimmt man nur noch als verzerrte fluktuation und metallische dopplung inmitten düsterer elektronischer synkopen wahr. halb gesungen oder geflüstert sind sie nur ein bindeglied in einem vielschichtigem gewebe aus zerstörerischer energie. technoid, chaotisch und auf bedrückende weise pathetisch und dann wieder dubbig bis ambient; doch zu keiner zeit lä§t sich die dichte kaum nachvollziehbarer bis verstörender geräusche durchdringen. nahezu au§erirdisch gebastelt von tim kniep und philipp münch in zweijähriger akribie und abgeschiedenheit. (gk)

sonic seducer
vor zwei jahren sah es für kurze zeit so aus, als ob synapscape kurz vor dem durchbrach ständen. warum es dann doch nicht geklappt hat, wei§ niemand so recht, aber mit so what im rücken wäre es ihnen zu wünschen, da§ der erfolg nun nicht mehr auf sich warten lä§t. gleich auf zwei cds breiten tim kneipp und phillip muench ihre aufnahmen aus den jahren 97 bis 99 aus und die haben es, um es vorwegzunehmen, in sich. die erste der beiden cds widmet sich voll ganz ganz kraftvollen, elektronischen rhythmen, die mal brachial niedermähend (i know you know, so what), vertrackt (lights, facewalk), stramm geradeaus (i want to) oder auch in form von dubbigen downbeats (new order, von dem sich auf der zweiten cd auch ein gelungenes video findet) auf den hörer niedergehen.
auf der zweiten cd schalten kneipp und muench dann einen gang runter und schieben eine dreiviertelstunde bzw. sieben weitere tracks nach, die teilweise weniger zum clubeinsatz denn für den heimgebrauch konzipiert sind, dem material der ersten cd qualitativ jedoch in nichts nachstehen. (sascha).

surface
synapscape haben auf diesem werk strikt zwischen den krachern auf disk 1und den ambient-stücken auf disk 2unterschieden und auf der letzteren auch noch einen sehr gut gemachten video-clip plaziert. vom üblichen industrial-geknüppel ist man weit entfernt, wie etwa "new order" (auf cd 1, von diesem song stammt auch das video auf der zweiten cd) stechen vielmehr schräge spielereien in den vordergrund, das experiment ist eben trumpf. die kracher wie "7th sect" oder "pickienash" dürfen natürlich nicht fehlen. auf der zweiten cd mit den ruhigeren kompositionen kann man noch weit bessere akzente setzen durch ambient-industrial mit vielen experimentellen sounds. synapscape zählen nicht zu unrecht zu den ant-zen aushängeschildern. die songs wechseln von einem zum anderen die gangart und verkommen nicht in endlosloops, sondern führen in ungeahnte tiefen. für fans experimenteller elektronischer musik ein mu§....

xipharg
c'est la rentrée chez ant-zen, et décidément, ce label s'impose de plus en plus comme la référence pour l'amateur de musique électronique extrême. a vrai dire, à chaque nouvelle parution, on est presque surpris de ne pas trouver une scie circulaire à la place du cd... apparemment, ce n'était pas encore pour cette fois, bien que le nouvel album de synapscape serait plus à sa place sur l'étal d'une boucherie que dans les bacs d'occases de city disc. le credo musical du groupe se résume assez facilement: prenez une rythmique techno hardcore, faites-la frire dans l'huile de vidange d'un rouleau compresseur, ajoutez une voix du style "je mange du fil de fer barbelé tous les matins" et servez le tout à -273”c. si vous êtes capable d'imaginer un croisement contre-nature entre sonar, godflesh (sans les guitares) et les young gods (dans leurs moments les plus glauques), vous aurez une idée assez correcte de la chose. evidemment, l'ensemble n'est pas d'une très grande virtuosité instrumentale, mais si vous êtes du genre à préférer la kalachnikov à la fender, alors cet album est fait pour vous. p.s.- je n'ai pas encore eu le temps de mater le clip video intégré à l'album, mais si les photos du booklet annoncent la couleur, attendez-vous à un snuff-movie du meilleur cru...

recycleyourears
After many excellent compilation appearance, Synapscape, one of the leading band of the Ant-Zen label, finally return with their third album, the "So What" double-CD. One disc for the violent tracks, one disc for the calm ones, a video, great artwork... Let's open it.
Synapscape is one of the few band in the industrial scene who use vocals on almost every track (in fact, on every fast one), as well as a structure of songs taken more from the electro scene than from techno. This personal style, which gives them the possibility to both use very interesting sounds and catchy songs. The result is very body-oriented, in the way the beats and the rhythms are both very danceable or trance-inductive. May Front 242 not have used this term, Synapscape's music could be called "electro body music" and, all in all, it may be the most electro act of the current rhythm noise scene.
Excellent examples of this are featured on the first disc of "So What". It features somes of the best songs this very talented duo has written, the title track, "I know you know" or the very catchy "I want to". On these songs, Synapscape manages to combines both actual singing (with a melody and a rhyhtm) to very well written industrial rhythms. These tracks are jewels for the electro scene, and bring something new to the industrial genre, since they mix the innovation of industrial with the (relative) easy listening of electro dance.
With "So What", Synapscape have a feeling that seems new to me in this scene. With such a title (reminding of many punk songs and attitude) as well as with the booklets photos (very cinematographic, and without any actual link to the music of the CD), Synapscape becomes... noise punks? Anyway, they bring tons of energy into their music, with angry vocals and attitude instead of only ultra distorted beats.
The second CD is less violent but stays in the same movement, focusing on very catchy rhythms combined with dark samples (for example on "Communication", with some very creepy dialogs). As soon as you actually listen to Synapscape's music, it is very difficult to escape it. It contains an important live feeling, another dimension which is very often forgotten by rhythmic noises bands.
The video for the calm but efficient "New Order" is a good use of some industrial clichés: insects, surgery, an individual walking in a crowd and digital effects. The results is good. The quality of the image is good, the video is well cut and fits the music very well. On the other hand, bands like Synapscape may need another type of video if they want to get broadcasted by video channels. This work is almost pro, but it may still be a bit too much into the overused industrial symbolic.
I would say that the only flaw of "So What" is being a bit too long. 22 songs are a lot, most of all when at least half of them are excellent. A shorter CD would maybe have been more efficient, since the songs would be more easy to part. But this CD is still a great piece of work, a must buy for anybody into dark music and one of my favorite releases of 1999.

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